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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de Ménière

Información general

El síndrome de Ménière es un trastorno que afecta el oído interno, el cual contiene conductos llenos de líquido denominados laberintos. El oído interno es responsable del equilibrio, además de la audición. Este trastorno produce vértigo (la sensación de estar girando), problemas auditivos y un zumbido en el oído. El síndrome de Ménière generalmente afecta un solo oído.

Según Johns Hopkins Medicine, alrededor de 615.000 personas tienen síndrome de Ménière en los Estados Unidos (Johns Hopkins Medicine). Es más frecuente en personas de entre cuarenta y sesenta años (Mayo Clinic).

El síndrome de Ménière es una enfermedad crónica (prolongada) cuyos síntomas pueden aliviarse con tratamientos y cambios en el estilo de vida. Al menos la mitad de las personas a quienes se les diagnostica el síndrome de Ménière presentará una remisión unos años después de recibir el diagnóstico (University of Maryland Medical Center [Centro Médico de la Universidad de Maryland]).

No se conoce la causa del síndrome de Ménière, pero los científicos creen que es el resultado de cambios producidos en el líquido del oído interno.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de Ménière tienden a manifestarse en forma de episodios o ataques. La mayoría de las personas que padecen esta afección no sienten ningún síntoma entre un episodio y el siguiente.

Los síntomas del síndrome de Ménière incluyen los siguientes:

  • vértigo (ataques que pueden durar de unos pocos minutos a 24 horas)
  • pérdida de la audición en el oído afectado
  • zumbido en el oído afectado
  • sensación de presión en el oído afectado
  • pérdida del equilibrio
  • dolores de cabeza
  • náuseas, vómitos y sudoración provocados por el vértigo intenso

Muchos de estos síntomas pueden ser consecuencia de otros problemas del oído. Los pacientes con el síndrome de Ménière suelen presentar al menos dos o tres de los siguientes síntomas al mismo tiempo:

  • vértigo
  • pérdida de la audición
  • zumbido en los oídos
  • presión en el oído (la sensación de que el oído está tapado)

Pruebas

Si padece síntomas propios del síndrome de Ménière, el médico le solicitará análisis para evaluar el equilibrio y la audición y descartar otras causas de los síntomas.

Prueba de audición

La prueba de audición se utiliza para determinar si está sufriendo una pérdida de la audición. Esta prueba también se conoce como audiometría. Para esta prueba, se colocará auriculares y escuchará sonidos con distintos tonos y volúmenes. Deberá indicar cuando escuche y cuando no escuche un tono para que el técnico pueda determinar si está perdiendo la audición.

Luego se le evaluará la audición para determinar si puede diferenciar sonidos similares. En esta parte de la prueba, escuchará palabras a través de los auriculares y deberá repetir lo que escuche. Los resultados de esta prueba le indicarán al médico si usted presenta un problema auditivo en uno o ambos oídos.

La pérdida de la audición puede deberse tanto a un problema del oído interno como a un problema en el nervio auditivo. La electrococleografía (ECog) es una prueba que se realiza para medir la actividad eléctrica del oído interno. La audiometría por respuesta auditiva del tronco encefálico evalúa el funcionamiento de los nervios auditivos y del centro auditivo del cerebro. Estas pruebas pueden indicarle al médico si el problema proviene del oído interno o del nervio auditivo.

Pruebas de equilibrio

Las pruebas de equilibrio se realizan para evaluar el funcionamiento del oído interno. Las personas que tienen síndrome de Ménière presentarán una reducción de la respuesta del equilibrio en uno de los oídos. La prueba de equilibrio más utilizada para detectar el síndrome de Ménière es la electronistagmografía (ENG).

En esta prueba, le colocarán electrodos alrededor de los ojos para detectar el movimiento ocular, ya que la respuesta del equilibrio en el oído interno provoca movimientos oculares.

Durante esta prueba, se le introducirá agua caliente y fría en el interior del oído, ya que el agua pone en marcha la función del equilibrio. Se registrarán los movimientos oculares involuntarios que realice. Las anomalías indican un problema en el oído interno.

