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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tasa de flujo espiratorio máximo

Información general

La tasa de flujo espiratorio máximo (TFEM) es una prueba que mide cuán rápido una persona puede exhalar (expulsar el aire). Esta prueba sirve para controlar el funcionamiento de los pulmones y la utilizan generalmente los pacientes que tienen asma.

El asma es una afección crónica que se caracteriza por la inflamación constante de las vías respiratorias. Los síntomas comunes del asma incluyen falta de aire que empeora con la actividad física, sibilancia y tos. El flujo de aire exhalado de los pulmones puede verse restringido debido a la inflamación o congestión producto de una cantidad excesiva de mucosidad.

Por lo general, la prueba de TFEM se realiza en el hogar con un dispositivo manual, que puede ser eléctrico o no, llamado monitor de flujo máximo y que el paciente puede comprar por una módica suma de dinero. Este dispositivo es fácil de usar y la mayoría de los pacientes a partir de los cinco años de edad puede obtener una lectura precisa.

Para que la prueba de TFEM sea útil, es necesario que el paciente lleve un registro continuo de su tasa de flujo. De lo contrario, no podrá identificar los patrones que acompañan a una tasa de flujo baja o en descenso.

Estos patrones pueden ayudar a los pacientes, por ejemplo, a evitar que sus síntomas empeoren antes de un ataque de asma intenso. Además, les permiten saber cuándo deben hacer ajustes en el entorno o los medicamentos, o consultar al médico.

La prueba de TFEM también se denomina prueba de flujo máximo.

Razones

La prueba de TFEM es una prueba sencilla y común que ayuda a diagnosticar y controlar problemas pulmonares, tales como los siguientes:

  • asma
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • un trasplante de pulmón que no está funcionando adecuadamente

Esta prueba también puede realizarse en el hogar para determinar si el tratamiento de un trastorno pulmonar está funcionando y para evitar el empeoramiento de ciertas afecciones. Llevar un registro continuo de las tasas de flujo máximo también puede ayudar al paciente a determinar si los factores ambientales o ciertos contaminantes afectan su respiración.

Procedimientos

La prueba de TFEM se realiza con un monitor de flujo espiratorio máximo, que es un instrumento manual sencillo que tiene una boquilla en un extremo y un dial en el otro. Al soplar aire por la boquilla, una pequeña flecha de plástico se mueve y mide la velocidad del flujo de aire.

Cuando se realice la prueba, deberá hacer lo siguiente:

  • Inhale lo más profundo que pueda
  • Sople por la boquilla tan rápido y fuerte como pueda. No apoye la lengua sobre la boquilla
  • Repita este procedimiento tres veces.
  • Tome nota de la velocidad más alta de las tres

Si tose o estornuda mientras está exhalando, deberá comenzar de nuevo.

¿Con qué frecuencia debo realizar la prueba?

Para determinar cuál es su mejor medida personal, los pacientes deben medir la tasa de flujo máximo:

  • al menos dos veces por día durante dos a tres semanas
  • por la mañana, al levantarse, y durante la siesta o temprano por la tarde
  • de 15 a 20 minutos después de inhalar un agonista adrenérgico beta 2 de rápida acción (medicamento para el asma)

Un medicamento agonista adrenérgico beta 2 que se utiliza con frecuencia es albuterol y está disponible bajo los nombres comerciales Proventil y Ventolin. Este medicamento ayuda a incrementar el diámetro de las vías respiratorias y a relajar los músculos que las rodean.

Preparación

La TFEM es una prueba sencilla que no requiere demasiada preparación. Se recomienda aflojar cualquier prenda de vestir ceñida que pueda impedirle respirar profundamente. Párese o siéntese derecho y concéntrese en el procedimiento.

Resultados normales

Los resultados normales de la prueba varían según la edad, el sexo y la altura del paciente. Los resultados son más útiles cuando se comparan con las tasas anteriores.

Para realizar un seguimiento de los resultados, puede anotarlos en un cuadro como el provisto por la MONASH University [Universidad de MONASH, MU] que se incluye a continuación. Este cuadro muestra las tasas de flujo máximo según la altura (MU):

Altura (cm)

TFEM (l/min.)*

120

215

130

260

140

300

150

350

160

400

170

450

180

500

Las variaciones menores pueden no ser relevantes. Sin embargo, un descenso significativo en la velocidad del flujo máximo puede ser producto de una exacerbación de la enfermedad pulmonar que usted padece. Esto puede ocurrir si se presentan otros síntomas, como los siguientes:

  • tos que empeora
  • falta de aire
  • sibilancia o respiración rasposa

Si está preocupado por los resultados, lo ideal es que consulte a un proveedor de atención médica para obtener una lectura más precisa a través de un espirómetro. Un espirómetro es un dispositivo más avanzado de monitoreo del flujo máximo. Para esta prueba, deberá exhalar por una boquilla que está conectada a un espirómetro que mide las tasas de respiración.

Resultados anormales

La tasa de flujo se reduce cuando las vías respiratorias están obstruidas. Los pacientes con asma pueden tener tasas de flujo máximo bajas antes de manifestar síntomas que afecten la respiración.

Según el Dr. Daniel R. Neuspiel y la Dra. Cheryl D. Courtlandt, si tiene asma y, al realizarse la prueba de tasa de flujo máximo, el resultado es menor al 80 por ciento de su mejor medida personal, debe usar su inhalador de emergencia (agonista adrenérgico beta 2 de rápida acción). Si el resultado es menor al 50 por ciento de su mejor medida personal, debe tomar el medicamento agonista adrenérgico beta 2 de rápida acción y recibir atención médica de inmediato (Medscape).

Si presenta cualquiera de los siguientes síntomas, acuda a la sala de emergencias de inmediato, ya que se trata de síntomas de una emergencia médica.

  • reducción del nivel de alerta; esto incluye somnolencia intensa o confusión
  • dificultad extrema para respirar
  • rostro o labios de color azulado
  • ansiedad intensa o pánico provocados por la dificultad para respirar
  • sudoración
  • pulso acelerado (Pubmed)

Riesgos

La prueba de TFEM es segura y no conlleva ningún riesgo. En casos poco frecuentes, puede sentirse un poco mareado después de exhalar por la boquilla varias veces.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Natalie Phillips
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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