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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de transfusión de gemelo a gemelo (transfusión fetofetal)

Información general

La transfusión fetofetal, más conocida como síndrome de transfusión de gemelo a gemelo (STGG), es una complicación prenatal muy grave. Según la Twin to Twin Transfusion Syndrome Foundation [Fundación del Síndrome de Transfusión de Gemelo a Gemelo, TTTSF], el STGG afecta al 15 por ciento de los embarazos de gemelos que comparten la placenta. Esto significa que existe una posibilidad en 1.000 de que se produzca STGG en un embarazo.

Si los gemelos tienen STGG, uno de los bebés recibirá demasiada sangre y el otro recibirá poca, ya que las conexiones de los vasos sanguíneos entre las placenta y los gemelos están desequilibradas.

Causas

El síndrome de transfusión de gemelo a gemelo se produce cuando no existe un intercambio equitativo de sangre entre los gemelos.

En ciertos embarazos de gemelos, los fetos se conectan a la placenta a través de sus propios cordones umbilicales. Cada cordón tiene vasos sanguíneos que se dirigen a la placenta, y cada gemelo envía sangre a través de estos vasos hacia la placenta y recibe sangre con oxígeno y nutrientes a través de las venas. La circulación es equilibrada; cada gemelo envía y recibe sangre de la misma forma. Aunque esto es poco frecuente, es saludable, y los gemelos con estas características se denominan gemelos monocoriónicos.

En los casos de STGG, un gemelo (el donante) envía sangre a la placenta a través de las arterias pero no recibe la cantidad suficiente de sangre a través de las venas. El otro gemelo (el receptor) recibe más sangre a través de las venas que la que envía a la placenta mediante las arterias, lo cual es peligroso para ambos gemelos. Por lo general, el donante es pequeño y no recibe nutrientes ni oxígeno, y el receptor tiene un sistema cardiovascular sobrecargado, lo cual puede provocarle insuficiencia cardíaca.

La mayoría de los casos de STGG se producen como consecuencia de anomalías en los vasos sanguíneos de la placenta. Además de esta causa, a menudo se desconocen las causas específicas.

Riesgos

Las mujeres con embarazos múltiples y una placenta corren un riesgo elevado de tener STGG. Este tipo de embarazo suele identificarse mediante una ecografía precoz. Durante el embarazo, deberá someterse a ecografías frecuentes para controlar el tamaño y estado de los gemelos. Según la Twin to Twin Transfusion Syndrome Foundation, ciertas investigaciones sugieren que quizás haya una relación entre la nutrición materna y el STGG (TTTS Foundation). Si tiene un embarazo de alto riesgo, el médico quizás le recomiende un régimen alimentario específico o le recete vitaminas.

Síntomas

Por lo general, el STGG se identifica mediante ecografías y pruebas prenatales antes de que se manifieste cualquier síntoma que no sea propio del embarazo. Una vez que el STGG avance, la embarazada quizás presente una afección llamada síndrome del espejo materno, que se caracteriza por la aparición de los mismos síntomas del feto receptor en la madre (aumento de la actividad cardiovascular). Quizás se presente alguno de los siguientes síntomas:

  • inflamación grave
  • vómitos
  • presión arterial elevada

El síndrome del espejo materno es poco frecuente, pero grave. Si tiene STGG y además presenta alguno de estos síntomas, busque atención médica. Tal vez deba permanecer en el hospital para el control de los síntomas y de los gemelos.

Diagnóstico

Realizar controles prenatales de forma periódica es esencial para el diagnóstico del STGG. Por lo general, el médico detecta un embarazo múltiple durante el primer trimestre a través de ecografías o del control de la frecuencia cardíaca fetal. Si el médico cree que usted puede tener un embarazo múltiple, examinará los fetos mediante una ecografía. Si los gemelos comparten la placenta, el embarazo se considera de alto riesgo. La madre deberá someterse a exámenes y pruebas prenatales periódicas.

