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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome miasténico de Lambert-Eaton

Información general

El síndrome miasténico de Lambert-Eaton (SMLE) es una enfermedad autoinmunitaria poco común que afecta la capacidad para moverse. En esta enfermedad el sistema inmunitario ataca el tejido muscular. Esto da lugar a dificultades para caminar y otros problemas musculares. Los síntomas pueden disminuir temporalmente con esfuerzos, pero la enfermedad no tiene cura. Es posible controlar la enfermedad con medicamentos.

Causas

En las enfermedades autoinmunitarias el sistema inmunitario confunde al propio organismo con un cuerpo extraño. El sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan el organismo.

En el SMLE, el organismo ataca las terminaciones nerviosas que regulan la cantidad de acetilcolina que libera el cuerpo. La acetilcolina es un neurotransmisor que desencadena contracciones musculares. Dichas contracciones musculares nos permiten hacer movimientos voluntarios como caminar, mover los dedos y encoger los hombros.

Específicamente, el organismo ataca una proteína llamada canales de calcio dependientes de voltaje (VGCC, por sus siglas en inglés). La VGCC es necesaria para la secreción de acetilcolina. Cuando se ataca a la VGCC, no se produce suficiente acetilcolina y por eso los músculos no pueden funcionar correctamente.

Muchos de los casos de SMLE están asociados con cáncer de pulmón. Los investigadores creen que las células cancerosas producen la proteína VGCC. Esto hace que el sistema inmunitario produzca anticuerpos contra la VGCC. Entonces, dichos anticuerpos atacan tanto a las células cancerosas como a las musculares. Cualquier persona puede desarrollar SMLE en cualquier momento de su vida, pero el cáncer de pulmón podría elevar el riesgo de padecer esta afección. Si tiene antecedentes familiares de enfermedades autoinmunitarias, podría correr un riesgo más elevado de padecer SMLE.

Síntomas

Los síntomas principales incluyen debilidad en las piernas y dificultad para caminar. A medida que evoluciona la enfermedad, también podría padecer lo siguiente:

  • debilidad en los músculos faciales
  • síntomas musculares involuntarios
    • estreñimiento
    • boca seca
    • impotencia
    • problemas en la vejiga

A menudo, la debilidad en las piernas mejora temporalmente al hacer esfuerzos. Esto se debe a que a medida que se hace ejercicio, la acetilcolina se produce en cantidades lo suficientemente grandes como para permitir que la fuerza mejore por un corto período.

El SMLE da lugar a complicaciones tales como:

  • dificultad para tragar y respirar
  • infecciones
  • lesiones por caídas o problemas de coordinación

Diagnóstico

Para diagnosticar el síndrome miasténico de Lambert-Eaton, el médico examinará sus antecedentes cuidadosamente y le hará un examen médico. Algunos de los indicios que el médico tratará de detectar son:

  • disminución de los reflejos
  • pérdida de tejido muscular
  • debilidad o problemas para moverse, que mejoran con la actividad

Para confirmar la enfermedad podrían ordenarse los siguientes análisis:

  • análisis de sangre: para detectar anticuerpos que atacan a la VGCC (anticuerpos anti-VGCC)
  • electromiografía (EMG): para examinar las fibras musculares mediante la observación de sus reacciones ante estímulos Se introduce en el músculo una pequeña aguja y se conecta a un medidor. Le pedirán que contraiga ese músculo y el medidor leerá cuán bien responden sus músculos.
  • estudio de velocidad de conducción nerviosa (NVC, por sus siglas en inglés): el médico le coloca electrodos sobre la piel que cubre un músculo mayor. Los parches emiten una señal eléctrica que estimula a los nervios y músculos. Otros electrodos registran la actividad resultante de los nervios y ésta se usa para determinar cuán rápidamente reaccionan los nervios al estímulo y cuán sanos están.

Tratamiento

No es posible curar esta enfermedad. Usted y su médico colaborarán para manejar cualquier otra enfermedad como el cáncer de pulmón. También tomará fármacos inmunosupresores para controlar al sistema inmunitario. Otros tratamientos son:

  • Tratamiento con inmunoglobulina intravenosa (IGIV) El médico le inyecta un anticuerpo no específico que calma al sistema inmunitario.
  • Plasmaféresis: Le extraen sangre del cuerpo; se separa el plasma, se extraen los anticuerpos y se regresa el plasma al cuerpo.

A veces es posible aliviar los síntomas con fármacos que funcionan con el sistema muscular, entre ellos:

  • Mestinon (piridostigmina)
  • 3, 4-diaminopiridina (3, 4-DAP)

Es difícil conseguir estos medicamentos y usted debe conversar con el médico para conseguir más información.

Pronóstico

Los síntomas podrían mejorar al tratar otras afecciones subyacentes, suprimir el sistema inmunitario o eliminar los anticuerpos de la sangre. Sin embargo, no todo el mundo responde bien al tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cindie Slightham
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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