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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tórax en embudo

Información general

El nombre de esta afección proviene del término en latín pectus excavatum, que significa tórax hundido. Las personas que presentan esta afección congénita tienen el tórax visiblemente hundido. Es posible que el esternón sea cóncavo al momento del nacimiento o que adopte esa forma durante la adolescencia principalmente. Esta afección también se conoce como pecho de zapatero y pecho hundido.

Aproximadamente el 37 por ciento de las personas que presentan esta afección tienen un familiar cercano que también la padece, por lo que podría sea hereditaria. El tórax en embudo es la anomalía de la pared torácica más frecuente en los niños.

En casos graves, puede interferir en la función del corazón y de los pulmones y, en casos leves, puede provocar problemas de autoestima. Algunos pacientes que padecen esta afección suelen evitar las actividades que les impiden ocultar el problema, por ejemplo, la natación.

Síntomas

Los pacientes que tienen un tórax en embudo grave quizás manifiesten falta de aire y dolor en el pecho. Tal vez sea necesario realizar una intervención quirúrgica para reducir el malestar y evitar anomalías cardíacas y respiratorias.

Los médicos emplean radiografías o tomografías computarizadas (TC) para obtener imágenes de las estructuras internas del tórax. Estas imágenes permiten determinar el nivel de la curvatura. El índice de Haller es una medición estandarizada para calcular la gravedad de la afección.

Se obtiene mediante la división del ancho de la caja torácica por la distancia que existe desde el esternón hasta la columna vertebral. Un índice normal es de aproximadamente 2,5. Si el índice es mayor que 3,25, la afección se considera lo suficientemente grave como para realizar una corrección quirúrgica. Los pacientes tienen la opción de no tomar medidas si la curvatura es leve.

Cirugía

La intervención quirúrgica puede ser lesiva o mínimamente lesiva.

Técnica de Ravitch

Esta es una técnica lesiva que comenzó a aplicarse a finales de la década de 1940. Consiste en hacer una incisión horizontal ancha en la cavidad torácica, extirpar secciones pequeñas del cartílago costal y achatar el esternón.

Pueden implantarse soportes (barras de metal) para mantener el cartílago y los huesos en su lugar. Se colocan drenajes a cada lado de la incisión, que luego se sutura. Los soportes pueden quitarse, pero deben permanecer en su lugar por tiempo indeterminado.

Las complicaciones suelen ser mínimas y la internación dura menos de una semana. Según un estudio de 375 pacientes que se sometieron a esta intervención en la UCLA School of Medicine [Facultad de Medicina de la Universidad de California, Los Ángeles, UCLA] durante un período de 30 años, en más del 97 por ciento de los casos, el resultado fue muy bueno o excelente (Fonkalsrud, et ál. 2000).

Técnica de Nuss

Esta técnica se desarrolló en la década de 1980. Es un procedimiento muy poco lesivo en el que se realizan dos cortes pequeños a cada lado del pecho, debajo del nivel de los pezones, y una tercera incisión pequeña a través de la cual el cirujano inserta una cámara diminuta que permite guiar la colocación de una barra de metal ligeramente curvada. Una vez que la barra se encuentra en su lugar, debajo de los huesos y el cartílago de la caja torácica superior, se gira a fin de que la curva quede hacia afuera. De esta manera, se empuja el esternón hacia afuera.

Es posible colocar una segunda barra perpendicular a la primera para mantener la barra curvada en su lugar. Las incisiones se suturan y se colocan drenajes temporales en los lugares de las incisiones o cerca de estos. Esta técnica no exige cortar ni extraer cartílago ni huesos.

En los pacientes jóvenes, las barras de metal suelen quitarse durante una intervención ambulatoria luego de aproximadamente dos años de la cirugía inicial. Para ese entonces, se espera que la corrección sea permanente. En los adultos, es posible que el médico deje las barras durante tres a cinco años o de manera permanente. La intervención ofrece mejores resultados en los niños, ya que los huesos y cartílagos aún se encuentran en proceso de desarrollo.

Complicaciones

La corrección quirúrgica tiene una tasa de éxito excelente. Sin embargo, toda intervención quirúrgica provoca cierto grado de dolor y conlleva el riesgo de infección y la posibilidad de que la corrección sea menos eficaz que lo esperado. Las cicatrices no pueden evitarse, pero si se utiliza la técnica de Nuss, son prácticamente mínimas.

Investigación

Actualmente, los médicos evalúan una técnica denominada minimotor magnético. Este método experimental consiste en implantar un poderoso imán dentro de la pared torácica y colocar un segundo imán en la parte externa del tórax. Los imanes generan la fuerza suficiente para remodelar el esternón y las costillas de forma gradual y lograr que se muevan hacia afuera. El imán externo se emplea como una abrazadera durante la cantidad de horas diarias indicada por el médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Dale Kiefer
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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