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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno afectivo estacional

Información general

El trastorno afectivo estacional (TAE) es una forma de depresión, cuyos síntomas se manifiestan en la misma época del año, por lo general, en otoño o invierno.

Según la American Academy of Family Physicians [Academia Estadounidense de Médicos de Familia, AAFP], el trastorno afectivo estacional afecta a más mujeres que hombres y rara vez se diagnostica en niños y adolescentes (AAFP).

El TAE también se conoce como depresión invernal. La depresión estival puede también ser un tipo de TAE, pero es poco frecuente.

Causas

El TAE puede ser causado por cambios en el equilibrio químico y el reloj biológico del organismo.

El organismo cuenta con dos sustancias químicas (la melatonina y la serotonina) que ayudan a mantener el estado de ánimo en equilibrio y a preservar los patrones del sueño. En los meses más fríos, estos niveles pueden alterarse

y ese descenso puede afectar el ritmo circadiano, o reloj biológico, que es el que marca los ciclos de sueño y vigilia. Cuando el ritmo circadiano se altera, ya no es posible dormir bien.

Esos cambios pueden desestabilizar el estado de ánimo y desencadenar una depresión.

Riesgos

Ciertos grupos demográficos son más propensos a padecer este trastorno. Si bien las mujeres corren un riesgo mayor, los hombres suelen manifestar síntomas más graves (Mayo Clinic).

Quienes padecen ciertas formas de enfermedad mental, como el trastorno bipolar, son más propensos a sufrir de TAE. Los antecedentes familiares constituyen otro factor de riesgo.

Las personas que habitan en lugares de clima frío tienen mayor propensión a padecer este trastorno dada la disminución de horas con luz solar en los meses de invierno.

Síntomas

Los síntomas varían según cada persona y el tipo de TAE. La depresión invernal se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • cambios en el apetito
  • hiperactividad e irritabilidad
  • ansiedad generalizada
  • falta de energía
  • cefaleas
  • pérdida del interés en pasatiempos y actividades
  • aumento de las horas de sueño
  • aumento de peso
  • sensación de desasosiego y culpa

Los pacientes con TAE de manifestación estival padecen algunos de los síntomas de la depresión invernal. No obstante, pueden presentarse síntomas adicionales o diferentes, como los siguientes:

  • aumento de la libido
  • pérdida de peso
  • insomnio
  • falta de apetito

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física y le hará algunas preguntas acerca de su salud emocional para determinar si tiene TAE. Respóndalas de la manera más detallada posible, especificando su estado mental, sus relaciones, su vida profesional y sus hábitos de alimentación y sueño. Lo que usted siente con respecto a todas estas áreas de la vida pueden ayudar al médico a determinar un diagnóstico claro.

También es posible que le realicen una prueba denominada Cuestionario de evaluación del patrón estacional (CEPE), que consta de una serie de preguntas acerca de las actividades cotidianas, el régimen alimentario y el estado de ánimo. El CEPE es una herramienta de diagnóstico muy utilizada, aunque su confiabilidad varía según el usuario (Lurie, et ál., 2006).

Debe reunir ciertos requisitos establecidos en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), publicado por la American Psychiatric Association [Asociación Psiquiátrica Estadounidense, APA], para que se le diagnostique TAE:

  • Debe manifestar síntomas de depresión en la misma época del año durante dos años consecutivos.
  • La depresión debe ceder al final de la estación.
  • No deben existir otros motivos de depresión.
  • Los análisis clínicos constituyen otro componente para el diagnóstico de la depresión afectiva estacional. El médico podrá solicitarle análisis de sangre para medir los niveles hormonales y determinar si existe una afección subyacente que desencadene los síntomas.

    Tratamiento

    El principal tratamiento es la fototerapia, en la que se utiliza un negatoscopio que irradia una luz semejante a la del sol. La fototerapia, también denominada terapia lumínica, es un tratamiento diario al que debe someterse durante los meses de invierno.

    Por lo general, una sesión lumínica de 30 minutos diarios bastará para que el cerebro produzca las sustancias químicas que le mejorarán el ánimo. Según Mayo Clinic, los resultados se ven en apenas dos a cuatro días de tratamiento (Mayo Clinic).

    Debe recordar que sentarse al sol o concurrir a un salón de bronceado no le garantiza los mismos resultados que el negatoscopio. Debe sentarse a unos cuantos centímetros del aparato, de modo que la luz no le dañe la piel.

    En ciertos casos, la fototerapia puede no ser suficiente para tratar la depresión invernal, así como tampoco puede ser de gran ayuda en el tratamiento de la depresión estival. En estos casos, es posible que el trastorno se alivie con el uso de antidepresivos, entre los cuales se encuentran Prozac, Zoloft y Paxil, que se recetan con frecuencia para tratar el TAE.

    La psicoterapia también puede ayudar a abordar la depresión afectiva estacional. Si bien una conversación con el terapeuta no puede modificar las reacciones químicas del organismo, sí puede ayudar a modificar su conducta y enseñarle mecanismos de adaptación para los síntomas que padece. Al plantearle sus emociones a un asesor psicológico, quizá logre transformar las sensaciones negativas en pensamientos positivos.

    También puede sentirse mejor al responder de manera proactiva a la situación. La actividad física, un régimen alimentario saludable y la exposición a la luz natural pueden ayudarlo a mejorar su estado de ánimo. Mantenga las cortinas abiertas y dé un paseo diario para atenuar la ansiedad.

    Pronóstico

    La fototerapia, los medicamentos y los ajustes conductuales pueden, en la mayoría de los casos, ayudar a los pacientes con TAE. Comuníquele inmediatamente al proveedor de atención médica si usted o un ser querido que padezca TAE comienzan a manifestar pensamientos o acciones suicidas.


    Contenido proveído por:

    Escrito por (en Inglés): Erica Roth
    Revisado médicamente (en Inglés) on: May 12, 2014: George Krucik, MD

    Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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