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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Temblor

Información general

Un temblor es un movimiento rítmico involuntario e incontrolable que puede producirse, en cualquier momento, en cualquier parte del cuerpo. Por lo general, es el resultado de un problema en la parte del cerebro que controla los músculos. Si bien los temblores no siempre revisten gravedad, en algunos casos pueden indicar un trastorno grave. La mayoría de los temblores pueden tratarse, pero a menudo desaparecen de manera espontánea.

Es importante destacar que no es lo mismo un espasmo muscular que una fasciculación muscular o un temblor. Un espasmo muscular es la contracción involuntaria de un músculo. Una fasciculación muscular es un movimiento suave incontrolable en una parte pequeña de un músculo mayor que puede ser visible debajo de la piel.

Tipos

Los temblores se dividen en dos tipos: temblores estáticos y temblores dinámicos.

Los temblores estáticos se producen cuando una persona se encuentra sentada o recostada. Una vez que se pone en movimiento, el temblor desaparece. Los temblores estáticos generalmente afectan solo las manos o los dedos de la mano.

Los temblores dinámicos se producen al movilizar la parte del cuerpo afectada. A su vez, estos temblores se dividen en subcategorías:

  • Los temblores intencionales se producen al realizar un movimiento con un propósito, como tocarse la nariz con un dedo.
  • Los temblores posturales se producen al mantener una postura contra la gravedad, como sostener el brazo o la pierna extendidos.
  • Los temblores propios de tareas específicas se producen al realizar una actividad determinada, como escribir.
  • Los temblores cinéticos se producen al mover una parte del cuerpo, como movilizar la muñeca hacia arriba y hacia abajo.
  • Los temblores isométricos se producen durante la contracción voluntaria de un músculo sin otro movimiento del músculo.

Categorías

Además del tipo, los temblores también se clasifican según su apariencia y su causa.

Los temblores hereditarios son el tipo de trastorno del movimiento más frecuente. Por lo general, son tipos de temblores posturales o intencionales. Pueden ser leves y no progresivos o pueden avanzar de manera gradual, por ejemplo, pueden comenzar de un solo lado del cuerpo y luego, con los años, afectar ambos lados.

Antes se creía que los temblores hereditarios no estaban asociados con ningún proceso de enfermedad. No obstante, en estudios recientes se los ha vinculado a una degeneración leve en el cerebelo (la parte del cerebro que controla el movimiento motor). Este tipo de temblores generalmente se asocia a una dificultad leve para caminar y a una discapacidad auditiva y suele ser hereditario.

Los temblores parkinsonianos generalmente son temblores estáticos y suelen ser el primer signo de la enfermedad de Parkinson. Son causados por daños en las partes del cerebro que controlan el movimiento. En general, se manifiestan después de los 60 años de edad. Comienzan en una extremidad o en un lado del cuerpo y, con el tiempo, afectan también el otro lado.

Los temblores distónicos se producen de manera irregular y pueden aliviarse mediante el reposo absoluto. Afectan a quienes padecen distonía, que es un trastorno del movimiento caracterizado por contracciones musculares involuntarias que causan torsión y movimientos repetitivos o posturas anormales, como la torsión del cuello. Pueden aparecer a cualquier edad.

Los temblores cerebelosos son un tipo de temblor intencional causado por lesiones o daños en el cerebelo como consecuencia de un accidente cerebrovascular, un tumor o una enfermedad, como la esclerosis múltiple. También pueden ser el resultado del alcoholismo crónico o el uso excesivo de determinados medicamentos.

Los temblores psicógenos pueden manifestarse como cualquier tipo de temblor. Se caracterizan por su inicio y remisión repentinos, cambios en la dirección del temblor y la parte del cuerpo a la que afectan, además de una disminución considerable de la actividad cuando la persona está distraída. Quienes tienen temblores psicógenos suelen padecer neurosis histérica (una afección psicológica que causa síntomas físicos) u otra enfermedad psiquiátrica.

Los temblores ortostáticos son contracciones musculares rápidas y rítmicas que se producen inmediatamente después de ponerse de pie, por lo que muchas veces se perciben como inestabilidad o falta de equilibrio. No existen otros síntomas ni signos clínicos y la inestabilidad llega a su fin cuando la persona toma asiento, se la levanta o comienza a caminar.

