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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Toxoplasmosis congénita

Información general

La toxoplasmosis congénita es una enfermedad que afecta a los fetos infectados con Toxoplasma gondii (un protozoo parásito) y que puede causar abortos espontáneos o muerte fetal, además de problemas progresivos visuales, auditivos, motores, cognitivos y de otros tipos en el bebé.

Cada año, se registran aproximadamente entre 400 y 4.000 casos de toxoplasmosis congénita en los Estados Unidos.

Causas

Los parásitos T. gondii pueden contagiarse de diferentes maneras, por ejemplo, al consumir carnes u otros productos crudos o poco cocidos o al beber agua potable contaminada con los parásitos o sus huevos, si bien esta forma de contagio es poco frecuente en los Estados Unidos. También puede contagiarse si toca tierra o heces de gato contaminadas y luego se lleva la mano al rostro.

Si una mujer se contagia los parásitos y está embarazada, puede transmitírselos al feto durante el embarazo o el parto. Así es como se produce la toxoplasmosis congénita.

Atención en el hogar

Si tiene un gato como mascota, no es necesario que se deshaga del animal, incluso si tiene los parásitos. El riesgo de que el gato le transmita los parásitos es muy bajo, según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades]. Sin embargo, es importante que otra persona se encargue de limpiar las piedritas sanitarias durante todo el embarazo.

Riesgos

Si se infecta con los parásitos durante el primer trimestre del embarazo, las probabilidades de que el bebé padezca toxoplasmosis congénita son de entre el 15 y el 20 por ciento aproximadamente. Sin embargo, si se infecta durante el tercer trimestre, el feto tendrá una probabilidad de alrededor del 60 por ciento de infectarse, según el Boston Children's Hospital [Hospital de Niños de Boston].

Síntomas

La mayoría de los bebés infectados parecen saludables al nacer. Por lo general, los síntomas se manifiestan recién meses, años o incluso décadas más tarde.

Los bebés con toxoplasmosis congénita grave generalmente presentan síntomas al nacer o los manifiestan durante los primeros seis meses de vida.

Entre estos síntomas, se destacan los siguientes:

  • parto prematuro (el 50 por ciento de los bebés con toxoplasmosis congénita son prematuros)
  • peso excesivamente bajo al nacer
  • daños oculares
  • ictericia (tono amarillento de la piel y el blanco de los ojos)
  • diarrea
  • vómitos
  • anemia
  • dificultad para comer
  • ganglios linfáticos inflamados
  • inflamación del hígado y el bazo
  • macrocefalia (cabeza desproporcionadamente grande)
  • microcefalia (cabeza desproporcionadamente pequeña)
  • erupción cutánea
  • problemas en la visión
  • pérdida de la audición
  • retrasos motores y del desarrollo
  • hidrocefalia (acumulación de líquido en el cráneo)
  • calcificaciones intracraneales (evidencia de áreas de daño cerebral causado por los parásitos)
  • convulsiones
  • retraso mental de leve a grave

Diagnóstico

Es posible que el médico le realice un análisis de sangre para detectar la presencia de los parásitos. Si el análisis arroja resultados positivos, lo más probable es que deba someterse a las siguientes pruebas durante el embarazo para determinar si el bebé se ha infectado:

  • ecografía para detectar anomalías fetales, como hidrocefalia
  • prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PRC) en el líquido amniótico (si bien es posible que esta prueba arroje resultados negativos o positivos falsos)
  • análisis de sangre del feto

Si se manifiestan síntomas de toxoplasmosis congénita después del nacimiento, posiblemente el médico le realice al bebé una o más de las siguientes pruebas:

  • análisis de anticuerpos en la sangre del cordón umbilical
  • análisis de anticuerpos en el líquido cefalorraquídeo
  • análisis de sangre
  • examen ocular
  • examen neurológico
  • tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) del cerebro

Tratamiento

Normalmente, se utiliza algún tipo de medicamento para tratar la toxoplasmosis congénita:

Medicamentos que se administran durante el embarazo

  • espiramicina (Rovamycine) para prevenir la transmisión de los parásitos de la madre al feto
  • pirimetamina (Daraprim) y sulfadiazina, que pueden administrarse después del primer trimestre si se ha confirmado que el feto está infectado con los parásitos
  • ácido fólico para evitar la pérdida de médula ósea tanto en la madre como en el feto como consecuencia del uso de pirimetamina y sulfadiazina

Medicamentos que se administran después del nacimiento

  • pirimetamina, sulfadiazina y ácido fólico (generalmente por el lapso de un año)
  • esteroides, si la visión del bebé está en riesgo o si el bebé tiene niveles elevados de proteína en el líquido cefalorraquídeo

Además de los medicamentos, es posible que el médico indique otros tratamientos, que variarán en función de los síntomas del bebé.

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo dependerá de la gravedad de los síntomas. Por lo general, la infección por parásitos provoca problemas médicos más graves en los bebés que la contraen en las primeras etapas del embarazo, más que en las etapas finales del desarrollo. Si se detecta de manera precoz, los medicamentos pueden administrarse antes de que los parásitos afecten al feto. Hasta el 80 por ciento de los bebés con toxoplasmosis congénita sufre algún tipo de discapacidad visual o del aprendizaje en algún momento de la vida. Algunos bebés pueden sufrir pérdida de la visión y lesiones oculares a los 30 años de edad o más.

Prevención

La mayoría de los casos de toxoplasmosis congénita en los Estados Unidos pueden prevenirse si la madre adopta prácticas alimentarias seguras.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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