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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tortícolis

Información general

El tortícolis hace referencia a la inclinación y el torcimiento dolorosos del cuello. Por lo general, la cabeza está inclinada hacia un lado y la barbilla hacia el otro.

Esta afección puede ser congénita (de nacimiento) o puede producirse a raíz de daños en los músculos o la irrigación sanguínea del cuello. En algunos casos, desaparece sin la necesidad de tratamiento. No obstante, existe la posibilidad de una recidiva.

El tortícolis crónico puede provocar un dolor debilitante y dificultad para hacer las tareas diarias. Afortunadamente, existen medicamentos y tratamientos que permiten reducir el dolor y la rigidez. A veces, la afección puede corregirse con una intervención quirúrgica. El tratamiento es más eficaz si es precoz, especialmente en los niños.

Causas

El tortícolis puede ser heredado o comenzar en el útero si la cabeza del feto se encuentra en una posición incorrecta. También puede ser producto de daños en los músculos o la irrigación sanguínea del cuello.

Puede afectar a cualquier persona después de haber sufrido una lesión muscular o en el sistema nervioso. Sin embargo, se desconoce la causa la mayoría de las veces. En estos casos, se lo denomina tortícolis idiopático.

Tipos

Tortícolis temporal

Este tipo de tortícolis suele desaparecer después de uno o dos días y puede deberse a lo siguiente:

  • ganglios linfáticos inflamados
  • otitis
  • resfriado
  • lesión en la cabeza y el cuello que produjo una inflamación

Tortícolis fijo

También se lo denomina tortícolis agudo o tortícolis permanente y suele ser consecuencia de un problema en la estructura muscular u ósea.

Tortícolis muscular

Este es el tipo de tortícolis fijo más frecuente y es producto de cicatrización o rigidez musculares en un lado del cuello.

Síndrome de Klippel-Feil

Este es un tipo de tortícolis congénito que se produce en los bebés cuando los huesos del cuello se forman incorrectamente. Los niños que nacen con esta afección quizás tengan problemas de audición y de vista.

Distonía cervical

Este trastorno poco frecuente a veces se denomina tortícolis espasmódico y produce espasmos en los músculos del cuello, además de la inclinación dolorosa de la cabeza hacia un lado o, a veces, hacia atrás o adelante. En algunos casos, desaparece sin tratamiento. No obstante, existe la posibilidad de una recidiva.

Este tipo de tortícolis puede afectar a cualquier persona, pero es más frecuente en aquellas de mediana edad y en las mujeres.

Síntomas

Los síntomas pueden comenzar gradualmente y empeorar con el paso del tiempo. Entre los síntomas más frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • incapacidad para mover la cabeza normalmente
  • dolor o rigidez en el cuello
  • cefaleas
  • un hombro más elevado que el otro
  • inflamación de los músculos del cuello
  • inclinación de la barbilla hacia un lado

En los niños, es posible que el rostro tenga una apariencia plana y desproporcionada. También es posible que haya un retraso en el desarrollo de las habilidades motrices o problemas de audición y de vista.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los antecedentes médicos y le realizará una exploración física. Infórmele si sufrió alguna lesión en el área del cuello. El profesional puede usar varias pruebas para determinar la causa del tortícolis.

Una electromiografía (EMG) permite medir la actividad eléctrica en los músculos para determinar cuáles están afectados.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes, como las radiografías y las resonancias magnéticas, permiten detectar problemas estructurales que podrían ser la causa de los síntomas.

Tratamiento

Actualmente, no existe una forma de prevenir el tortícolis. No obstante, recibir tratamiento de inmediato puede evitar que empeore.

Si se trata de un tortícolis congénito, es posible que haya una mejoría si se hacen ejercicios de elongación del músculo del cuello. Si los ejercicios comienzan algunos meses después del nacimiento, este tratamiento puede ser muy eficaz. Si este u otros tratamientos no funcionan, una intervención quirúrgica a veces puede corregir el problema.

El tortícolis adquirido se trata según la causa (si esta se conoce).

Entre los métodos de tratamiento contra el tortícolis, se incluyen los siguientes:

  • aplicación de calor
  • masajes
  • fisioterapia
  • tracción cervical
  • ejercicios de elongación
  • uso de un collarín cervical

Entre los tipos de intervenciones quirúrgicas, se incluyen las siguientes:

  • fusión de vértebras anormales
  • estiramiento de los músculos del cuello
  • extirpación de nervios o músculos
  • estimulación cerebral profunda para interrumpir las señales nerviosas (solo se usa en los casos más graves de distonía cervical)

Entre los medicamentos, se incluyen los siguientes:

  • miorrelajantes
  • medicamentos que se usan para tratar los temblores que causa la enfermedad de Parkinson
  • toxina botulínica (las inyecciones se repiten cada algunos meses)
  • analgésicos

Pronóstico

Si el tortícolis es causado por un traumatismo o una enfermedad leve, es probable que sea temporal y que pueda tratarse. No obstante, el tortícolis congénito y otros tipos más graves pueden provocar problemas de salud a largo plazo.

El tortícolis crónico puede causar las siguientes complicaciones:

  • inflamación de los músculos del cuello
  • síntomas neurológicos como consecuencia de la compresión de los nervios
  • dolor crónico
  • dificultades para hacer tareas cotidianas
  • incapacidad para conducir
  • dificultades para socializar
  • aislamiento
  • depresión

En bebés y niños pequeños, el problema es más fácil de solucionar.

Si tiene un tortícolis que no puede tratarse, considere buscar un grupo de apoyo. Muchas personas que padecen afecciones crónicas los consideran reconfortantes e informativos. Tal vez usted pueda obtener información del médico o algún hospital cercano respecto de los grupos que se reúnen en el área donde reside. También puede buscar una comunidad de apoyo en línea. Comunicarse con otras personas que tienen tortícolis o afecciones similares puede ayudarlo a lidiar con su problema.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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