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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de la abertura torácica superior

Información general

El espacio estrecho que se encuentra entre la clavícula y la primera costilla se denomina abertura torácica superior. Los vasos sanguíneos, nervios y músculos que se extienden desde la espalda hasta los brazos atraviesan esta área. Si el espacio de la abertura torácica superior es demasiado estrecho, estas estructuras pueden sufrir una compresión. La presión sobre los vasos sanguíneos y nervios puede causar dolor en los hombros y también entumecimiento u hormigueo en las manos. Esta afección se conoce como síndrome de la abertura torácica superior.

Causas

Los síntomas del síndrome de la abertura torácica superior se producen cuando el espacio que se encuentra entre la clavícula y la primera costilla se estrecha excesivamente. Esto puede ser causado por diferentes afecciones, incluidas las siguientes:

Tener una costilla de más

Algunas personas nacen con una costilla de más por encima de la primera costilla. Esto reduce el tamaño de la abertura torácica superior y comprime nervios y vasos sanguíneos.

Mala postura y obesidad

Las personas que no se paran derecho o que tienen un exceso de grasa abdominal pueden sufrir más presión en las articulaciones. Esto provoca un estrechamiento de la abertura torácica superior.

Lesiones

Los accidentes automovilísticos u otros traumatismos pueden comprimir la abertura torácica superior junto con los vasos sanguíneos y nervios que atraviesan esta área.

Uso excesivo de brazos y hombros

Las actividades repetitivas, como trabajar en la computadora o levantar objetos por encima de la cabeza, pueden provocar daños en los tejidos de la abertura torácica superior. Con el tiempo, la abertura torácica superior puede estrecharse y ejercer presión sobre los vasos sanguíneos y los nervios.

Síntomas

Los síntomas que se manifiestan como consecuencia del síndrome de la abertura torácica superior dependerán de los nervios específicos que hayan sufrido una compresión. La compresión de los nervios puede causar lo siguiente:

  • dolor en diferentes áreas del cuello, los hombros, los brazos o las manos
  • entumecimiento del antebrazo y los dedos de la mano
  • debilidad en la mano

La compresión de los vasos sanguíneos puede causar lo siguiente:

  • inflamación del brazo
  • enrojecimiento del brazo
  • manos o brazos que se sienten fríos al tacto
  • manos y brazos que se cansan con facilidad

Además de estos síntomas, posiblemente le resulte difícil levantar objetos por encima de la cabeza y la amplitud de movimiento de los brazos y los hombros puede verse limitada.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física y analizará los antecedentes médicos para determinar si existen factores de riesgo que lo predispongan a padecer el síndrome de la abertura torácica superior.

Durante la exploración, el médico probablemente use pruebas de provocación. Estas pruebas reproducen los síntomas y pueden permitir diagnosticar la afección. Para una de las pruebas de provocación, usted deberá colocar las manos por encima de la cabeza y abrirlas y cerrarlas durante tres minutos. Si los síntomas se manifiestan durante esta prueba, generalmente se confirma que tiene síndrome de la abertura torácica superior.

Para confirmar el diagnóstico, el médico también puede solicitar otros estudios, como los siguientes:

  • radiografía de la abertura torácica superior
  • resonancia magnética (RM)
  • electromiografía, que permite ver qué músculos y nervios de la abertura torácica superior funcionan correctamente
  • estudios de conducción nerviosa

Tratamiento

Tratamientos iniciales

El tratamiento contra el síndrome de la abertura torácica superior generalmente se centra en cambios en el estilo de vida y medicamentos para reducir los síntomas. A menudo, se recomienda la fisioterapia para fortalecer los músculos del hombro y mejorar, de este modo, el sostén de la clavícula. Si usted tiene sobrepeso, es probable que el médico le recomiende un programa para perder peso. También pueden usarse medicamentos de venta libre, como naproxeno o ibuprofeno, para reducir el dolor y la inflamación.

Intervención quirúrgica

Si el tratamiento no quirúrgico no resulta eficaz para aliviar los síntomas, es posible que deba recurrirse a una intervención quirúrgica. La intervención quirúrgica para esta afección consiste en extirpar la costilla de más (si corresponde) o una parte de la primera costilla, o desviar vasos sanguíneos para evitar que atraviesen el área. Si los vasos sanguíneos que pasan por la abertura torácica superior han sufrido un estrechamiento, posiblemente se realice una angioplastia para abrirlos.

Pronóstico

En muchos casos, es posible aliviar los síntomas mediante un tratamiento no quirúrgico. Si es necesario recurrir a una intervención quirúrgica, puede resultar eficaz. No obstante, en algunos casos, los síntomas vuelven a aparecer después de la cirugía.

Prevención

Generalmente, no es posible prevenir este síndrome. Si la afección se manifiesta, pueden tomarse medidas para reducir los síntomas y prevenir su reaparición. Si usted presenta esta afección, evite colgarse carteras o bolsos pesados en los hombros, ya que la clavícula podría desplazarse hacia abajo y aumentar la presión sobre los vasos sanguíneos de la abertura torácica superior. Si se manifiestan los síntomas del síndrome, también es aconsejable hacer ejercicios de fortalecimiento para impedir la reaparición de la afección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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