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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Todo sobre la disreflexia autónoma (o hiperreflexia)

Descripción

La disreflexia autónoma (DA) es una afección que se produce cuando el sistema nervioso involuntario reacciona en exceso a los estímulos externos o corporales. Esta reacción provoca un aumento peligroso en la presión arterial, la aceleración de la frecuencia cardíaca, la constricción de los vasos sanguíneos periféricos y otros cambios en las funciones neurovegetativas o autónomas.

La DA también se conoce como hiperreflexia autónoma.

Es más frecuente en personas que han sufrido lesiones en la médula espinal, exactamente arriba de la sexta vértebra dorsal (D6). También puede afectar a personas que tienen esclerosis múltiple, síndrome de Guillain-Barré y algunos traumatismos en la cabeza o el cráneo. A veces, la afección es un efecto secundario de ciertos medicamentos o sustancias ilegales como la cocaína y las anfetaminas.

La DA es potencialmente mortal y puede provocar accidentes cerebrovasculares, hemorragias retinianas, paros cardíacos y edemas pulmonares si no se la trata enseguida. Es una afección muy grave y se la considera una emergencia médica.

Causas

Para comprender esta afección, es importante conocer el funcionamiento del sistema nervioso autónomo.

Es la parte del sistema nervioso que se encarga de las funciones corporales involuntarias, como las siguientes:

  • presión arterial
  • frecuencia cardíaca y respiratoria
  • temperatura corporal
  • digestión
  • metabolismo
  • equilibrio entre el agua y los electrolitos
  • producción de líquidos corporales
  • micción
  • defecación
  • respuesta sexual

El sistema nervioso autónomo se divide en dos ramas:

  • el sistema nervioso autónomo simpático y
  • el sistema nervioso autónomo parasimpático.

Ambas ramas son como el yin y el yang del sistema nervioso: operan de manera paralela pero opuesta con el fin de mantener el equilibrio de las funciones involuntarias del organismo. En otras palabras, si el sistema simpático reacciona de manera excesiva, el sistema parasimpático lo compensa.

Por ejemplo: imagínese que ve un oso; como consecuencia, el sistema nervioso simpático quizás inicie una respuesta de huída o lucha que acelera los latidos cardíacos, aumenta la presión arterial y permite que los vasos sanguíneos se preparen para que usted pueda huir. ¿Pero qué sucedería si se hubiera equivocado y solo creyó haber visto un oso? No necesitaría la estimulación del sistema simpático, de modo que el sistema parasimpático entraría en acción y normalizaría la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Las personas que tienen disreflexia autónoma presentan alteraciones en el funcionamiento de los sistemas simpático y parasimpático. En consecuencia, el sistema simpático no solo reacciona de manera excesiva a los estímulos, como tener la vejiga llena, sino que el sistema parasimpático no puede detener esta reacción de manera eficaz e incluso puede empeorarla.

Factores desencadenantes

Si usted sufre una lesión en la médula espinal, la parte inferior del cuerpo sigue generando numerosas señales nerviosas que comunican el estado de la vejiga, el intestino, la digestión y otras funciones corporales. Estas señales no llegan al cerebro como consecuencia de la lesión espinal. Sin embargo, continúan transmitiéndose a los sistemas simpático y parasimpático que operan debajo de la lesión de la médula espinal. Esto significa que las señales de las funciones corporales pueden desencadenar reacciones por parte de los sistemas simpático y parasimpático, pero el cerebro no puede responder de manera adecuada. Estos sistemas ya no pueden funcionar como un equipo de manera eficaz. En consecuencia, su funcionamiento puede salirse de control.

En el caso de las personas que tienen lesiones en la médula espinal, los factores desencadenantes de la disreflexia autónoma pueden ser cualquier tipo de situación que genere señales nerviosas a los sistemas simpático y parasimpático, por ejemplo, las siguientes:

  • vejiga distendida
  • catéter obstruido
  • retención urinaria
  • infección de las vías urinarias
  • cálculos en la vejiga
  • estreñimiento
  • retención fecal
  • hemorroides
  • irritaciones cutáneas
  • escaras de decúbito
  • ropa ajustada

Síntomas

Entre los síntomas de esta afección, pueden incluirse los siguientes:

  • ansiedad e inquietud
  • arritmia o aceleración de la frecuencia cardíaca
  • congestión nasal
  • presión arterial elevada, con valores sistólicos de más de 200 mg Hg
  • cefalea
  • enrojecimiento de la piel
  • sudoración profusa, especialmente en la frente
  • desfallecimiento, mareos o confusión
  • pupilas dilatadas

Diagnóstico

Debido a que esta afección exige atención médica inmediata, suele tratarse rápidamente. El tratamiento se basa en los síntomas y en los valores del pulso y la presión arterial. Una vez solucionada la emergencia, el médico probablemente decida realizar una exploración completa y solicitar pruebas de diagnóstico con el fin de determinar la causa exacta de la reacción excesiva y descartar cualquier otra causa subyacente posible.

Tratamiento

El tratamiento de emergencia consiste en disminuir la presión arterial y eliminar el estímulo que desencadena la reacción. Las medidas de emergencia quizás incluyan lo siguiente:

  • sentar al paciente para que la sangre circule hacia los pies
  • quitarle la ropa ajustada y los calcetines
  • controlar si hay un catéter obstruido
  • drenar la vejiga con un catéter si esta se encuentra distendida
  • eliminar cualquier otro desencadenante posible, como corrientes de aire u objetos que están en contacto con la piel del paciente
  • tratar la retención fecal
  • administrar vasodilatadores u otros medicamentos para controlar la presión arterial

Prevención

El tratamiento y la prevención a largo plazo se basan en identificar y tratar los factores desencadenantes de la disreflexia autónoma. Un plan de tratamiento a largo plazo podría incluir lo siguiente:

  • cambios en los medicamentos o el régimen alimentario para mejorar la eliminación
  • mejor control de los catéteres urinarios
  • medicamentos para tratar la presión arterial elevada
  • medicamentos o un marcapasos para estabilizar la frecuencia cardíaca
  • medidas personales para evitar los desencadenantes

Pronóstico

Si es posible controlar los desencadenantes, el pronóstico es favorable. Si la afección se debe a causas desconocidas o afecciones que son difíciles de controlar, el pronóstico es más incierto. Los episodios recurrentes de aumentos o disminuciones excesivas de la presión arterial pueden provocar accidentes cerebrovasculares o paros cardíacos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine Case-Lo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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