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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tapón de cerumen

Información general

Cuando el organismo produce demasiado cerumen o cuando el cerumen existente se empuja hacia lo profundo del conducto auditivo, puede formarse un tapón. En algunos casos, quizás no pueda oír con el oído afectado; sin embargo, este síntoma suele desaparecer cuando se extrae el tapón. En la mayoría de los casos, el tratamiento en el hogar ofrece buenos resultados, pero el médico también puede ayudar a eliminar el tapón.

Causas

Es normal que el oído contenga un poco de cerumen; esta sustancia protege el oído interno de agentes extraños, como bacterias y polvo. Normalmente, el cerumen sale del oído solo de forma gradual. No obstante, si usted lo empuja hacia la parte interna del oído o produce una cantidad excesiva de cerumen de forma natural, puede formarse un tapón.

Uso de hisopos

Si trata de sacar el cerumen con un hisopo u otro objeto, es posible que termine empujándolo aún más adentro y se forme una obstrucción.

Exceso natural de cerumen

Otra causa posible es que el organismo produzca más cerumen de lo necesario. En este caso, quizás haya demasiado cerumen para que el oído pueda eliminarlo fácilmente. Si esto ocurre, el cerumen puede endurecerse en el oído y dificultar su eliminación.

Síntomas

Uno de los síntomas principales es una menor audición en el oído afectado. No se preocupe: es probable que recupere la audición una vez que le extraigan el tapón de cerumen.

Entre los demás síntomas frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • sensación de presión en el oído
  • dolor de oído
  • zumbido o ruidos anormales en el oído

La mayoría de los pacientes notan los síntomas en un solo oído, ya que es poco probable que se formen tapones en ambos oídos simultáneamente. Si presenta síntomas en ambos oídos, consulte al médico para que descarte otras afecciones médicas.

Antes de dar un diagnóstico, es probable que el médico le pregunte acerca de los síntomas. Además, usará un instrumento con luz llamado otoscopio para observar el oído y determinar si los síntomas se deben a un tapón de cerumen.

Tratamiento

El médico tal vez decida tratar el problema en el consultorio o le indique qué debe hacer para tratarlo usted mismo en el hogar. Si el médico cree que el tímpano está afectado, extraerá el cerumen él mismo para asegurarse de que usted no dañe esta estructura tan importante y sensible.

Tratamiento en el hogar

En el hogar, puede usar varias sustancias para ablandar y extraer el cerumen; entre ellas, las siguientes:

  • aceite mineral
  • glicerina
  • aceite para bebé

Para ablandar el cerumen, use un gotero y coloque varias gotas en el conducto auditivo dos veces al día durante entre cuatro y cinco días. Una vez que el cerumen esté blando, saldrá solo en algunos días. Si de esta forma no se obtienen resultados, puede colocar un poco de agua oxigenada en el oído para eliminar el cerumen.

Otra opción de tratamiento en el hogar es la irrigación. Llene una jeringa con agua tibia, incline la cabeza y tire un poco del lóbulo de la oreja para dirigir el agua hacia el conducto auditivo. Es probable que deba repetir este procedimiento algunas veces. Cuando termine de retirar el tapón, séquese bien el oído.

En el consultorio del médico

Si estos métodos no ofrecen resultados, quizás deba consultar al médico nuevamente para que le realice una succión o le extraiga el tapón con una cucharilla u otro instrumento.

Pronóstico

No es posible garantizar que no volverá a tener este problema si ya lo tuvo alguna vez. Si el organismo produce una cantidad excesiva de cerumen, quizás tenga este problema varias veces en la vida. Afortunadamente, es solo temporal y los síntomas desaparecen una vez que se soluciona.

En algunas personas, el tapón de cerumen produce complicaciones, como fiebre, secreción del oído y dolor de oído intenso. Si presenta estos síntomas relativamente poco frecuentes, comuníquese con el médico para que le extraiga el cerumen lo antes posible.

Prevención

Si sabe que es propenso a la formación de tapones de cerumen, puede irrigar el oído con frecuencia para prevenir que suceda y reducir el riesgo de que el cerumen se endurezca y obstruya el oído.

Otra manera de prevenir los tapones de cerumen consiste en evitar colocar objetos en el oído, incluidos los hisopos que muchas personas usan con frecuencia para extraer cerumen. En muchos casos, esto puede empujar el cerumen aún más adentro y provocar una obstrucción. En lugar de eso, limpie el oído cuidadosamente con un paño o un pañuelo húmedo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Autumn Rivers
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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