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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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TEP de pulmón

Información general

La tomografía por emisión de positrones (TEP) es una técnica muy sofisticada para obtener imágenes. Se utiliza un trazador radioactivo para encontrar diferencias entre los tejidos a nivel molecular. Las TEP detectan diferencias en las funciones del organismo, como flujo de sangre, uso de oxígeno y consumo de azúcar (glucosa).

Otros estudios en los que se obtienen imágenes, como tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (RM), proveen vistas tridimensionales de los órganos internos.

En las TEP se usa esta información para saber cómo están funcionando ciertos tejidos de determinados órganos. La TEP de pulmón, a menudo en combinación con una TC de pulmón, puede usarse para detectar el cáncer de pulmón. La computadora combina imágenes de los dos estudios para lograr una imagen tridimensional en la que se destaca cualquier área en la que hay una actividad metabólica especialmente rápida. Este proceso se denomina fusión de imágenes.

Algunos instrumentos más nuevos permiten que el técnico realice ambos estudios al mismo tiempo. La TEP y la TC de pulmón ayudan a los médicos a distinguir entre masas benignas (no cancerosas) y malignas (cancerosas) que pueden aparecer en las radiografías o en las TC de tórax.

Procedimientos

Si necesita una TEP de pulmón, le inyectarán una pequeña cantidad de una sustancia radioactiva aproximadamente una hora antes de realizar el estudio. Frecuentemente, se usa un isótopo de un elemento llamado flúor. Aparte del leve dolor temporal causado por el pinchazo de la aguja, el procedimiento es indoloro.

Una vez en el torrente sanguíneo, la sustancia trazadora se acumula en el órgano o área que se examina y comienza a liberar energía bajo la forma de rayos gamma. Esos rayos son detectados por la máquina de TEP y con ellos crean imágenes detalladas que permiten determinar la estructura y funcionamiento del órgano o área que se examina.

Luego de esperar aproximadamente una hora a que la sustancia trazadora se acumule, le pedirán que se acueste en una camilla angosta. Esa camilla se desliza e introduce en un escáner con forma de túnel. Usted podrá hablar con los técnicos mientras se hace el estudio, pero es muy importante que permanezca quieto pues demasiado movimiento hace que las imágenes se vean borrosas. El estudio demora aproximadamente 30 minutos.

Preparación

No es necesario hacer ninguna preparación especial. Le pedirán que no coma ni beba nada (salvo agua) durante varias horas antes del estudio. Es muy importante que siga estas instrucciones. La TEP a menudo depende del monitoreo de leves diferencias en cómo las células metabolizan los azúcares. Si comió o bebió una bebida azucarada, eso podría interferir con la interpretación de los resultados.

Cuando llegue, deberá ponerse una bata de hospital, aunque tal vez le permitan quedarse con la ropa que tiene puesta. Deberá quitarse cualquier objeto metálico que lleve en el cuerpo, inclusive sus alhajas. Es importante que informe a su médico sobre cualquier medicamento o suplemento que esté tomando, incluidos los medicamentos de venta libre. En algunos casos, los medicamentos para la diabetes pueden interferir con los resultados de una TEP.

A las personas que se sienten incómodas en espacios cerrardos, podrían administrarle medicamentos para que se relajen. Dichos medicamentos podrían provocar somnolencia. El trazador radioactivo se inactivará en el cuerpo en cuestión de horas o días. Se eliminará del organismo a través de la orina o las heces. La radioactividad a la que se expondrá es aproximadamente la misma que recibiría en una TC, en la cual se usan rayos X.

Si bien la exposición a la radiación es mínima, las mujeres que están embarazadas o amamantando deberán avisarle al médico antes de que se haga cualquier procedimiento en el que se use radiación. En las TEP se usa una pequeña cantidad de radiación. Una TC expone al organismo a rayos X de una fuente externa.

Etapas

La TEP de pulmón también puede usarse para determinar en qué estadio se encuentra un cáncer de pulmón. La estadificación se refiere a cuán avanzado se encuentra un cáncer en particular. Por lo general, a un cáncer se le asigna un número comprendido entre I y IV. Por ejemplo, un cáncer en estadio IV es más avanzado, se ha diseminado más lejos y generalmente es más difícil de tratar que un cáncer en estadio II. La estadificación también se usa para predecir cuánto tiempo de vida tiene el paciente. Por ejemplo, una persona con cáncer de pulmón en estadio I tiene una mayor probabilidad de sobrevivir que alguien que tiene un cáncer en estadio IV.

Los tejidos que crecen rápidamente, como los tumores de un cáncer de pulmón, retienen más sustancia trazadora que otros tejidos. Estas áreas son las que se distinguen en una TEP. Una computadora genera una imagen tridimensional basada en los resultados del estudio. Los médicos usan esas imágenes para detectar tumores en crecimiento. Las imágenes también pueden ayudar a los médicos a determinar cuál es el mejor tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Dale Kiefer
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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