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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tiña del cuero cabelludo (tiña tonsurante)

Información general

La tiña del cuero cabelludo, también denominada tiña tonsurante, es una micosis que afecta tanto el cuero cabelludo como el tallo del pelo y provoca la aparición de áreas de piel escamosas en la zona que producen comezón. En las personas que presentan tiña del cuero cabelludo, el hongo produce marcas circulares en la piel. La tiña del cuero cabelludo es una infección muy contagiosa que generalmente se transmite a través del contacto de persona a persona o por compartir peines, toallas o almohadas. Es más frecuente en los niños, aunque puede afectar a personas de cualquier edad.

Causas

Los responsables de la tiña del cuero cabelludo son unos hongos llamados dermatofitos. Los hongos son organismos que proliferan en el tejido muerto, como las uñas, el cabello o las capas más externas de la piel.

Los dermatofitos se contagian fácilmente, en especial entre los niños. Usted puede contagiarse dermatofitos por estar en contacto con la piel de una persona infectada. Si usa peines, ropa de cama u otros objetos que haya usado una persona infectada, corre el riesgo de contraer esta micosis. Las mascotas, como los gatos y los perros, también pueden contagiar la tiña, al igual que los animales de granja como cabras, vacas, caballos y cerdos. Sin embargo, es posible que estos animales no exhiban signos de infección.

El hacinamiento y la mala higiene favorecen el contagio de la tiña. Como los dermatofitos prefieren el calor y la humedad, proliferan en la piel sudorosa.

Síntomas

El síntoma más frecuente de la tiña del cuero cabelludo es la presencia de áreas de piel escamosas en el cuero cabelludo que producen comezón. En algunas zonas, el cabello puede quebrarse a la altura del cuero cabelludo o un poco antes y dejar áreas escamosas y rojizas o partes calvas. Si no se trata, estas áreas comienzan a expandirse de manera gradual. Entre los demás síntomas, se incluyen los siguientes:

  • cabello quebradizo
  • dolor en el cuero cabelludo
  • inflamación de los ganglios linfáticos (vasos sanguíneos que contribuyen a que el organismo combata infecciones)
  • febrícula

En casos más graves, la persona afectada puede sufrir querión, que son áreas inflamadas y costrosas que supuran y pueden provocar zonas de calvicie permanente y cicatrices.

Diagnóstico

Generalmente, basta una exploración visual para que el médico diagnostique la tiña del cuero cabelludo. Es posible que el médico use una luz especial llamada lámpara de Wood para alumbrar el cuero cabelludo y detectar signos de infección.

También puede tomar una muestra de piel o cabello para confirmar el diagnóstico. Este procedimiento consiste en extraer un cabello o realizar un raspaje en algún área escamosa del cuero cabelludo para analizarlos al microscopio. Luego, la muestra se envía al laboratorio para determinar la presencia de hongos. Este proceso puede demorar hasta tres semanas (National Library of Medicine [Biblioteca Nacional de Medicina, NLM], 2010).

Tratamiento

El médico probablemente le recete antimicóticos orales y un champú especial.

Antimicóticos

Los antimicóticos más usados para combatir la tiña del cuero cabelludo son griseofulvina y clorhidrato de terbinafina. La organización Children's Hospitals and Clinics of Minnesota recomienda tomar estos medicamentos junto con un alimento con contenido alto de grasas, como mantequilla de cacahuate o helado (CHCM, 2009). Ambos medicamentos se toman por vía oral durante aproximadamente seis semanas. Ambos conllevan efectos secundarios como diarrea y malestar estomacal.

Entre los demás efectos secundarios del tratamiento con griseofulvina (que se vende bajo los nombres comerciales Grifulvin V, Gris-PEG), se incluyen los siguientes:

  • sensibilidad a la luz
  • vómitos
  • sed
  • cansancio
  • mareos y desmayos
  • reacciones alérgicas en las personas que también son alérgicas a la penicilina

Entre los demás efectos secundarios del tratamiento con clorhidrato de terbinafina (que se vende bajo el nombre comercial Lamisil), se incluyen los siguientes:

  • dolor de estómago
  • picazón
  • erupción cutánea o urticaria
  • pérdida o alteración del sentido del gusto
  • problemas hepáticos, en casos poco frecuentes

Champú especial

Para eliminar los hongos e impedir el contagio de la infección, es posible que el médico le recete un champú especial que contenga al menos un 2,5 por ciento de sulfuro de selenio, que es el ingrediente antimicótico activo. Colóquese el champú y déjelo actuar durante cinco minutos. Luego, enjuáguelo. Posiblemente deba usar este champú varias veces a la semana durante un mes. Si bien este champú especial contribuye a prevenir el contagio de la tiña, no es suficiente para eliminar los hongos por completo. Este tratamiento debe usarse como complemento de los medicamentos orales.

Recuperación y prevención de las infecciones recurrentes

La tiña del cuero cabelludo se cura de manera muy gradual. Puede demorar más de un mes en mostrar alguna mejoría. Tenga paciencia y siga tomando todos los medicamentos según las indicaciones del médico. Mientras tanto, puede usar una pañoleta o un sombrero para cubrir las áreas calvas.

Si quien recibe tratamiento contra la tiña es un niño, consulte al médico para saber cuándo puede reincorporarse a la escuela de manera segura sin que su regreso plantee un riesgo para los demás.

Debe revisarse a los demás familiares y a las mascotas, quienes, de ser necesario, deberán recibir tratamiento para prevenir una recidiva de la infección. No comparta toallas, peines, sombreros ni ningún otro artículo de uso personal con otros familiares. Para esterilizar los peines y cepillos para el cabello que usa la persona infectada, déjelos en remojo en agua con lejía.

Librarse de la tiña del cuero cabelludo no es tarea sencilla y, una vez que lo logra, la infección puede reaparecer. Sin embargo, las recidivas suelen detenerse al llegar a la pubertad. Entre los efectos a largo plazo, se incluyen áreas de calvicie y cicatrices.

Prevención

Los dermatofitos que causan la tiña del cuero cabelludo son frecuentes y contagiosos, lo que dificulta la prevención de la afección. Algunos niños son especialmente susceptibles a contraer esta micosis, por lo que es importante informarles sobre los riesgos de compartir cepillos para el cabello y otros artículos de uso personal. Lavarse el cabello regularmente con champú, lavarse las manos y adoptar otras rutinas normales de higiene personal pueden prevenir el contagio de la infección.

Si bien no siempre es posible determinar si un animal tiene este tipo de tiña, la presencia de áreas calvas es un signo frecuente de infección. Evite acariciar a las mascotas en las áreas donde la piel es visible a través del pelo. Revise regularmente a todas sus mascotas y pídale al veterinario que las controle para ver si detecta la presencia de hongos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Teresa Bergen
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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