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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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TC de la columna lumbar

Definición

La tomografía computarizada es un tipo de radiografía que produce imágenes transversales de una parte específica del cuerpo. En el caso de una TC de la columna lumbar, su médico podrá ver un corte transversal de la parte baja de la espalda. La máquina rodea al cuerpo y envía las imágenes a un monitor de computadora, donde son vistas por un técnico.

La parte lumbar de la columna es un área donde suelen producirse problemas de espalda. La columna lumbar es la parte más baja de la columna, compuesta por cinco vértebras e incluyendo el sacro y el cóccix (la rabadilla). En la columna lumbar también hay vasos sanguíneos grandes, nervios, tendones, ligamentos y cartílago.

Uso

La TC es uno de los muchos estudios con imágenes que los médicos usan para investigar problemas de columna, como dolor debido a lesiones, enfermedades o infecciones.

Las razones para ordenar una TC lumbar son:

  • dolor de espalda acompañado por fiebre
  • malformaciones congénitas que afectan la columna
  • un disco herniado
  • infección
  • lesión en la parte inferior de la columna
  • dolor en la zona lumbar
  • esclerosis múltiple
  • osteoartritis
  • un nervio pinzado
  • problemas para controlar la vejiga
  • signos de cáncer
  • preparación para cirugía de columna
  • debilidad, adormecimiento u otros problemas en las piernas

Una TC no es lo mismo que una IRM (imágenes por resonancia magnética). La IRM de la columna lumbar muestra los huesos, los discos y la médula espinal, así como los espacios entre las vértebras por donde pasan los nervios. (RadiologyInfo.org)

Riesgos

La TC de la columna lumbar acarrea muy pocos riesgos, pero la sustancia de contraste usada durante el procedimiento puede causar daños renales temporales. Este riesgo aumenta si anteriormente ha sufrido daños renales debidos a alguna enfermedad o infección. Sin embargo, las sustancias de contraste más nuevas son mucho menos riesgosas para los riñones y las reacciones alérgicas son extremadamente poco frecuentes.

Al igual que con cualquier radiografía, hay un cierto grado de exposición a radiación. Si bien suele ser inocua, es relevante para las embarazadas o para las mujeres que podrían estar embarazadas. La cantidad de radiación usada se considera segura para un adulto, pero no para el feto en desarrollo.

Preparación

La TC de la columna lumbar es un procedimiento no invasivo.

Se recomienda vestir prendas holgadas y cómodas porque deberá acostarse en una camilla. También deberá quitarse las alhajas y demás elementos metálicos que lleve consigo. Avise al médico si tiene algún implante de metal por un procedimiento previo.

Antes de someterse a la TC, infórmele a su médico si padece alguna de las siguientes afecciones:

  • alergia a la sustancia de contraste (bario)
  • diabetes, pues el ayuno disminuye el nivel de azúcar en la sangre
  • embarazo

Procedimientos

Las TC se realizan en el departamento de radiología del hospital o en clínicas especializadas en procedimientos de diagnóstico.

El técnico le pedirá que se acueste boca arriba durante el estudio. El técnico tal vez use almohadas o correas para asegurarse de que usted permanezca en la posición correcta el tiempo suficiente para obtener una imagen de buena calidad. Usted quizás también tendrá que contener la respiración brevemente durante ciertas tomas de imágenes.

Desde una habitación separada, el técnico utilizará un control remoto para introducir la camilla en la máquina de TC. Tal vez tendrá que pasar por la máquina varias veces. (NIH)

Según cuál sea el motivo para hacerse la tomografía, tal vez le coloquen una aguja para inyectarle la sustancia de contraste por vía intravenosa. Esta sustancia ayuda a la máquina a obtener mejores imágenes de los vasos sanguíneos y órganos.

Luego de una serie de toma de imágenes, tal vez deba aguardar mientras el técnico revisa las imágenes para asegurarse de que son lo suficientemente nítidas para que su médico pueda interpretarlas correctamente.

Habitualmente, una TC demora de 30 a 45 minutos.

Seguimiento

Después de la TC, podrá vestirse y continuar con su rutina de inmediato.

Por lo general, el procesamiento de los resultados de la TC demora un día. Su médico programará una cita de seguimiento para analizar los resultados y decirle cómo procederá según los hallazgos. Luego podría solicitar otras pruebas de detección por imágenes, análisis de sangre u otras medidas de diagnóstico que le permitan obtener un diagnóstico preciso para poder comenzar con el tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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