Otras pruebas menos frecuentes para evaluar el equilibrio incluyen la prueba de la silla giratoria, la prueba de potenciales vestibulares miogénicos evocados (PVME) y la posturografía.

La prueba de la silla giratoria le indica al médico si el problema proviene de una afección en el oído o en el cerebro, y se utiliza en combinación con la ENG, cuyos resultados pueden ser incorrectos si hay cera que obstruye uno de los canales auditivos o si el oído está dañado. En esta prueba, se mueve la silla mientras se registran atentamente los movimientos oculares.

La prueba de PVME mide la sensibilidad sonora del vestíbulo del oído interno.

La posturografía determina qué parte del sistema de equilibrio no funciona correctamente. Luego de colocarse un arnés de seguridad, se parará descalzo sobre una plataforma y se registrarán las reacciones ante distintos desafíos que pondrán a prueba su equilibrio.

Otras pruebas

Las afecciones cerebrales, tales como la esclerosis múltiple o los tumores cerebrales, pueden provocar síntomas similares a los del síndrome de Ménière. El médico puede solicitar pruebas para descartar otros problemas. El médico puede solicitar una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TC) para evaluar posibles problemas cerebrales.

Tratamiento

Medicamentos

El médico puede recetarle medicamentos para aliviar los síntomas del síndrome de Ménière. Los medicamentos para los mareos pueden emplearse para aliviar los síntomas del vértigo, las náuseas y los vómitos. Si las náuseas y los vómitos le representan un problema, el médico puede recetarle un antiemético (un medicamento contra las náuseas).

Debido a que se cree que el síndrome de Ménière es resultado de un problema con el líquido del oído interno, el médico puede recetarle un diurético (un fármaco que aumenta el volumen de orina) para disminuir la cantidad de líquido. El médico también puede inyectarle medicamentos en el oído interno a través del oído medio para disminuir los síntomas del vértigo. Existe un antibiótico, denominado gentamicina, que se inyecta para disminuir el equilibrio en el oído afectado, de forma tal que el otro oído se haga cargo de la función del equilibrio. Las inyecciones de esteroides también disminuyen el vértigo.

Rehabilitación y audífonos

Los ejercicios de rehabilitación vestibular pueden mejorar los síntomas del vértigo, ya que entrenan al cerebro para notar la diferencia de equilibrio entre los dos oídos. Un fisioterapeuta puede enseñarle estos ejercicios.

Por su parte, un fonoaudiólogo puede tratar la pérdida de la audición, generalmente mediante la colocación de un audífono.

Cirugía

Si bien no es necesaria en la mayoría de las personas con síndrome de Ménière, la cirugía constituye una opción para quienes padecen ataques graves y no han logrado buenos resultados con otras opciones terapéuticas. La cirugía del saco endolinfático se realiza para disminuir la producción de líquido y fomentar su drenaje en el oído interno.

Mediante la cirugía de corte del nervio vestibular, se corta el nervio que conecta el oído con el cerebro para reducir el vértigo y preservar la audición. La laberintectomía se realiza cuando existe una pérdida total de la audición en el oído. En esta cirugía, se extirpa el oído interno en su totalidad, lo cual elimina la función del equilibrio y la audición en ese oído.

Tratamientos

Modificar su régimen alimentario puede disminuir la cantidad de líquido del oído interno y aliviar los síntomas. Debe limitar o evitar el consumo de los siguientes alimentos:

  • sal
  • cafeína
  • chocolate
  • alcohol
  • glutamato monosódico (GMS)

También es importante beber entre seis y ocho vasos de agua por día para que el organismo no retenga líquidos. Otros remedios inherentes al estilo de vida incluyen los siguientes:

  • descansar durante los ataques de vértigo
  • dejar de fumar (la nicotina puede empeorar los síntomas del síndrome de Ménière)
  • comer con frecuencia (para regular los líquidos en el organismo)
  • evitar los alérgenos (las alergias pueden empeorar los síntomas del síndrome de Ménière)
  • controlar la ansiedad y el estrés con psicoterapia o medicamentos

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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