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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Suicidio y conductas suicidas

Información general

El suicidio es el acto de quitarse la vida y es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Según las últimas estadísticas publicadas por los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], el suicidio fue la principal causa de muerte en 2009 (CDC, 2009).

La depresión no es el único factor de riesgo, ya que muchos otros factores contribuyen a los pensamientos suicidas, intentos de suicidio y suicidios. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • intentos de suicidio anteriores
  • depresión
  • consumo excesivo de sustancias tóxicas (que suele acompañar un trastorno mental subyacente)
  • trastornos mentales
  • prisión
  • exposición a conductas suicidas
  • consumo de antidepresivos
  • antecedentes de abuso o haber sido testigo de abusos reiterados

Entre los grupos que han demostrado correr mayor riesgo se encuentran los siguientes:

  • hombres
  • personas de entre 20 y 24 años de edad
  • nativos de Alaska o indígenas
  • hombres de raza blanca no hispanos

Los hombres son más propensos a intentar suicidarse, pero tanto los hombres como las mujeres mayores corren más riesgo de suicidio que las personas jóvenes.

Si en algún momento cree que podría intentar suicidarse, llame a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK.

Causas

Son muchos los factores que aumentan el riesgo de suicidio y se dividen en tres categorías: biopsicosociales, ambientales y socioculturales.

Factores biopsicosociales

Son los que más suicidios e intentos de suicidio ocasionan. Entre estas causas se incluyen los trastornos mentales como, por ejemplo, los siguientes:

  • trastornos del estado de ánimo
  • esquizofrenia
  • trastornos de ansiedad
  • trastornos de la personalidad

Entre las demás causas biopsicosociales se encuentran las siguientes:

  • consumo excesivo de sustancias tóxicas
  • consumo excesivo de alcohol
  • ser víctima de algún tipo de acoso
  • maltratos físicos
  • antecedentes familiares de suicidio
  • intento fallido de suicidio
  • padecer una enfermedad crónica

Factores socioculturales

Una de las principales causas de suicidio en la categoría sociocultural es la sensación de sentirse aislado o no aceptado por los demás. La sensación de ostracismo puede ser consecuencia de la orientación sexual, las creencias religiosas o la identidad de género.

Entre los demás catalizadores posibles de un suicidio dentro de esta categoría se encuentran los siguientes:

  • dificultad para pedir ayuda
  • falta de acceso a la atención de la salud mental o al tratamiento por abusos
  • adhesión a un credo que admite el suicidio como una solución para los problemas personales
  • exposición a conductas suicidas

Factores ambientales

Estos factores que aumentan el riesgo de cometer suicidio suelen basarse en una pérdida, que puede ser de una persona, una mascota o un trabajo. Entre las demás causas, se incluyen las siguientes:

  • pérdida social
  • acceso a medios letales
  • exposición a agrupaciones suicidas locales

Síntomas

Llame a la Red Nacional de Prevención del Suicidio, al 1-800-273-TALK, en los siguientes casos:

  • si se siente desesperanzado
  • si cree que no tiene salida
  • si ha aumentado el consumo de alcohol o sustancias tóxicas
  • si se siente solo
  • si se siente permanentemente ansioso o agitado
  • si no logra conciliar el sueño o duerme demasiado
  • si padece cambios en el estado de ánimo
  • si considera que el suicidio es una manera de resolver los problemas
  • si siente que no tiene motivos para vivir

Signos de que una persona puede suicidarse

Como no podemos ver lo que cada persona siente, no siempre es fácil identificar si alguien tiene sentimientos suicidas. No obstante, los siguientes signos externos pueden dar la pauta de que una persona está pensando en suicidarse:

  • escuchar que la persona dice que tiene intención de acabar con su vida o que no tiene razones para vivir
  • observar evidencia de que está buscando con qué medio quitarse la vida, por ejemplo, compra un arma
  • notar un aumento en el consumo excesivo de sustancias tóxicas o alcohol
  • percibir que la persona se aleja del resto
  • notar que se muestra inquieta o agitada y tensa
  • observar que la persona se deshace de sus pertenencias

Diagnóstico

Sobre la base de los síntomas, los antecedentes familiares y personales, el médico puede determinar si usted corre un riesgo elevado de cometer suicidio. Si el médico considera que existe un trastorno mental que alimenta los pensamientos suicidas, lo derivará a un especialista de atención mental,

quien repasará los síntomas que usted padece e intentará determinar con qué frecuencia se manifiestan. Esto permitirá descubrir qué trastorno puede tener y qué pruebas se requieren para confirmar el diagnóstico.

Si sufre de trastorno de ansiedad u otra afección mental para cuyo tratamiento toma medicamentos, comuníqueselo al médico, ya que ciertos medicamentos aumentan el riesgo de suicidio.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los antecedentes médicos y los motivos subyacentes que lo impulsan a considerar un suicidio.

Psicoterapia

La psicoterapia (terapia conversacional) es un método de tratamiento para quienes corren riesgo de cometer suicidio. La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una forma de psicoterapia utilizada comúnmente con pacientes suicidas, que les enseña a manejar las situaciones de estrés que desencadenan sensaciones suicidas. Este tipo de tratamiento ayuda a aprender una manera nueva de pensar y aporta ideas sobre qué puede hacerse ante un pensamiento suicida.

Medicamentos

Si la psicoterapia no logra disminuir los riesgos, el médico o el terapeuta podrán recetarle algún medicamento como clozapina para reducir los pensamientos suicidas. Este medicamento está aprobado por la Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] para tratar los riesgos de suicidio en personas que padecen esquizofrenia. También es posible que le receten otro medicamento que reduzca los riesgos.

Cómo reducir el riesgo

Las amenazas de suicidio no son un llamado de atención ni pueden considerarse como una reacción normal ante una situación estresante. Las amenazas de suicidio deben tomarse en serio. Si tiene conductas suicidas, busque atención médica de inmediato. Si no se encuentra cerca de un hospital o siente deseos de hablar con alguien, llame a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK, donde podrá comunicarse con personal especializado las 24 horas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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