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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Terapia con láser

Información general

Las terapias con láser son tratamientos médicos que usan luz focalizada. La luz láser es un tipo de luz muy especial. A diferencia de la mayoría de las fuentes de luz, se calibra a una longitud de onda muy específica. Esto permite concentrarla en rayos poderosos. La luz láser es tan intensa que puede usarse para tallar diamantes o cortar acero.

En medicina, los láseres ofrecen a los cirujanos la capacidad de trabajar con mucha precisión. Pueden concentrarse en un área pequeña y dañar menos el tejido circundante. Los pacientes sometidos a terapia con láser podrían sufrir menos dolor, inflamación y cicatrices que con las cirugías tradicionales. Sin embargo, la terapia con láser es costosa. También podría ser necesario repetir el tratamiento.

La palabra "láser" es la sigla en inglés de lo siguiente: L ight (luz) A mplification (amplificación) S timulated (estimulada) E mission (emisión) R adiation (radiación).

Uso

La terapia con láser se usa en muchos procedimientos. Podría usarse para lo siguiente:

  • encoger o destruir tumores, pólipos o formaciones precancerosa
  • aliviar los síntomas del cáncer
  • eliminar cálculos renales
  • extirpar parte de la próstata
  • reparar una retina desprendida
  • mejorar la vista (cirugía ocular con láser)

Los láseres pueden tener un efecto cauterizante. Pueden usarse para sellar lo siguiente:

  • terminaciones nerviosas, para reducir el dolor después de una cirugía
  • vasos sanguíneos, para ayudar a prevenir hemorragias
  • vasos linfáticos, para reducir la inflamación y limitar la propagación de células tumorales

Según National Cancer Institute (NCI) [Instituto Nacional contra el Cáncer], los láseres pueden ser útiles para tratar los estadios iniciales de ciertos cánceres:

  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer de pene
  • cáncer de vagina
  • cáncer de vulva
  • cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • cáncer de células basales en la piel (NCI)

Cuando se le usa para tratar el cáncer, la terapia con láser se usa generalmente junto con otros tratamientos como cirugía, quimioterapia o radioterapia.

La terapia con láser también se usa con fines cosméticos. Puede lograr lo siguiente:

  • eliminar verrugas, lunares, marcas de nacimiento y pecas
  • remover vello
  • disminuir la visibilidad de arrugas, defectos o cicatrices
  • remover tatuajes

Procedimientos

Las técnicas para la terapia con láser varían según el procedimiento específico que se va a practicar. Por ejemplo, si se trata un tumor, podría usarse un endoscopio flexible para dirigir al láser. El endoscopio es un tubo delgado iluminado que se usa para observar los tejidos dentro del cuerpo.

El endoscopio se introduce a través de una abertura en el cuerpo, como la boca. Luego, el cirujano apunta el láser y encoge o destruye el tumor.

A diferencia de ello, para los procedimientos cosméticos los láseres a menudo se aplican directamente en la piel.

Para los distintos procedimientos se usan diferentes láseres:

  • Los láseres de dióxido de carbono (CO 2) hacen cortes superficiales. Con frecuencia se usan para cánceres superficiales, como el cáncer de piel.
  • Los láseres de argón también hacen cortes superficiales. Pueden usarse para activar fármacos fotosensibilizantes (activados por la luz) durante la terapia fotodinámica (PDT, por sus siglas en inglés). Este tipo de tratamiento contra el cáncer combina la luz con la quimioterapia para destruir más células cancerosas.
  • Los láseres Nd:YAG pueden desplazarse a lo largo de fibras ópticas. Se usan para la termoterapia intersticial inducida por láser (LITT, por sus siglas en inglés), que es un tipo de tratamiento contra el cáncer.

Riesgos

La terapia con láser acarrea ciertos riesgos. Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, los riesgos de la terapia cutánea son:

  • desencadenar el virus del herpes simplex, que es el virus que causa erupciones herpéticas y herpes genital
  • sangrado
  • infección
  • dolor
  • cicatrización
  • cambio del color de la piel (UMMC)

La terapia con láser tiene otras posibles desventajas.

  • Los efectos podrían no ser permanentes. Podría ser necesario repetir los tratamientos.
  • Algunas de las cirugías con láser se realizan con el paciente bajo anestesia general, lo cual acarrea sus propios riesgos.
  • Los tratamientos son costosos. Es posible que muchos pacientes no puedan pagar este tipo de terapia.

Beneficios

Existen muchos beneficios potenciales de la terapia con láser:

  • Los láseres son más precisos que los instrumentos quirúrgicos tradicionales. Pueden hacerse incisiones más cortas y superficiales Esto puede provocar menos daños en el tejido.
  • Por lo general las operaciones duran menos que las cirugías tradicionales. Con frecuencia pueden hacerse de manera ambulatoria. Los pacientes no tienen que pasar la noche en el hospital. Si es necesario administrar anestesia general, usualmente se usa por un período más corto.
  • En general los pacientes sanan más rápido. Estos podrían sufrir menos dolor, inflamación y cicatrices que con las cirugías tradicionales.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Natalie Phillips
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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