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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tétrada de Fallot (TOF)

Información general

La función principal del corazón es bombear sangre al resto del cuerpo para que esta sangre le suministre oxígeno y nutrientes. Si el corazón no funciona como corresponde, es probable que no sea eficaz al bombear sangre a otros órganos, lo que afecta la cantidad de oxígeno que ingresa en los demás tejidos corporales. Algunas veces, se presentan defectos o problemas cardíacos al momento de nacer, denominados anomalías cardíacas congénitas.

La tétrada de Fallot es una anomalía cardíaca congénita que puede ser mortal si no se la trata debidamente. También se la conoce como TOF o TEF y su nombre deriva de los cuatro (tetra) problemas relacionados con esta afección y de las iniciales del médico de quien recibe su nombre, el Dr. Etienne Fallot.

Las cuatro anomalías cardíacas vinculadas a la TOF son las siguientes:

  • un orificio entre los ventrículos derecho e izquierdo, también denominado comunicación interventricular
  • estrechamiento de la válvula pulmonar que conecta el corazón con los pulmones
  • engrosamiento del ventrículo derecho
  • una aorta que cambia su orientación y se extiende sobre la comunicación interventricular

La TOF provoca cianosis, que es un color azulado de la piel causado por la falta de circulación de oxígeno. Por lo general, cuando la sangre está oxigenada, la piel presenta un color rosado.

Aunque la TOF es poco frecuente, es una de las enfermedades cardíacas congénitas cianóticas más comunes.

Causas y riesgos

Si bien aún se desconoce la causa exacta de la TOF, se le han asociado diversos factores de riesgo, entre ellos:

  • alcoholismo materno
  • diabetes
  • edad avanzada de la madre (más de 40 años)
  • régimen alimentario deficiente durante el embarazo

Habitualmente, las personas que tienen TOF también presentan otros trastornos congénitos, tal como el síndrome de Down.

Síntomas

Los síntomas de esta afección se presentan al momento de nacer y pueden incluir los siguientes:

  • color azulado de la piel
  • dedos hipocráticos; es decir, crecimiento de piel y hueso alrededor de las uñas de las manos
  • problemas de alimentación y dificultad para aumentar de peso
  • retrasos o dificultades en el desarrollo
  • episodios de desvanecimiento

Diagnóstico

A veces, la TOF se diagnostica cuando el bebé aún se encuentra en el útero a través de una ecografía del feto que muestra una anomalía cardíaca. También puede diagnosticarse poco después del nacimiento, en caso de que se escuche un murmullo durante un examen cardíaco del bebé, lo cual exigirá la realización de otros estudios, o si el bebé presenta un color azulado en la piel. Esta afección se diagnostica mayormente durante la infancia; no obstante, si las anomalías no son graves, es probable que los síntomas sean mínimos, lo cual retrasará el diagnóstico. En otros casos, el diagnóstico se efectúa más adelante, cuando los padres advierten una anomalía en el niño o cuando lo llevan a una de las consultas periódicas con el pediatra.

Entre los estudios que pueden ayudar a diagnosticar la TOF, se encuentran los siguientes:

  • radiografía de tórax, que permitirá detectar si existen anomalías estructurales
  • ecocardiograma, que permitirá detectar si hay alteraciones en los latidos
  • resonancia magnética (RM) del corazón, que permitirá detectar si existen problemas estructurales
  • pulsioximetría, que permite medir el oxígeno en la sangre
  • cateterismo cardíaco

Tratamiento

El tratamiento de la TOF consiste en una cirugía que, por lo general, se practica durante los primeros meses de vida y consiste en cerrar la comunicación interventricular y agrandar la válvula pulmonar. Según el Children's Hospital of Philadelphia [Hospital de Niños de Filadelfia], si los médicos no pueden llevar a cabo una reparación total, deberá realizarse una temporal hasta que pueda hacerse la operación completa.

Más del 90 por ciento de los niños que se someten a una operación de TOF llegan a la adultez y tienen una vida normal y saludable (NIH).

Si no se la trata, la TOF puede ocasionar problemas en el ritmo cardíaco, retrasos en el desarrollo y convulsiones. Además, si no se la corrige, lo cual es poco frecuente, provoca la muerte aproximadamente a los 20 años de edad. Normalmente, la afección se detecta a tiempo y se realiza una operación para corregir el problema.

Luego de someterse a la operación, la persona deberá visitar al cardiólogo en forma periódica durante el resto de su vida para que el profesional le realice pruebas de seguimiento periódicas y se comunique con el médico de atención primaria para consultarle sobre cualquier medicamento o problema de salud existente. Algunas personas que se realizan esta operación, con el tiempo presentan problemas cardíacos, por lo que deben considerar de suma importancia el cuidado continuo.

Pronóstico

A veces, las personas que han recibido tratamiento para la TOF deben limitar la actividad física. El paciente deberá consultar con el médico si esto es necesario en su caso; asimismo, si desea llevar una vida físicamente activa, deberá consultar cuál es la actividad más segura para él.

Deben tomarse todos los medicamentos recetados por el médico cuando sea necesario. En caso de que la persona comience a tomar otros medicamentos o suplementos, deberá avisarle a su médico a fin de evitar posibles reacciones o efectos adversos por la combinación de fármacos.

A pesar de haber recibido un tratamiento para la TOF, es igualmente posible llevar una vida normal y productiva. Visitar al médico con frecuencia permite detectar los problemas antes de que se agraven y da la seguridad de permanecer saludable.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Herndon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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