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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sinusitis etmoidal

Información general

La sinusitis etmoidal se refiere a una infección que se produce en los senos etmoidales, que están ubicados cerca del puente nasal. Los senos paranasales son cavidades llenas de aire ubicadas en el cráneo y en los huesos faciales. Hay cuatro grupos de senos paranasales: maxilares, esfenoidales, frontales y etmoidales. Si bien se desconoce la función exacta de los senos paranasales, se piensa que filtran y humedecen el aire que respiramos. Los senos paranasales drenan en la nariz.

La sinusitis ocurre cuando el mucus se acumula en los senos paranasales y estos se infectan. Ello se debe usualmente a la inflamación de los conductos nasales, lo que puede ser ocasionado por alergias o infecciones en las vías respiratorias superiores.

La infección de los senos etmoidales también puede afectar los senos frontales y maxilares, los cuales están situados en la frente y los pómulos. Ello se debe a que el fluido de estos senos paranasales tiene que drenar a través de los senos etmoidales.

A la sinusitis también se le puede llamar rinosinusitis o congestión nasal.

Causas

Las enfermedades que afectan la estructura de los senos paranasales o el flujo de las secreciones nasales pueden provocar sinusitis. Las causas de la sinusitis son:

  • infección de las vías respiratorias superiores o resfriado común
  • alergias
  • tabique desviado (cuando la pared de tejido que separa las fosas nasales está desplazada hacia un lado)
  • pólipos nasales (formaciones no cancerosas en el recubrimiento de los senos paranasales o en los conductos nasales)
  • infecciones dentales
  • hipertrofia adenoidea (secciones del tejido ubicado detrás de la cavidad nasal, donde se unen la nariz y la garganta)
  • nadar (el agua puede bloquear el flujo de las secreciones nasales)
  • exposición al humo de cigarrillo (tabaquismo pasivo)
  • traumatismo en la nariz y la cara
  • cuerpos extraños en la nariz

Síntomas

La sinusitis etmoidal tiende a causar dolor entre los ojos y sensibilidad al tocar el caballete. A veces se inflama el área que rodea los ojos, especialmente luego de despertarse.

Sin embargo, aunque la infección esté en los senos etmoides, quizás no sentirá dolor en dicha área. Muchas personas con sinusitis sienten dolor en toda la cara, sin importar en cuál de los senos paranasales está la infección.

Otros síntomas de la sinusitis son:

  • hinchazón en la cara
  • goteo nasal que dura de 7 a 10 días
  • secreciones nasales espesas
  • goteo post-nasal (mucus que baja por la parte posterior de la garganta)
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dolor de garganta
  • halitosis
  • tos
  • olfato y gusto menos sensibles
  • cansancio
  • fiebre

Diagnóstico

Normalmente la sinusitis etmoidal puede diagnosticarse con base en los síntomas y en una revisión de los conductos nasales. El médico utiliza una lámpara especial llamada otoscopio para ver el interior de la nariz y de los oídos y así detectar evidencias de una infección de los senos paranasales. El médico también podría tomarle la temperatura, escuchar los sonidos de los pulmones y examinarle la garganta.

Si el médico nota que hay secreciones nasales espesas, podría tomar una muestra con un hisopo. Dicha muestra será enviada al laboratorio para determinar si hay evidencia de alguna infección bacteriana. El médico también podría ordenar análisis de sangre para detectar infecciones.

Algunas veces los médicos ordenan pruebas con imágenes para detectar la sinusitis y descartar otras posibles causas de los síntomas. Las radiografías de los senos paranasales pueden ayudar a identificar bloqueos. También puede usarse una tomografía computarizada (TC), la cual ofrece muchos más detalles que la radiografía, para detectar bloqueos, masas o formaciones e infecciones.

El médico también podría usar un endoscopio (un pequeño tubo con una cámara) para detectar bloqueos en los conductos nasales.

Tratamiento

El tratamiento para la sinusitis etmoidal consiste en tratar la infección y aliviar los síntomas. El tratamiento varía según la gravedad de los síntomas y la causa de la sinusitis.

Los tratamientos para la sinusitis etmoidal podrían ser:

  • analgésicos de venta libre, como paracetamol, ibuprofeno y aspirina
  • gotas nasales con esteroides, como fluticasona (Flonase)
  • antibióticos, como amoxicilina o azitromicina (Zithromax)
  • descongestionantes de venta libre, como seudoefedrina (Sudafed)
  • irrigación nasal (usar una solución salina para enjuagar los senos paranasales)
  • compresas tibias
  • inhalación de vapor
  • esteroides orales

Generalmente la sinusitis etmoidal mejora con estos tratamientos. Sin embargo, si nada de eso soluciona el problema, tiene la opción quirúrgica. La cirugía de los senos paranasales consiste en extirpar el tejido dañado, ensanchar los conductos nasales y corregir anomalías anatómicas, tales como pólipos nasales o tabique desviado.

Prevención

Mantener los conductos nasales despejados puede ayudar a prevenir la sinusitis. Estos métodos también pueden serle útiles a quienes sufren de alergias. Algunos métodos preventivos son:

  • irrigación nasal
  • mantenerse hidratado
  • inhalar vapor para limpiar los conductos nasales
  • usar un humidificador, especialmente en los ambientes secos
  • usar gotas de solución salina para mantener húmedos los conductos nasales
  • dormir con la cabeza elevada
  • evitar sonarse la nariz con demasiada frecuencia
  • sonarse la nariz cuidadosamente cuando sea necesario
  • evitar los antihistamínicos, a menos que se los indique el médico
  • evitar el uso excesivo de descongestionantes

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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