Generalmente, la enfermedad se diagnostica a través de una ecografía que permite ver el nivel de líquido amniótico que rodea a cada uno de los gemelos. Es posible que los riñones del donante dejen de funcionar por la falta de oxígeno y nutrición, lo cual limita la cantidad de líquido amniótico. El receptor produce un mayor volumen de orina para equiparar la cantidad adicional de sangre que fluye por su organismo, lo cual aumenta el nivel de líquido en el saco amniótico.

Otro signo de STGG es la diferencia de tamaño de los fetos, pero este es un método de diagnóstico menos confiable. Que un gemelo sea más grande que el otro puede ser normal o puede ser producto de otras complicaciones.

Pueden realizarse pruebas prenatales, como una amniocentesis, para confirmar el diagnóstico de STGG.

Tratamiento

El tratamiento varía según la gravedad de la afección y la salud de la madre y los bebés. El objetivo es prolongar la gestación de los bebés hasta que el parto sea seguro; llegado este punto, el STGG no suele representar una amenaza (aunque pueden producirse complicaciones relacionadas con el parto prematuro). La salud de los fetos se controla mediante ecografías. Las resonancias magnéticas y los ecocardiogramas fetales permiten determinar la existencia de problemas cardíacos y cerebrales en los bebés.

Es probable que le recomienden hacer reposo durante la totalidad del embarazo y que le receten suplementos nutricionales.

En casos graves, o si el parto es inminente, quizás la hospitalicen. Puede realizarse una intervención con láser mínimamente lesiva para interrumpir la circulación de la placenta, la cual suele indicarse solo cuando un gemelo o ambos corren peligro de sufrir lesiones.

Una vez que los gemelos estén lo suficientemente desarrollados para sobrevivir fuera del útero, deberá planificar el parto con el médico. Es posible que el médico le recomiende un parto inducido o una cesárea si los riesgos de un parto prematuro son menores que los riesgos que conlleva el STGG.

Pronóstico

Si no se recibe tratamiento, el pronóstico no es favorable. Según un artículo publicado en la revista BJOG, An International Journal of Obstetrics and Gynaecology, entre el 70 y el 80 por ciento de los gemelos afectados no llegan al parto y muchos de los que sobreviven presentan daños cerebrales, cardíacos y renales (Ong et ál., 2006).

Los avances modernos en medicina ofrecen un pronóstico más positivo para los gemelos con STGG. Muchos casos leves de STGG pueden controlarse con reposo y terapia nutricional hasta que el parto sea seguro.

La cirugía con láser para los casos más graves conlleva algunos riesgos y ofrece resultados diversos. De acuerdo con un estudio publicado en la revista Journal of Fetal Neonatal Medicine, el índice de supervivencia de uno o ambos gemelos es del 91 por ciento, mientras que el índice de supervivencia dual es del 72 por ciento (Chmait).

También existen otros tratamientos para el STGG; entre ellos, la amniorreducción, que consiste en extraer parte del líquido amniótico del saco del gemelo más grande. La septostomía es otro de los tratamientos y consiste en hacer orificios pequeños en la membrana que separa a los gemelos. Ninguna de estas intervenciones soluciona el problema de forma tan eficaz como la cirugía con láser. Cada una de estas intervenciones conlleva sus propios riesgos.

Prevención

Muchos casos de STGG no pueden prevenirse. Sin embargo, mantener un régimen alimentario saludable antes de quedar embarazada y durante el embarazo quizás contribuya a prevenir el STGG o a disminuir su gravedad. Tome los suplementos prenatales según lo indicado por el médico. Asista a todas las consultas prenatales periódicas para controlar el embarazo. El pronóstico es más favorable si la enfermedad se identifica de forma precoz y si se recibe tratamiento médico. El STGG y el tratamiento son cuestiones médicas muy complejas. Consulte al médico de inmediato para planificar un enfoque de tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Marrisa Selner
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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