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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tinción de Gram del líquido pleural

Información general

Es un análisis de laboratorio realizado en un líquido extraído del área de la cavidad torácica que está fuera de los pulmones. Esta área contiene aproximadamente 20 mililitros de un líquido transparente o amarillo. La presencia de más líquido puede indicar que existe una infección alrededor de los pulmones.

Para obtener una muestra del líquido, el cirujano inserta una aguja hueca o un catéter entre las costillas, en la cavidad torácica. Este procedimiento se denomina toracocentesis. Un técnico de laboratorio mezcla la muestra con un tinte de color violeta intenso llamado tinte de Gram.

La muestra se analiza al microscopio para ver cómo interactúa con el tinte. Los resultados le sirven al equipo médico para saber qué tipo de bacteria es responsable de la infección y cuáles pueden ser los antibióticos para combatirla.

La tinción de Gram se usa para identificar diferentes tipos de bacterias según el modo en el que interactúan con el tinte de Gram (grampositivas o gramnegativas). Es una de las diversas técnicas de laboratorio que se usan para identificar el tipo exacto de bacteria que provoca una infección.

Procedimientos

La muestra del líquido pleural se obtiene a través de un proceso denominado toracocentesis, el cual es llevado a cabo por un cirujano en un hospital o en un consultorio ambulatorio. Antes de la toracocentesis, el médico solicitará radiografías y ecografías de tórax para identificar el lugar exacto en el que se encuentra el exceso de líquido. Además, con estas pruebas el médico se asegura de que no haya problemas de coagulación.

Una vez que usted esté listo para el procedimiento, le pedirán que se quite la ropa y se ponga una bata de hospital. Luego, el técnico le indicará que se siente en el borde de una camilla o de una silla. Deberá inclinarse hacia adelante para que los brazos y la cabeza queden apoyados sobre una mesa que estará frente a usted. Esta posición permite que el cirujano acceda al tórax de una mejor manera. Es importante que permanezca inmóvil durante la toracocentesis.

Una vez que usted esté en la posición correcta, el técnico le limpiará la piel que cubre las costillas con una solución antiséptica. Si bien no sentirá dolor, tendrá una sensación de frío. Luego, el cirujano le inyectará anestesia local para adormecerle la piel. Esta inyección produce ardor, pero solo por un momento. La anestesia adormecerá el área de la inyección y el tejido circundante casi instantáneamente.

Una vez que el área esté adormecida, el cirujano insertará una aguja grande o un catéter entre las costillas, en el espacio pleural. Muchas personas prefieren cerrar los ojos para no ver esta parte del procedimiento. El médico, el técnico o el enfermero le pedirán que no tosa durante el procedimiento aunque sienta la necesidad de hacerlo. Quizás le pidan que respire profundamente o que se mueva de una manera determinada para facilitar el procedimiento.

Una vez que retire la aguja, el médico o el enfermero aplicarán presión sobre la herida para controlar cualquier sangrado posible. Después de que se detenga el sangrado, le colocarán una venda quirúrgica en el lugar de la punción. Deberá permanecer en el hospital o en el centro quirúrgico hasta que el pulso, la respiración y la presión arterial se hayan estabilizado.

Según la cantidad de líquido pleural que le hayan extraído o que tenga en el organismo, es posible que la muestra se envíe al laboratorio y que usted regrese a su hogar, o que conecten un tubo de drenaje a la aguja para extraer líquido en un frasco u otro tipo de recipiente. En este último caso, quizás sea necesario hospitalizarlo.

A menos que el médico le indique lo contrario, podrá retomar sus actividades normales una vez que le den el alta.

Análisis

Las muestras del líquido pleural se envían a un laboratorio, donde se mezclan con un tinte de color violeta llamado tinte de Gram. Si hay bacterias, se analiza cómo reaccionan al tinte de Gram mediante los cambios en el color, la cantidad, la estructura y la forma de las células.

Debido a que los resultados de la tinción de Gram pueden ser complejos y difíciles de interpretar, los profesionales de laboratorio tal vez deban estudiar la muestra durante varios minutos antes de llegar a alguna conclusión acerca del diagnóstico o el tratamiento (Barenfanger et ál., 2001).

Resultados normales

Los resultados normales indican que no hay bacterias; el informe dirá no se observan organismos.

Resultado grampositivo

Si el resultado es grampositivo, las células bacterianas se tornan de color púrpura o azul. Existen dos tipos de bacterias grampositivas muy conocidos: los estafilococos y los estreptococos.

Resultado gramnegativo

Si el resultado es gramnegativo, las células bacterianas se tornan de color rojo o rosado. Las células gramnegativas más frecuentes son las de la bacteria Moraxella catarrhalis, un organismo de la familia Diplococcus que provoca infecciones como bronquitis, sinusitis y laringitis. También se la asocia con las exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la neumonía.

Seguimiento

La toracocentesis no suele producir efectos secundarios negativos. Según Cleveland Clinic, el efecto secundario más frecuente, que afecta a aproximadamente el 10 por ciento de los pacientes, es el neumotórax, que es el colapso de una parte del pulmón (Cleveland Clinic, 2006). Este efecto secundario no suele ser lo suficientemente grave como para recibir atención médica y, por lo general, desaparece de manera espontánea. Sin embargo, si usted tiene falta de aire extrema o sangrado intenso en el lugar de la punción, comuníquese con el médico.

Luego de algunos días, el médico se contactará con usted para informarle acerca de los resultados de la tinción de Gram del líquido pleural. Si los resultados confirman que los síntomas se deben a una infección bacteriana, probablemente el médico le recomiende antibióticos.

Además de la tinción de Gram, el médico usará el líquido pleural para realizar otros análisis, como un cultivo bacteriano. Estos análisis demoran más tiempo, pero son más precisos a la hora de identificar el mejor antibiótico para eliminar un tipo de bacteria determinado. En consecuencia, el médico quizás modifique los medicamentos una vez que tenga los resultados de los demás análisis.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Debra Stang
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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