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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tomografía por emisión de positrones

Información general

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es una prueba de diagnóstico por imágenes que se utiliza para detectar enfermedades.

En esta prueba, se utiliza un medio de contraste especial que contiene marcadores radioactivos. Los marcadores se inyectan en una vena del brazo y luego son absorbidos por los órganos y tejidos. Cuando se los resalta con un aparato de TEP, es posible observar el funcionamiento de los órganos y tejidos. Esta prueba permite medir el flujo sanguíneo, el consumo de oxígeno, el metabolismo de la glucosa (la manera en la cual el organismo utiliza el azúcar) y muchos otros parámetros.

Por lo general, la TEP es un procedimiento ambulatorio, lo que significa que el paciente podrá seguir con su vida normal una vez finalizada la prueba.

Uso

Tal vez el médico solicite una TEP para inspeccionar el flujo sanguíneo, el aporte de oxígeno y el metabolismo de los órganos y tejidos. Las TEP se usan con mayor frecuencia para detectar diferentes tipos de cáncer, problemas cardíacos, trastornos cerebrales y problemas del sistema nervioso central (Cleveland Clinic).

A diferencia de otras pruebas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM), la TEP identifica anomalías en los tejidos a nivel celular, lo que le permite al médico una visualización óptima de las enfermedades generalizadas complejas, como la enfermedad de las arterias coronarias, los tumores cerebrales, los trastornos de la memoria y las convulsiones.

Cuando se usa para detectar el cáncer, la prueba permite observar la metabolización del cáncer, anticipar las posibles formas de metástasis y evaluar la eficacia de los tratamientos.

Riesgos

Si bien la prueba supone el uso de marcadores radioactivos, la exposición a la radiación es mínima. Según Mayo Clinic, los niveles de radiación son demasiado bajos para afectar los procesos normales del organismo. Los riesgos que conlleva la prueba son mínimos en comparación con los beneficios que pueden aportar los resultados a los efectos del diagnóstico de afecciones médicas graves.

Sin embargo, se cree que la radiación no es segura para el feto, por lo que las embarazadas y las mujeres que podrían estarlo o que están amamantando no deben someterse a una TEP.

Entre los demás riesgos de la prueba, se incluyen las molestias características en el caso de las personas que sufren de claustrofobia o que se sienten incómodas con las agujas.

Preparación

El médico le dará las instrucciones correspondientes para prepararse para esta prueba. Infórmele al médico sobre los medicamentos que toma, ya sean de venta libre o recetados, incluidos los suplementos.

Si bien es posible que le indique no comer hasta ocho horas antes del procedimiento, podrá beber agua.

Si está embarazada o cree estarlo, infórmeselo al médico, ya que la prueba podría no ser segura para el feto. También deberá informarle sobre cualquier afección médica que padezca. Por ejemplo, las personas diabéticas deben recibir instrucciones especiales sobre cómo prepararse para la prueba, ya que el ayuno previo podría alterar los niveles de glucemia (Mayo).

Quizás deba ponerse una bata de hospital. También deberá quitarse todas las alhajas y los aros que pueda tener, ya que el metal puede provocar interferencias en los aparatos usados para realizar esta prueba.

Procedimientos

Antes de la TEP, le administrarán los marcadores por medio de una vía intravenosa en el brazo, mediante la ingestión de una solución bebible o mediante la inhalación de un gas. Como el organismo necesita un tiempo para absorber los marcadores, deberá esperar alrededor de una hora antes de comenzar la TEP.

Una vez transcurrido el tiempo necesario, comenzará la prueba. Deberá recostarse en una camilla angosta unida al aparato de TEP, que se asemeja a un rollo de papel higiénico gigante. Luego, la camilla se deslizará hacia el interior de la máquina para iniciar la prueba,

durante la cual deberá permanecer inmóvil (el técnico le indicará cuándo). También puede ser necesario contener la respiración durante períodos breves. Durante la prueba escuchará zumbidos y repiqueteos.

Una vez que se hayan registrado todas las imágenes necesarias, la camilla se deslizará nuevamente hacia el exterior y la prueba habrá llegado a su fin.

Seguimiento

Después de la prueba, podrá continuar normalmente con sus actividades cotidianas, salvo que el médico le indique lo contrario. Beba abundante líquido después de la prueba para eliminar los marcadores del organismo. Por lo general, esto suele llevar dos días.

Mientras tanto, un especialista en TEP interpretará las imágenes y compartirá la información con el médico, quien analizará los resultados junto a usted en la consulta de seguimiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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