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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome psiquiátrico de causa orgánica

Información general

Síndrome psiquiátrico de causa orgánica (OBS, por su sigla en inglés) es el término general usado para describir las disminuciones de la función mental que no se deben a un trastorno psiquiátrico. Entre las disminuciones de la función mental se encuentran:

  • problemas de memoria
  • dificultades para comprender el idioma
  • cambios en el comportamiento
  • problemas para realizar las actividades diarias

El OBS puede deberse a un trastorno neurodegenerativo como el mal de Alzheimer. Neurodegenerativo significa que hay una pérdida progresiva de la función neurológica. El OBS también puede deberse a un traumatismo cerebral o puede ser un efecto secundario del abuso de drogas y/o alcohol.

La causa del OBS no siempre es fácil de encontrar. Los médicos examinarán el cerebro y analizarán los síntomas de la persona para determinar la causa. La causa y la gravedad del OBS pueden ayudar al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento.

El pronóstico del OBS a largo plazo depende de su causa. La mayoría de las enfermedades neurodegenerativas no tiene cura y el OBS a menudo empeora con el paso del tiempo. Otros trastornos son temporales y los pacientes pueden tener una recuperación completa.

Riesgos

Su riesgo de sufrir OBS depende al menos parcialmente de su estilo de vida y de sus hábitos. Trabajar en un ambiente en el que está expuesto a metales pesados puede aumentar su riesgo de sufrir OBS. Se sabe que los metales pesados, como el plomo y el mercurio, causan daños en el sistema nervioso. La exposición periódica aumenta el riesgo de disminución de la función mental. Una fuerte dependencia de drogas también puede aumentar la probabilidad de sufrir OBS.

Otros factores de riesgo para tener OBS son:

  • trastornos vasculares
  • diabetes
  • alcoholismo
  • deportes con alto riesgo de traumatismos de cráneo (las conmociones cerebrales son causa común del OBS)
  • envejecimiento (a medida que se envejece, aumentan las probabilidades de desarrollar trastornos tales como demencia)

Síntomas

Los síntomas del OBS dependen de la causa. Los síntomas de los trastornos neurodegenerativos en general incluyen confusión. El OBS puede hacer que una persona no pueda mantener su trabajo o llevar una vida independiente.

Los síntomas que pueden deberse a enfermedades neurodegenerativas son:

  • pérdida de la memoria (los pacientes pueden olvidar familiares y amigos; pueden estar confundidos continuamente respecto a dónde están y qué está sucediendo)
  • dificultades para comprender conceptos (por ejemplo, ante una puesta de sol, podrían preguntar por qué el sol se fue y si va a regresar)
  • ansiedad (las personas que están confundidas a menudo se ponen ansiosas porque no comprenden realmente lo que está sucediendo)

Otros síntomas que podrían presentarse con el OBS son:

  • dolor de cabeza (especialmente en personas con conmoción cerebral o traumatismos cerebrales)
  • incapacidad para prestar atención (podrían abandonar los estudios o perder su trabajo)
  • pérdida de la memoria a corto plazo (puede producirse una amnesia temporal)
  • dificultades para realizar tareas de rutina (por ejemplo, manejar)
  • dificultades para controlar el movimiento de los músculos voluntarios (ataxia)
  • pérdida de las inhibiciones (incapaz de decidir cuáles acciones son seguras y cuáles no)
  • confusión (podría no comprender dónde está o qué está sucediendo)
  • trastornos visuales (por ejemplo, ver manchas)

Causas

Afecciones subyacentes

OBS es un término general para un problema que se produce en muchos trastornos. La causa más común del OBS es una enfermedad neurodegenerativa. En general, las personas más jóvenes no tienen un OBS vinculado a una enfermedad como la demencia. Tienen una mayor probabilidad de adquirir el síndrome a raíz de algún tipo de traumatismo. Las enfermedades neurodegenerativas que pueden causar OBS son:

  • mal de Alzheimer
  • demencia
  • enfermedades por priones (por ejemplo, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que provoca orificios en el tejido cerebral y no tiene cura)

Es más probable que se desarrolle un OBS después de una lesión o una infección en personas menores de 60 años. Los trastornos no degenerativos que pueden causar OBS son:

  • conmoción cerebral
  • lesión cerebral traumática
  • meningitis (infección del tejido que cubre el cerebro)

Partes afectadas del cerebro

Los síntomas del OBS dependen de qué parte del cerebro está afectada. El hipocampo es la parte del cerebro a cargo de la memoria. Los daños que sufra provocan pérdida de la memoria. El tronco cerebral controla los movimientos motrices. Si el tronco cerebral sufre daños, usted podría tener problemas para caminar o de equilibrio.

Diagnóstico

Un trastorno psiquiátrico no causa OBS. Muchos trastornos psiquiátricos podrían falsamente parecer ser los causantes del OBS, porque los síntomas son similares. Los trastornos psiquiátricos que se asemejan al OBS son:

  • esquizofrenia (síntomas: confusión mental y pérdida de inhibiciones)
  • depresión crónica (síntoma: incapacidad para concentrarse)
  • psicosis (síntoma: dificultad para comprender lo que está sucediendo)

Los médicos utilizan imágenes para diagnóstico o pruebas de capacidad mental para evitar recomendar un tratamiento equivocado. Estas pruebas permiten distinguir los síntomas psiquiátricos de los síntomas del OBS. Otros estudios para diagnóstico son:

  • imágenes por resonancia magnética (IRM), que permiten ver si hay daño cerebral
  • tomografía por emisión de positrones (TEP), que también puede usarse para encontrar áreas dañadas en el cerebro
  • marcadores de líquido cefalorraquídeo, con los que se buscan signos de infección, como una meningitis bacteriana

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la lesión o del tipo de enfermedad que causa el OBS. Ciertos trastornos, como las conmociones cerebrales, solo requieren descanso y medicamentos. Las enfermedades neurodegenerativas podrían requerir distintos tipos de terapia. Los tratamientos para OBS son:

  • analgésicos: medicamentos como indometacina, que a menudo se recetan para las jaquecas debidas a una conmoción cerebral
  • descanso para la mente y el cuerpo: durante el descanso para la mente, evitará todo tipo de actividades (inclusive estudios, ver televisión, practicar deportes, etc.)
  • antibióticos (para eliminar los restos de infección de afecciones tales como meningitis bacteriana)
  • cirugía cerebral (en los casos graves)

Las opciones de tratamiento para aumentar la independencia incluyen fisioterapia (para ayudar a caminar) y terapia ocupacional (para volver a aprender tareas diarias).

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo del síndrome psiquiátrico de causa orgánica depende de su causa. Las causas temporales tienen el mejor pronóstico a largo plazo. Continuar con descanso mental por varias semanas puede conducir a una recuperación total de los pacientes que han sufrido una conmoción cerebral.

Los pacientes a quienes se le diagnosticó demencia o mal de Alzheimer tienen un pronóstico a largo plazo poco promisorio. Podrían necesitar tratamiento a largo plazo a medida que su función mental disminuye permanentemente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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