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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de ovario poliquístico

Información general

El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección que se produce por un desequilibrio en los niveles de las hormonas sexuales denominadas estrógeno y progesterona. Este desequilibrio provoca la formación de quistes ováricos, es decir, protuberancias benignas en los ovarios. El SOP puede traer aparejados problemas en el ciclo menstrual, la fecundidad, la función cardíaca y el aspecto físico.

Según el Department of Health and Human Services [Departamento de Salud y Servicios Humanos, DHHS] de los Estados Unidos, entre una de cada 10 y una de cada 20 mujeres en edad fértil tienen SOP. Este problema afecta a aproximadamente hasta 5 millones de mujeres en los Estados Unidos (Women's Health).

Causas

Aunque se desconoce la causa exacta, los médicos creen que los desequilibrios hormonales y la genética son factores importantes. Si su madre o su hermana tienen SOP, usted es muy propensa a padecer la afección.

La producción excesiva de la hormona denominada andrógeno quizás sea otro factor que contribuya a la aparición de esta afección. El andrógeno es una hormona sexual masculina que también se produce en el organismo femenino. En el caso de las mujeres que tienen SOP, el andrógeno suele producirse en niveles superiores a los normales, lo cual puede afectar el desarrollo y la liberación de óvulos durante la ovulación. El exceso de insulina (una hormona que permite transformar el azúcar y el almidón en energía) puede provocar niveles elevados de andrógeno (Women's Health).

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar poco después de que la mujer comienza a menstruar. El tipo y la gravedad de los síntomas varían según cada persona, pero el signo más característico de esta afección son las menstruaciones irregulares.

Debido a que el SOP produce una disminución del nivel de hormonas sexuales femeninas, pueden aparecer determinadas características masculinas, como las siguientes:

  • exceso de vello en el rostro, el pecho, el estómago, los pulgares y los dedos de los pies
  • disminución del tamaño de las mamas
  • engrosamiento de la voz
  • afinamiento del cabello

Entre los demás síntomas, se incluyen los siguientes:

  • acné
  • aumento de peso
  • dolor pélvico
  • ansiedad o depresión
  • esterilidad

Si bien algunas mujeres no manifiestan síntomas específicos del SOP, tienen otros problemas de salud concomitantes, entre ellos, diabetes, hipertensión y colesterol elevado. Estas afecciones se relacionan con el aumento de peso típico de las pacientes con SOP.

Diagnóstico

No existe una prueba definitiva para detectar esta afección. Para ofrecer el diagnóstico, el médico tendrá en cuenta los antecedentes médicos y los síntomas, y realizará pruebas para descartar otras afecciones posibles. Es probable que usted deba someterse a una exploración física y a un tacto vaginal, ya que el médico querrá detectar signos de SOP, como ovarios o clítoris inflamados.

Por lo general, se solicitan análisis de sangre para medir los niveles de hormonas y también las siguientes pruebas:

  • análisis de la función tiroidea para determinar el nivel de hormonas tiroideas producidas por el organismo
  • análisis de glucemia en ayunas para medir la glucemia
  • análisis de los niveles de lípidos para evaluar la cantidad de colesterol en la sangre

Una ecografía transvaginal permitirá producir imágenes en tiempo real de los órganos reproductivos. Una laparoscopía pélvica es una intervención quirúrgica que consiste en realizar una incisión pequeña en el abdomen para insertar una cámara diminuta que permite ver si hay protuberancias en los ovarios. Si hay protuberancias, el médico quizás extraiga una muestra pequeña de tejido (biopsia) para analizarla.

Tratamiento

El tratamiento no cura la afección, sino que se basa en controlar los síntomas y la enfermedad para prevenir complicaciones. El tratamiento varía según cada mujer y depende de los síntomas específicos.

Si una mujer tiene sobrepeso, se recomienda adoptar un régimen alimentario saludable y hacer actividad física habitualmente para regularizar el ciclo menstrual y disminuir los niveles de glucemia.

Si se trata de una mujer que no quiere quedar embarazada, quizás deba tomar anticonceptivos orales para tratar el acné, regularizar el ciclo menstrual y disminuir los niveles de hormonas masculinas como testosterona en el organismo. En el caso de una mujer estéril, es posible que deba tomar medicamentos con el fin de estimular la ovulación.

Los antiandrógenos son medicamentos que reducen los niveles de hormonas masculinas y pueden contribuir a detener el crecimiento excesivo de vello y reducir el acné. Quizás también se receten medicamentos contra la diabetes para reducir los niveles de glucemia y testosterona.

En algunos casos, tal vez se recomiende una intervención quirúrgica. La incisión ovárica es un procedimiento mediante el cual se punza el ovario con una aguja pequeña que tiene corriente eléctrica para destruir parte del ovario. Es una solución a corto plazo que puede estimular la ovulación y reducir los niveles de hormonas masculinas.

Complicaciones

Las mujeres que tienen esta afección son más propensas a presentar los siguientes problemas:

  • hipertensión (presión arterial elevada)
  • niveles elevados de colesterol
  • ansiedad y depresión
  • apnea del sueño (cuando una persona deja de respirar en forma periódica mientras duerme)
  • cáncer de endometrio (producto del engrosamiento del revestimiento del útero)
  • ataque cardíaco
  • diabetes
  • cáncer de mama

Si usted queda embarazada, el médico quizás la derive a un especialista en embarazos de alto riesgo. Las mujeres que tienen SOP corren un riesgo mayor de sufrir abortos espontáneos, diabetes gestacional y parto prematuro, y tal vez necesiten controles adicionales durante el embarazo.

Mientras más precoces sean el diagnóstico y el tratamiento, menor será el riesgo de que se presenten estas complicaciones. Evitar los productos de tabaco y hacer actividad física de forma periódica también pueden reducir el riesgo de tener estas enfermedades concomitantes. Consulte al médico para que le informe cómo puede verse afectada la salud por el SOP y cómo pueden prevenirse las complicaciones graves.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Herndon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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