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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Teniosis

Información general

La teniosis es una infección causada por ciertos parásitos denominados tenias. Los parásitos son organismos pequeños que dependen de otros seres vivos (huéspedes) para sobrevivir. Pueden encontrarse en alimentos y agua contaminados. Si ingiere sustancias contaminadas, es posible que se infecte por un parásito que puede vivir (y a veces, crecer y reproducirse) dentro del organismo.

La teniosis es una infección intestinal por tenias que se produce por haber comido carne de res o de cerdo contaminada. También se la denomina de las siguientes maneras:

  • Taenia saginata
  • Taenia solium
  • teniasis
  • la solitaria
  • tenia del ganado vacuno

Causas

La teniosis se produce por haber comido carne de res o de cerdo cruda o poco cocida. Los alimentos contaminados pueden contener huevos de tenias (larvas) que crecen en los intestinos luego de comer estos alimentos. Si se cocina la carne de res o de cerdo adecuadamente, se destruyen las larvas para que no puedan desarrollarse dentro del organismo.

Las tenias pueden alcanzar hasta 3,65 metros de largo y pueden vivir en los intestinos durante años sin que usted lo note. Asimismo, tienen cuerpos segmentados y cada uno de los segmentos puede producir huevos. A medida que las tenias maduran, los huevos se eliminan del organismo a través de las heces.

La mala higiene también puede provocar la diseminación de la teniosis. Una vez que las larvas de las tenias se encuentran en las heces, el parásito puede propagarse mediante el contacto con las heces. Es necesario lavarse bien las manos para prevenir el contagio. La teniosis es más frecuente en los países en vías de desarrollo, donde las prácticas sanitarias y la higiene de las manos suelen ser deficientes. Aunque esta afección no es frecuente en los Estados Unidos, las personas que viajan a los países en vías de desarrollo corren el riesgo de contagiarse (US Department of Agriculture [Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, USDA]).

La teniosis es más frecuente en personas que tienen el sistema inmunitario debilitado y no pueden combatir infecciones. Entre los factores que pueden debilitar el sistema inmunitario, se encuentran los siguientes:

  • VIH/SIDA
  • trasplante de órganos
  • quimioterapia

Síntomas

La mayoría de las personas que tienen teniosis no presentan síntomas. Si se manifiestan, los síntomas pueden ser los siguientes:

  • dolor
  • pérdida de peso de origen desconocido
  • obstrucción intestinal
  • problemas digestivos

Además, algunas personas quizás presenten irritación en el área perianal (área que rodea el ano) producida por la eliminación de segmentos o huevos de tenias a través de las heces. A menudo, las personas se dan cuenta de que tienen tenias porque ven segmentos o huevos de tenias en las heces que eliminan. Las parasitosis pueden tardar entre ocho y 14 semanas en manifestarse.

Diagnóstico

Consulte al médico si observa que las heces contienen segmentos o huevos de parásitos. El médico le hará preguntas sobre los antecedentes médicos y querrá saber si usted viajó recientemente fuera de los Estados Unidos. Por lo general, se ofrecerá un diagnóstico según los síntomas. Para confirmar el diagnóstico, quizás le soliciten los siguientes análisis:

  • análisis de sangre, incluido un hemograma completo (HC)
  • análisis de materia fecal para ver si contiene segmentos o huevos de parásitos

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento consiste en tomar medicamentos recetados como pracicuantel y albendazol. Ambos medicamentos son antihelmínticos, es decir, están elaborados con el fin de eliminar los parásitos y sus huevos. En la mayoría de los casos, se recetan en una dosis única, aunque pueden demorar algunas semanas en eliminar la parasitosis. Las tenias se eliminan a través de las heces. Entre los efectos secundarios de estos medicamentos, se incluyen mareos y dolor de estómago.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, la teniosis desaparece con el tratamiento. Los medicamentos recetados para esta afección suelen ser eficaces y curan la parasitosis.

En algunos casos, pueden producirse complicaciones graves. Las tenias pueden obstruir los intestinos y quizás sea necesario realizar una intervención quirúrgica para solucionar el problema. A veces, las tenias pueden desplazarse a otras partes del organismo, como el corazón, los ojos o el cerebro. Esta afección se denomina cisticercosis y puede provocar otros problemas de salud, como convulsiones o infecciones en el sistema nervioso.

Prevención

La manera más eficaz de prevenir esta afección es mediante la cocción adecuada de los alimentos, es decir, cocinar la carne a más de 60 grados centígrados durante cinco minutos o más. Para medir la temperatura, puede usar un termómetro de cocina. Después de cocinar la carne, déjela reposar durante tres minutos antes de cortarla para asegurarse de que los parásitos que pueda tener estén muertos.

En los Estados Unidos, existen leyes que exigen la inspección de animales y carnes para reducir el contagio de tenias.

Lavarse bien las manos también es importante para prevenir el contagio de esta afección. Lávese las manos después de ir al baño. Si viaja a un área con prácticas sanitarias deficientes, beba agua embotellada.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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