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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de sueño y vigilia irregulares

Información general

La mayoría de las personas se acuestan a dormir en la noche y duermen hasta la mañana. Quienes padecen del síndrome de sueño y vigilia irregulares sufren de un sueño interrumpido que a menudo carece de estructura. Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], este síndrome es muy poco común (NIH, 2010).

Las personas que padecen del síndrome de sueño y vigilia irregulares por lo general duermen de una a cuatro horas por vez. Tienen varias sesiones de sueño en cada período de 24 horas. El período más largo de sueño continuo ocurre por lo general entre las 2:00 y 6:00 de la mañana. (Zee & Vitiello, 2009) .

No se considera que las personas que padecen del síndrome de sueño y vigilia irregulares estén privadas de sueño. Esas personas duermen lo suficiente. Sin embargo, dicho sueño está diseminado en un período de 24 horas en lugar de estar concentrado en siete u ocho horas. Las personas que padecen de esta afección tienen problemas durante el día tanto de insomnio como de somnolencia excesiva.

Ritmo circadiano

Es útil conocer un poco acerca de los ritmos circadianos y la relación que tienen con el sueño para comprender mejor el síndrome de sueño y vigilia irregulares. Los ritmos circadianos son cambios físicos, mentales y conductuales como respuesta a la luz y a la oscuridad. El organismo tiene, básicamente, un reloj interno de 24 horas. Dicho reloj controla diversos procesos, entre ellos los ciclos de sueño y vigilia.

La melatonina es una hormona que produce el cerebro y hace que uno se sienta cansado. La secreción de dicha hormona es mayor durante la noche, cuando está oscuro. La misma es vital para la regulación de los ciclos de sueño y vigilia.

Causas

La raíz del síndrome de sueño y vigilia irregulares reside en la ausencia casi total del ritmo circadiano responsable de la regulación de los períodos de vigilia y descanso.

Aparentemente, aquellas personas que no tienen una rutina diaria o un horario fijo corren un riesgo mayor de desarrollar el síndrome de sueño y vigilia irregulares

La prevalencia del síndrome de sueño y vigilia irregulares aumenta con la edad. Sin embargo, la edad de por sí no es un factor de riesgo. El aumento de los trastornos médicos, neurológicos y psiquiátricos relacionados con la edad contribuye al desarrollo de esta afección.

Algunos factores no relacionados con el síndrome de sueño y vigilia irregulares pueden interrumpir temporalmente el ciclo circadiano de sueño y vigilia. Entre ellos se encuentra trabajar en turnos irregulares (cambiar entre los turnos diurnos y nocturnos) y viajar frecuentemente entre diferentes zonas horarias.

Atención médica

El dormir y despertarse a horas irregulares y de dormir por períodos cortos no es una emergencia médica. Es normal tener, ocasionalmente, dificultades para dormir. Sin embargo, le convendría consultar al médico si habitualmente presenta indicios del síndrome de sueño y vigilia irregulares y todavía no le han diagnosticado dicho trastorno Esto es especialmente importante si no se le ocurre que otros factores podrían ser responsables de tales interrupciones.

Diagnóstico

El médico le hará preguntas acerca de sus hábitos de sueño recientes. También le preguntará acerca de los problemas continuos de insomnio y/o somnolencia excesiva durante el día.

El médico podría usar un diario del sueño y un actígrafo para ayudar a diagnosticar el síndrome de sueño y vigilia irregulares. El diario del sueño consiste en mantener registros de cuánto tiempo duerme y cuándo ha dormido durante cierto período El actígrafo es un aparato que se parece a un reloj. Monitorea los patrones de sueño/vigilia.

Lo más probable es que se utilicen estos recursos para monitorearle el sueño por al menos siete días. Para emitir el diagnóstico, el médico tratará de detectar un mínimo de tres ciclos de sueño y vigilia dentro de un período de 24 horas.

Tratamiento

No existe una cura simple para el síndrome de sueño y vigilia irregulares. Sin embargo, podrían ser útiles varias terapias y cambios en el estilo de vida. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • controlar la exposición a la luz: durante el día, el paciente debería exponerse a una luz azul (por ejemplo, de pantallas de computadoras y televisión). El período de exposición también debería aumentarse. La exposición a la luz azul debe minimizarse durante la noche
  • suplementos de melatonina
  • hacer que el día del paciente sea más estructurado: esto podría consistir en fijar horas para la interacción social, ejercicios y otras actividades.
  • hacer que el entorno donde se va a dormir sea lo más acogedor y cómodo posible
  • minimizar la cantidad de ruido en el entorno

La meta final del tratamiento es ayudar a que la persona duerma más tiempo durante la noche y a maximizar la vigilia durante el día.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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