Los temblores fisiológicos generalmente son causados por una reacción a determinados medicamentos, la abstinencia de alcohol o algunas afecciones médicas, como la hipoglucemia (niveles bajos de glucemia) o el hipertiroidismo. Por lo general, desaparecen cuando se elimina la causa subyacente.

Causas

Los temblores pueden ser causados por medicamentos recetados, enfermedades, lesiones, estrés y el consumo de cafeína.

Las causas más frecuentes son las siguientes:

  • cansancio muscular
  • consumo excesivo de cafeína
  • estrés
  • envejecimiento
  • hipoglucemia

Entre las afecciones médicas que provocan temblores, se incluyen las siguientes:

  • accidente cerebrovascular
  • lesión cerebral traumática
  • enfermedad de Parkinson (una enfermedad degenerativa causada por la pérdida de las células cerebrales encargadas de la producción de dopamina)
  • esclerosis múltiple (una afección en la cual el sistema inmunitario ataca el cerebro y la médula espinal)
  • alcoholismo
  • hipertiroidismo (cuando el organismo produce cantidades excesivas de hormonas tiroideas)

¿Todos los temblores son peligrosos?

A veces, los temblores son perfectamente normales. Cuando una persona atraviesa situaciones de mucho estrés, ansiedad o miedo, puede sufrir temblores. Una vez que desaparece el sentimiento que los originó, los temblores generalmente se detienen. A menudo, los temblores son una característica de trastornos médicos que afectan el cerebro, el sistema nervioso o los músculos.

Si comienza a tener temblores frecuentes de origen desconocido, debe consultar al médico para recibir un diagnóstico.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física para observar el área afectada. Los temblores son aparentes a simple vista. Sin embargo, es necesario realizar más pruebas para poder diagnosticar su causa. Posiblemente el médico le pida que escriba o que sostenga un objeto para evaluar la gravedad del temblor. A menudo se toman muestras de sangre y de orina para detectar signos de enfermedades de la glándula tiroidea u otros trastornos.

Además, el médico posiblemente le realice una exploración neurológica para controlar el funcionamiento del sistema nervioso. Para ello, evaluará los reflejos de los tendones, la coordinación, la postura, la fuerza muscular, la tonicidad muscular y la sensibilidad al tacto. Durante la exploración, es posible que deba tocarse la nariz con un dedo, dibujar una espiral o hacer otras actividades o ejercicios.

Además, probablemente le soliciten una electromiografía, que es una prueba que mide la actividad muscular involuntaria y la respuesta muscular a la estimulación nerviosa.

Tratamiento

Tratar la afección subyacente causante del temblor puede ser suficiente para que el temblor desaparezca. Sin embargo, también es posible que le receten medicamentos para el tratamiento específico del temblor.

Entre los medicamentos que, en general, se recetan para tratar los temblores, se incluyen los siguientes:

  • bloqueadores de células beta: los bloqueadores de células beta normalmente se usan para tratar la presión arterial elevada. Sin embargo, se ha demostrado que son capaces de reducir los temblores en algunas personas.
  • tranquilizantes: pueden recetarse tranquilizantes, como Xanax, para reducir los temblores desencadenados por ansiedad.
  • anticonvulsivos: generalmente se recetan anticonvulsivos a quienes no pueden tomar bloqueadores de células beta o no responden a ellos.

Las inyecciones de Botox también pueden reducir los temblores. Esta sustancia química suele usarse en los casos de temblores en el rostro y la cabeza.

También puede recomendarse fisioterapia para fortalecer los músculos y mejorar la coordinación. Otra forma de reducir los temblores es usar muñequeras con peso y dispositivos de adaptación, como utensilios más pesados.

La cirugía de estimulación cerebral posiblemente sea la única opción para quienes tienen temblores debilitantes. Durante esta operación, el cirujano introduce una sonda eléctrica en la parte del cerebro responsable de los temblores. Una vez que la sonda se encuentra en su sitio, se desliza un cable por la sonda hasta llegar al tórax, por debajo de la piel. El cirujano coloca un dispositivo pequeño en el tórax y luego conecta el cable al dispositivo. Este dispositivo envía pulsos a la sonda, lo que impide que el cerebro produzca los temblores.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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