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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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TEP del cerebro

Información general

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es una prueba de diagnóstico por imágenes que se utiliza para evaluar el funcionamiento del cerebro.

La prueba capta imágenes de la actividad cerebral después de la absorción en el torrente sanguíneo de marcadores radioactivos. Estos marcadores están unidos a compuestos como la glucosa (azúcar), que es el principal combustible del cerebro. Las áreas activas del cerebro utilizan la glucosa a una mayor velocidad que las áreas inactivas. Cuando se las resalta con un aparato de TEP, es posible observar el funcionamiento del cerebro y detectar cualquier anomalía.

Por lo general, es un proceso ambulatorio, lo que significa que podrá seguir con su vida normal una vez finalizada la prueba.

Propósito

Esta prueba detalla con precisión el tamaño, la forma y la función del cerebro.

A diferencia de otras pruebas de este tipo, la TEP de cerebro permite visualizar no solo la estructura del cerebro, sino también su funcionamiento.

Con esta prueba, el médico puede hacer lo siguiente:

  • verificar la presencia de cáncer
  • determinar si el cáncer se ha propagado al cerebro
  • diagnosticar demencia o enfermedad de Alzheimer
  • diferenciar entre la enfermedad de Parkinson y otras afecciones
  • prepararse para una intervención quirúrgica para tratar la epilepsia

Tal vez deba someterse a TEP regularmente si recibe tratamiento contra algún trastorno cerebral. De esta manera, el médico podrá evaluar el éxito del tratamiento.

Preparación

Además, le dará las instrucciones correspondientes que le permitirán prepararse para esta prueba. Infórmele sobre los medicamentos que esté tomando, ya sean recetados, de venta libre o incluso suplementos nutricionales.

Si bien es posible que le indique no comer hasta ocho horas antes del procedimiento, podrá beber agua.

Si está embarazada o cree estarlo, infórmeselo al médico, ya que la prueba podría no ser segura para el bebé. También deberá informarle sobre cualquier afección médica que padezca. Por ejemplo, es muy probable que las personas diabéticas reciban instrucciones especiales, ya que el ayuno previo podría repercutir negativamente en los niveles de glucemia (glucosa en la sangre).

Inmediatamente antes de la prueba, deberá desvestirse, colocarse una bata de hospital y quitarse todas las alhajas y los aros.

Se recomienda organizar el día en función de la consulta.

Procedimiento

Lo llevarán a una habitación especial donde deberá sentarse en una silla. Un técnico le introducirá en el brazo una vía intravenosa a través de la cual le inyectarán en las venas un medio de contraste especial con marcadores radioactivos. Dado que el organismo necesita tiempo para absorber los marcadores a medida que la sangre circula por el cerebro, la prueba comenzará una hora más tarde.

Una vez transcurrido el tiempo necesario, se dará comienzo a la prueba. Deberá recostarse en una camilla angosta unida al aparato de TEP, que se asemeja a un rollo de papel higiénico gigante. La camilla se desliza lenta y suavemente hacia el interior del aparato para poder tomar las imágenes.

Deberá permanecer inmóvil mientras se toman las imágenes. El técnico le indicará cuándo hacerlo. Las imágenes, que registran la actividad cerebral de manera simultánea, pueden grabarse en video o como imágenes. Los marcadores se concentran en las áreas con mayor flujo sanguíneo.

Una vez que se hayan guardado las imágenes deseadas en la computadora, la camilla se deslizará fuera del aparato y la prueba habrá llegado a su fin.

Seguimiento

Se recomienda beber mucho líquido después de la prueba para eliminar los marcadores del organismo. Por lo general, su eliminación suele llevar dos días.

Fuera de esto, podrá continuar con su vida normal a menos que el médico le indique lo contrario.

Mientras tanto, un especialista en TEP interpretará las imágenes y compartirá la información con el médico, quien analizará los resultados en la consulta de seguimiento.

Resultados

Las imágenes de la TEP se ven como imágenes multicolores del cerebro, que van desde un azul oscuro hasta un rojo intenso. Las áreas de mayor actividad cerebral aparecen en colores más cálidos, como amarillo y rojo. El médico examinará las imágenes en busca de anomalías.

Por ejemplo, en una TEP, los tumores de cerebro aparecen como machas más oscuras. En los pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, determinadas partes del cerebro, más grandes que lo normal, aparecerán más oscuras en las imágenes. En ambos casos, las áreas oscuras señalan áreas del cerebro con algún tipo de anomalía.

El médico revisará los resultados de la prueba y le explicará qué significan y cuáles son los pasos siguientes.

Riesgos

Si bien la prueba utiliza marcadores radioactivos, la exposición a la radiación es mínima. Según Mayo Clinic, es demasiado baja como para afectar los procesos normales del organismo.

Los riesgos que conlleva la prueba son mínimos en comparación con los beneficios que pueden aportar los resultados.

Sin embargo, se cree que la radiación no es segura para los bebés en gestación, por lo que las embarazadas y las mujeres que podrían estarlo o que están amamantando no deben someterse a una TEP de cerebro ni a ningún otro tipo de TEP.

Entre los demás riesgos, se incluyen las molestias características en el caso de las personas que sufren de claustrofobia o que se sienten incómodas con las agujas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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