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ENCICLOPEDIA MÉDICA

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Tomografía computarizada (TC) abdominal

Información general

Una tomografía computarizada (TC) es un tipo de radiografía que puede mostrar imágenes transversales de un área específica del cuerpo. La máquina rodea el cuerpo y envía las imágenes a una computadora, donde son vistas por un técnico.

Cada una de las imágenes se muestra como un corte transversal del cuerpo que les ofrece a los médicos vistas alternativas del cuerpo. Una TC abdominal ayuda a los médicos a ver los órganos, los vasos sanguíneos y los huesos de la cavidad abdominal.

Una TC también se conoce como "tomografía axial computarizada (TAC)".

Uso

Las TC abdominales se utilizan cuando el médico sospecha que existe una anomalía en el área abdominal, pero no puede determinar los detalles específicos mediante una exploración física.

Entre los motivos por los cuales su médico puede indicarle que se someta a una TC abdominal se incluyen:

  • dolor abdominal;
  • cálculos renales;
  • planificación prequirúrgica;
  • infecciones, como apendicitis;
  • inflamación intestinal, como la enfermedad de Crohn;
  • lesiones ocasionadas por un traumatismo;
  • cálculos en la vejiga;
  • coágulos.

Riesgos

Una TC abdominal presenta muy pocos riesgos, pero de acuerdo con la Harvard Medical School [Facultad de Medicina de Harvard], algunos de los medios de contraste utilizados en el procedimiento pueden provocar daño renal temporal. Este riesgo aumenta si anteriormente ha sufrido alguna enfermedad o afección renal. Sin embargo, los medios de contraste más nuevos presentan un riesgo mucho menor para los riñones (Harvard).

Al igual que cualquier radiografía, el procedimiento conlleva cierto grado de exposición a la radiación. Si bien habitualmente la exposición no es dañina, es importante que le informe a su médico si está embarazada o puede estarlo.

Preparación

Los médicos, por lo general, les piden a los pacientes que permanezcan en ayunas de dos a cuatro horas antes de la tomografía. Se recomienda vestir prendas sueltas y cómodas porque deberá recostarse en una camilla. También puede que tenga que usar una bata de hospital. Deberá quitarse las alhajas y demás elementos innecesarios que lleve consigo.

Según cuál sea el motivo por el cual se someta a la TC, es posible que deba beber una cantidad considerable de medio de contraste oral (un líquido que contiene bario, y cuyo sabor y consistencia son similares a los del yeso). Esto les ayuda a los médicos a ver mejor las membranas de los órganos y resulta particularmente útil si su médico sospecha que puede tener úlceras o una obstrucción.

Normalmente, los pacientes deben aguardar entre 60 y 90 minutos luego de beber el medio de contraste para que se distribuya por los intestinos.

Antes de someterse a la TC, infórmele a su médico si padece alguna de las siguientes afecciones:

  • alergia a los medios de contraste orales (bario);
  • diabetes (el ayuno puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre);
  • embarazo.

Procedimientos

Una TC abdominal se realiza en el departamento de radiología del hospital o en clínicas especializadas en procedimientos de diagnóstico. Una vez que se haya colocado la bata de hospital, el técnico responsable de la TC le pedirá que se recueste en la camilla.

Según cuál sea el motivo por el cual se somete a la tomografía, es posible que le coloque una aguja intravenosa para inyectar el medio de contraste por vía venosa. Este líquido ayuda a la máquina a obtener mejores imágenes de los vasos sanguíneos y órganos. Es posible que deba beber un batido de bario.

Posiblemente el técnico le pida que se recueste en una posición específica durante la prueba. Puede que el técnico use almohadas o correas para asegurarse de que usted permanezca en la posición correcta el tiempo suficiente para obtener una imagen de buena calidad. Es posible que deba contener la respiración brevemente durante cada toma de imágenes.

Con un control remoto accionado desde otra habitación, el técnico moverá la camilla hacia el interior de la máquina de TC, que parece una rosquilla gigante de plástico y metal. Es posible que deba pasar por la máquina varias veces.

Luego de una serie de toma de imágenes, es posible que deba aguardar mientras el técnico revisa las imágenes para asegurarse de que son lo suficientemente nítidas para que su médico pueda interpretarlas correctamente.

Habitualmente, una TC abdominal demora de 30 a 45 minutos.

Seguimiento

Luego de la prueba, puede seguir con su día normalmente.

Por lo general, el procesamiento de los resultados de la TC abdominal demora un día. Su médico programará una cita de seguimiento para analizar los resultados y decidir cómo proceder según los hallazgos.

Recursos

  • Abdominal CT Scan (sin fecha) Harvard Health Publications. Extraído el 11 de mayo de 2012 de http://www.health.harvard.edu/diagnostic-tests/abdominal-ct-scan.htm
  • Computed Tomography (CT) - Abdomen and Pelvis. (19 de agosto de 2011). RadiologyInfo.org. Extraído el 11 de mayo de 2012 de www.radiologyinfo.org/en/pdf/abdominct.pdf
  • CT Scan of the Abdomen. (2011) Aurora Health Care. Extraído el 11 de mayo de 2012 de www.aurorahealthcare.org/yourhealth/healthgate/getcontent.asp?URLhealthgate=%2214799.html%22

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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