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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Terapia electroconvulsiva

Información general

La terapia electroconvulsiva (TEC) es un tratamiento usado para ciertas enfermedades mentales. Durante esta terapia, se pasa una corriente eléctrica precisa y durante un tiempo específico por el cerebro del paciente para inducirle una convulsión. Este procedimiento a menudo se usa para tratar a los pacientes que no responden a medicamentos o a terapia verbal.

A la TEC también se le llama terapia de electrochoque.

Uso

La TEC frecuentemente se usa como tratamiento de último recurso para los siguientes trastornos:

  • trastorno bipolar: Este trastorno se caracteriza por períodos de intensa energía y euforia (manía) seguido de una severa depresión.
  • trastorno depresivo mayor: Se trata de un trastorno mental común. Los pacientes tienen frecuentes bajones de ánimo y falta de autoestima. También podrían ser incapaces de disfrutar de actividades que antes consideraban placenteras.
  • esquizofrenia: Esta enfermedad psiquiátrica normalmente causa paranoia, alucinaciones y delirios.

Eficacia

Según un artículo publicado en el Journal of the Royal Society of Medicine, el 83 % de los pacientes con depresión que no respondían a otros tratamientos, mejoraron con la TEC. (Hughes y colaboradores) Además, los pacientes tratados con TEC tienen un 49 % de tasa de remisión. Esa tasa es del 21 al 30 % entre quienes toman medicamentos.

La razón por la cual la TEC es tan eficaz no está clara. Algunos investigadores creen que ayuda a corregir el desequilibrio del sistema de mensajes químicos del cerebro. Otra teoría es que la convulsión de algún modo reconfigura el cerebro.

En la actualidad, tanto la American Medical Association (AMA) [Asociación Médica Estadounidense, AMA] como los National Institutes of Mental Health (NIMH) [Institutos Nacionales de Salud Mental, NIMH] respaldan el uso de ECT. Sin embargo, la TEC tiene un pasado un tanto discutible. Por ello es que se considera como uno de los tratamientos más controvertidos en la psiquiatría moderna.

Anamnesis

Cuando la TEC empezó a usarse en la década de los 30, se la conocía como terapia de electrochoque. No pasó mucho tiempo antes de que el procedimiento adquiriera una mala reputación. En sus primeros usos, los pacientes a menudo sufrían fracturas y lesiones relacionadas durante la terapia. No había relajantes musculares para controlar las violentas convulsiones causadas por la TEC.

En la TEC moderna, las corrientes eléctricas se administran más cuidadosamente. Al paciente también se lo seda para reducir el riesgo de que se lastime. La TEC es sin lugar a dudas el tratamiento más eficaz que existe en la actualidad para la depresión afirmó Irving M. Reti, Profesor Adjunto de Psiquiatría de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Ayuda al 85 % de los pacientes con depresión grave, a quienes los medicamentos no les dan resultado (Reti).

Tipos

Hay dos tipos principales de TEC: unilateral y bilateral.

En la TEC bilateral, los electrodos se colocan en ambos lados de la cabeza. El tratamiento afecta a todo el cerebro.

En la TEC unilateral, se coloca un electrodo en la parte superior de la cabeza. El otro se coloca en la sien derecha. Este tratamiento afecta solo la parte derecha del cerebro.

Algunos hospitales emplean pulsos ultra breves durante la TEC. Dichos pulsos duran menos de medio milisegundo, en tanto que los pulsos estándar duran un milisegundo. Se cree que los pulsos más cortos ayudan a prevenir la pérdida de la memoria.

Procedimiento

Para prepararse para una TEC tiene que dejar de comer y beber durante un tiempo específico. También podría tener que cambiar sus medicamentos. Su médico le indicará lo que tiene que hacer.

El día del procedimiento, le administrarán anestesia general y relajantes musculares por vía intravenosa (directamente en una vena). Eso evitará que tenga convulsiones. Usted se dormirá antes de empezar el procedimiento y no recordará nada después.

El médico le colocará dos electrodos en el cuero cabelludo. Se pasará una corriente eléctrica controlada entre los electrodos. Esta corriente causa una convulsión en el cerebro (un cambio temporal en la actividad eléctrica del cerebro). Esto durará entre 30 y 60 segundos.

Durante el procedimiento, se le controlará el pulso y la presión arterial. Si se trata de un procedimientos ambulatorio, usted regresará a su casa en el mismo día.

En la mayoría de las personas, los beneficios de la TEC se observan en apenas ocho a 12 sesiones en un período de tres a seis semanas. Algunos pacientes requieren un tratamiento de mantenimiento una vez al mes.

Beneficios

La TEC es útil para muchas personas cuando los medicamentos o la psicoterapia no son eficaces. Normalmente tiene menos efectos secundarios que los medicamentos.

La TEC actúa rápidamente y alivia los síntomas psiquiátricos. La depresión o la manía podrían desaparecer luego de apenas uno o dos tratamientos. En contraste, muchos medicamentos requieren varias semanas para surtir efecto. Por lo tanto, la TEC puede ser especialmente beneficiosa para las personas psicóticas, catatónicas o con tendencias suicidas.

La TEC puede usarse sin riesgos tanto en embarazadas como en personas con afecciones del corazón.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios asociados con la TEC son poco frecuentes y en general son muy leves. Esos efectos pueden ser

  • dolor de cabeza o muscular en las horas siguientes al tratamiento
  • confusión, poco después del tratamiento
  • pérdida de la memoria reciente, que puede durar algunas semanas
  • frecuencia cardíaca irregular (poco común)

La TEC puede ser fatal, pero los casos de muerte son extremadamente raros. Se estima que solamente una de cada 10.000 personas muere debido a la TEC. (Reti) Esto es mucho más bajo que la tasa de suicidios del 15 % entre las personas con depresión grave. (All About Depression.com) [en Internet, sitio llamado Todo acerca de la depresión]


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Michael Kerr
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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