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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tiña del cuerpo (tiña corporal)

Información general

La tiña corporal es una infección de la piel causada por un hongo.

Esta micosis se caracteriza por la presencia de una erupción cutánea pequeña y de forma circular que aparece en el cuerpo debido a la infección. En la tiña corporal, las erupciones cutáneas aparecen en determinadas regiones de la piel, excepto en el cuero cabelludo, la ingle, las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Si bien la afección es frecuente y altamente contagiosa, no reviste gravedad. El nombre de la tiña corporal proviene del tipo de hongo que causa la infección.

Causas

La tiña corporal es causada por un grupo de hongos llamados dermatofitos. Los dermatofitos se alimentan de una sustancia denominada queratina, que es un tejido que se encuentra en muchas partes del cuerpo, incluidos las uñas, la piel y el cabello. En la tiña corporal, el hongo infecta la piel.

La tiña es el dermatofito específico responsable de la tiña corporal. Existen otras micosis por tiña que tienen nombres similares, entre ellas, las siguientes:

  • tiña del pie, más conocida como pie de atleta
  • tiña inguinal, también conocida como tiña crural
  • tiña del cuero cabelludo, también conocida como tiña tonsurante

Síntomas

Los síntomas de la tiña corporal generalmente comienzan alrededor de los cuatro y los 10 días después de haber estado en contacto con el hongo.

La tiña corporal se caracteriza por la presencia de erupciones cutáneas de forma circular con bordes ligeramente elevados. La piel que se encuentra en el centro de estas erupciones circulares tiene un aspecto poco saludable. Generalmente, las erupciones cutáneas de la tiña producen comezón y se propagan mientras dura la infección.

Entre los síntomas de una infección más grave, se incluyen círculos que se multiplican y se fusionan entre sí. También puede presentar ampollas y llagas llenas de pus cerca de las erupciones circulares.

Propagación de la infección

La tiña puede contagiarse de muchas formas, tanto directas como indirectas, entre ellas, las siguientes:

  • de persona a persona: contacto directo con la piel de una persona infectada con tiña
  • de animal a persona: contacto directo con un animal infectado Tanto los perros como los gatos pueden contagiarles la infección a las personas, al igual que los hurones, los caballos, los conejos, las cabras y los cerdos.
  • de objeto inanimado a persona: contacto indirecto con objetos como el cabello de una persona infectada, ropa de cama, ropa, duchas y pisos
  • de suelo a persona: en ocasiones poco frecuentes, la tiña puede contagiarse a través del contacto prolongado con suelos altamente infectados

Riesgos

Los niños son más propensos a contraer la tiña corporal. Sin embargo, prácticamente todas las personas corren algún riesgo de contagio. Según el National Health Service [Servicio Nacional de Salud, NHS] del Reino Unido, entre el 10 y el 20 por ciento de las personas contraerán una micosis en algún momento de la vida (NHS, 2011).

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer micosis, se incluyen los siguientes:

  • vivir en áreas húmedas
  • tener sudoración excesiva
  • participar en deportes de contacto
  • usar ropa ajustada
  • tener el sistema inmunitario debilitado
  • compartir ropa, ropa de cama o toallas con otras personas

Diagnóstico

Si el médico considera que usted podría tener tiña, le revisará la piel y posiblemente realice algunas pruebas para descartar otras afecciones de la piel no causadas por hongos, como la dermatitis atópica o la psoriasis. Por lo general, la exploración de la piel es suficiente para efectuar el diagnóstico.

También puede observar al microscopio raspajes de piel del área afectada para detectar hongos o enviar una muestra al laboratorio para confirmar el diagnóstico. En el laboratorio, posiblemente realicen un cultivo para ver si el hongo prolifera.

Tratamiento

Generalmente, los antimicóticos de uso tópico de venta libre son suficientes para tratar la infección. El antimicótico puede administrarse en forma de talco, ungüento o crema y se aplica directamente sobre las áreas de piel afectadas. Entre las marcas de venta libre, se incluyen las siguientes:

  • clotrimazol (Lotrimin AF)
  • miconazol (Micatin)
  • terbinafina (Lamisil)
  • tolfaftato (Tinactin)

Con la ayuda del farmacéutico, podrá elegir el más adecuado para usted.

Si la tiña corporal es generalizada, grave o no responde a los medicamentos enumerados, el médico probablemente le recete un medicamento de uso tópico más potente o un antimicótico oral. Según el NYS Department of Health [Departamento de Salud del Estado de Nueva York, NYSDOH], el tratamiento con griseofulvina es el tratamiento antimicótico oral más recetado (NYSDOH, 2011).

Complicaciones

La infección no es grave y rara vez, por no decir nunca, se extiende más allá de la superficie de la piel. Sin embargo, librarse de la infección puede ser difícil para quienes tienen el sistema inmunitario debilitado, como los pacientes que padecen VIH o SIDA.

Al igual que sucede con otros tipos de infecciones y afecciones cutáneas, la piel con comezón o que presenta irritación o laceraciones puede dar origen a infecciones bacterianas secundarias que pueden requerir un tratamiento con antibióticos.

Prevención

Para prevenir la tiña corporal, es fundamental evitar el contacto tanto directo como indirecto con una persona infectada.

Es aconsejable tomar las siguientes precauciones:

  • evite compartir toallas, sombreros, cepillos para el cabello y ropa con una persona infectada
  • lleve a su mascota al veterinario si considera que podría tener tiña
  • si se contagia la tiña, mantenga una buena higiene personal cuando haya otras personas presentes y evite rascarse las áreas de piel afectadas
  • después de bañarse, séquese bien la piel, en especial entre los dedos de los pies y en las áreas donde haya pliegues de piel, como la ingle y las axilas.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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