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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Taponamiento cardíaco

Información general

Un taponamiento cardíaco es una afección médica grave en la cual el saco que rodea el corazón y el miocardio se llena de sangre o de líquido y ejerce una presión extrema sobre el corazón. Esta presión impide que los ventrículos se expandan completamente e impide el funcionamiento correcto del corazón. Cuando esto sucede, el corazón no puede bombear suficiente sangre al resto del organismo, lo que puede provocar una insuficiencia orgánica, un choque o incluso la muerte. Según el National Center for Biotechnology Information [Centro Nacional para la Información Biotecnológica, NCBI], esta afección se produce en aproximadamente dos de cada 10.000 personas (NCBI, 2012).

El taponamiento cardíaco constituye una emergencia médica. Si usted o alguien que conoce comienzan a manifestar síntomas, obtenga asistencia médica de inmediato.

Causas

Generalmente, este cuadro es el resultado de la penetración del pericardio, el saco delgado de paredes dobles que rodea el corazón. La cavidad que rodea el corazón puede llenarse con una cantidad de sangre u otros líquidos corporales suficiente como para comprimir el corazón. Como el líquido ejerce presión sobre el corazón, la cantidad de sangre que ingresa es cada vez menor y, como resultado, también disminuye la cantidad de sangre oxigenada que se bombea al resto del organismo. Finalmente, la falta de sangre tanto en el corazón como en el resto del organismo puede ocasionar un choque, una insuficiencia orgánica o un paro cardíaco.

Entre las causas de la penetración del pericardio o de la acumulación de líquido, se incluyen las siguientes:

  • herida de bala o de arma blanca
  • traumatismo directo en el pecho como resultado de un accidente automovilístico o laboral
  • perforación accidental tras un cateterismo cardíaco, una angiografía o la implantación de un marcapasos
  • punciones durante la colocación de vías centrales, un tipo de catéter usado para administrar líquidos o medicamentos
  • invasión del saco por cáncer de mama, de pulmón o de otro tipo
  • ruptura de un aneurisma aórtico
  • pericarditis (inflamación del pericardio)
  • lupus, una enfermedad inflamatoria en la cual el sistema inmunitario ataca tejidos sanos por error
  • niveles elevados de radiación en el pecho
  • hipotiroidismo, que aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas

Uno de los principales riesgos de sufrir un taponamiento cardíaco es el uso de sondas pleurales después de una cardiocirugía, generalmente usadas para permitir el drenaje de líquidos. Estas sondas pueden obstruirse con coágulos, lo que provoca la acumulación de líquido en la cavidad cardíaca.

Síntomas

Es posible que esta afección se manifieste por medio de los siguientes síntomas:

  • ansiedad e hiperactividad
  • presión arterial baja y debilidad
  • dolor en el pecho que se irradia al cuello, los hombros o la espalda
  • dificultad para respirar o para respirar profundo
  • respiración rápida
  • malestar que mejora al sentarse o inclinarse hacia adelante
  • desmayos, mareos y pérdida del conocimiento

Diagnóstico

El taponamiento cardíaco suele ir acompañado de tres signos característicos que el médico podrá reconocer durante una exploración física. Estos signos, habitualmente denominados tríada de Beck, son los siguientes:

  • presión arterial baja y pulso débil debido a la reducción del volumen de sangre que bombea el corazón
  • dilatación de las venas del cuello debido a la dificultad para enviar la sangre de regreso al corazón
  • taquicardia acompañada de ruidos cardíacos apagados debido a la expansión de la capa de líquido en el interior del pericardio

Si el médico presume un taponamiento cardíaco, realizará más pruebas para confirmar el diagnóstico. Un ecocardiograma (ecografía del corazón) puede determinar si se ha producido una distensión del pericardio y el colapso de los ventrículos como consecuencia del escaso volumen de sangre. Las radiografías de tórax muestran un corazón agrandado con forma de globo (característico de un taponamiento cardíaco). Entre las demás pruebas de diagnóstico, se incluyen las siguientes:

  • tomografía computarizada (TC) de tórax para identificar la acumulación de líquido en el tórax o cambios en el corazón
  • resonancia magnética (RM) de tórax para observar la estructura del corazón
  • angiografía coronaria para visualizar la circulación sanguínea en el corazón
  • electrocardiograma para evaluar el latido cardíaco

Tratamiento

El taponamiento cardíaco constituye una emergencia médica que requiere la internación del paciente. Generalmente, el tratamiento consta de dos etapas: la reducción de la presión sobre el corazón y el posterior tratamiento de la afección subyacente. El tratamiento inicial se centra en la estabilización del paciente.

El médico también drenará el líquido del saco pericárdico con una aguja en un procedimiento denominado pericardiocentesis. También puede realizarse un procedimiento más lesivo, llamado toracotomía, para drenar la sangre o eliminar coágulos en pacientes que presentan una herida abierta. Otra opción es extirpar una parte del pericardio para reducir la presión sobre el corazón.

El paciente recibirá oxígeno, líquidos y medicamentos para elevar la presión arterial.

Una vez que el taponamiento cardíaco se encuentre bajo control y el paciente esté estabilizado, el médico posiblemente realice otras pruebas para determinar la causa subyacente de la afección.

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo para quienes sobreviven depende de la rapidez con la que se realice el diagnóstico, de la causa subyacente del taponamiento y de cualquier complicación posterior. Si se diagnostica y se trata de inmediato, el pronóstico es bastante favorable. Sin embargo, si no se drena la sangre y los demás líquidos del pericardio de inmediato, el taponamiento puede provocar insuficiencia cardíaca, choque e incluso la muerte.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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