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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sonambulismo

Información general

El sonambulismo es una afección que se produce cuando una persona camina o se mueve como si estuviera despierta, pero en realidad está dormida. Los sonámbulos pueden hacer varias actividades mientras están dormidos, como vestirse, ir al baño o mover muebles.

Esta afección es más frecuente en los niños. Debido a que el sonambulismo puede provocar caídas y lesiones, es de suma importancia buscar tratamiento y tomar medidas de seguridad en el hogar si usted o alguien con quien vive tiene este problema.

Síntomas

Esta afección afecta con mayor frecuencia a niños de entre 4 y 8 años de edad. Es más probable que los episodios tengan lugar durante el sueño profundo y en las primeras horas de la noche, aproximadamente después de una o dos horas de haberse dormido.

Si bien los síntomas pueden variar de una persona a otra, pueden incluirse los siguientes:

  • sentarse en la cama y abrir y cerrar los ojos
  • tener ojos de aspecto vidrioso
  • caminar por la casa y hacer actividades cotidianas, como prender y apagar las luces
  • hablar o moverse de una manera que no parece tener sentido

Según la National Foundation Sleep [Fundación Nacional sobre el Sueño, NFS], se puede y se debe despertar a un sonámbulo, pero es necesario hacerlo suavemente para no asustarlo (Mahowald). No obstante, suele ser difícil despertar a un sonámbulo y, al principio, la persona se mostrará confundida respecto del lugar donde se encuentra. Llévela despacio a la cama.

La mayoría de los sonámbulos no recuerdan los episodios de sonambulismo.

El sonambulismo no suele producirse durante una siesta porque el sueño al que se llega no es lo suficientemente profundo.

Causas

El sonambulismo puede ser un signo de una afección médica subyacente, como síndrome de las piernas inquietas, apnea obstructiva del sueño o jaquecas. El médico quizás le solicite estudios para ver si usted tiene alguna de estas afecciones.

El sonambulismo está asociado a un factor genético. Si sus padres tienen antecedentes, es probable que usted también sea sonámbulo.

En casos poco frecuentes, determinados medicamentos pueden causar este estado. Entre ellos, se incluyen el somnífero denominado zolpidem, disponible bajo los nombres comerciales Ambien y Edluar.

Seguridad

Debido a que el sonámbulo no es consciente de su entorno al estar dormido, corre el riesgo de lastimarse, especialmente como consecuencia de un tropiezo y una caída. Si usted tiene episodios de sonambulismo, quizás necesite evaluar su hogar para controlar si existen peligros posibles que podrían causar un tropiezo. Esto incluye fijar los cables eléctricos a la pared con cinta, trabar las puertas y las ventanas antes de irse a dormir y quitar algún mueble del camino. Si su habitación está en planta alta, quizás deba cercar la escalera para no caerse.

Diagnóstico

El sonambulismo no siempre es motivo de preocupación y, en la mayoría de los casos, desaparece a medida que los niños crecen. Sin embargo, si usted sufrió una lesión producto del sonambulismo o tiene varios episodios seguidos, quizás decida consultar al médico para descartar cualquier afección causante del problema.

Mantenga un registro del sueño para estar listo llegado el momento de la consulta. Puede tomar nota sobre lo que comió o bebió antes de irse a dormir, la cantidad de horas que durmió y cualquier síntoma que haya tenido mientras estuvo sonámbulo.

Debido a que quizás no perciba todos los síntomas de sonambulismo que tiene, pregúnteles a las personas que viven con usted cuáles son sus patrones de sonambulismo. Pídales que describan los síntomas y tome nota de ello.

Si el médico cree que usted puede tener un trastorno del sueño, tal vez recomiende un estudio del sueño durante el cual especialistas del sueño controlarán las ondas cerebrales, la frecuencia cardíaca y demás signos vitales mientras usted duerme. Esta información puede servirle al médico para diagnosticar posibles trastornos del sueño.

Prevención

Existen determinados factores que parecen disminuir la probabilidad de que se produzca un episodio de sonambulismo, entre ellos, los cambios en el estilo de vida como reducir el estrés, la ansiedad o los conflictos. Hacer una actividad que lo relaje antes de irse a dormir, como leer un libro, escuchar música o tomar un baño tibio, puede reducir las probabilidades de tener un episodio de sonambulismo.

El cansancio extremo también puede producir sonambulismo. Tratar de dormir la mayor cantidad de horas posible durante la noche también puede ser de ayuda. Quizás sea útil seguir un patrón de sueño (irse a dormir y despertarse a la misma hora). Además, no debe consumir cafeína ni alcohol antes de acostarse. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central que puede provocar sonambulismo.

Tratamiento

Por lo general, no es necesario administrar medicamentos ni otros tratamientos médicos. Si tiene un hijo sonámbulo, puede guiarlo con cuidado a la cama.

Tratar la afección médica subyacente que provoca este problema, como el síndrome de las piernas inquietas, puede reducir los episodios de sonambulismo. Por ello, si el sonambulismo continúa, quizás quiera consultar al médico para asegurarse de que no existe una afección médica subyacente que cause el problema.

Medicamentos

Si sigue teniendo episodios de sonambulismo, es posible reducirlos con determinados medicamentos como benzodiacepinas o antidepresivos. Las benzodiacepinas son medicamentos que suelen usarse para tratar la ansiedad, pero también sirven para el tratamiento de los trastornos del sueño. Específicamente, se ha demostrado que las benzodiacepinas clonacepam (Klonopin) y diacepam (Valium) sirven para reducir los episodios de sonambulismo. Los antidepresivos y las benzodiacepinas pueden contribuir a disminuir el estrés y la ansiedad, factores que aumentan la probabilidad de tener un episodio de sonambulismo.

Hipnosis

También se ha comprobado que la hipnosis, un tratamiento alternativo, ofrece resultados. La hipnosis consiste en lograr que una persona entre en un estado mental de máxima relajación y concentración. Luego, el terapeuta realiza sugerencias saludables específicas según las necesidades médicas del paciente. Se cree que estas sugerencias se fijan en la parte consciente de una manera más profunda y significativa porque la persona está más dispuesta a recibirlas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rachel Nall
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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