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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno de ansiedad generalizada

Información general

Las personas que sufren de trastorno de ansiedad generalizada (o TAG) se preocupan en forma incontrolable acerca de asuntos y situaciones comunes. A este trastorno también se le llama neurosis de ansiedad crónica.

El TAG es distinto a las sensaciones normales de ansiedad. Por ejemplo, cada tanto, muchos de nosotros nos sentimos ansiosos cuando pensamos en nuestras finanzas. Pero una persona que tiene TAG se preocupa de modo incontrolable acerca de sus finanzas varias veces al día y durante meses y meses. Esto puede suceder inclusive cuando no hay razón para preocuparse, e incluso cuando la persona sabe que no hay causa real para preocuparse.

Más aún, la razón de la ansiedad puede pasar en forma incontrolable de las finanzas a otro asunto, como el bienestar de los seres queridos o los peligros de un viaje en avión.

Esta preocupación excesiva y poco realista puede ser aterradora y puede interferir con las relaciones y el funcionamiento diario.

Síntomas

Entre los síntomas del TAG están los siguientes:

  • dificultad para concentrarse
  • dificultad para dormir
  • irritabilidad
  • cansancio/agotamiento
  • tensión muscular
  • dolor de estómago o diarrea en forma reiterada
  • palmas sudorosas
  • temblores
  • taquicardia
  • abuso de bebidas alcohólicas y/o de drogas

Cómo distinguir el TAG de otros trastornos mentales

La ansiedad es un síntoma común de muchos trastornos mentales, como la depresión y las fobias. El TAG se diferencia de esos trastornos de varias maneras.

Las personas que tienen depresión a veces pueden sentirse ansiosas. Las personas que sufren de fobias se preocupan acerca de una cosa en particular, pero quienes sufren de TAG se preocupan acerca de varias cosas distintas durante mucho tiempo (seis meses o más).

Causas y riesgos

Entre las causas y los factores de riesgo del TAG podrían estar los siguientes:

  • antecedentes familiares de ansiedad
  • exposición reciente o prolongada a situaciones estresantes, como enfermedades personales o de un familiar
  • uso excesivo de cafeína o tabaco
  • ser víctima de abuso en la niñez

Según Mayo Clinic, las mujeres tiene el doble de probabilidad de sufrir de TAG que los hombres (Mayo, 2011).

Diagnóstico

El TAG se diagnostica mediante una prueba de salud mental que su médico puede realizar. Le harán preguntas acerca de sus preocupaciones y desde hace cuánto tiempo las ha estado teniendo. Si consulta primero a su internista, tal vez lo refiera a un especialista en salud mental, como un psicólogo o un psiquiatra.

También pueden usarse pruebas médicas para determinar si hay alguna enfermedad subyacente o algún problema de alcohol o drogas que esté causando esos síntomas. Según Mayo Clinic, la ansiedad puede estar vinculada a reflujo gastroesofágico (ERGE), trastornos de la tiroides, enfermedades del corazón y menopausia (Mayo, 2011).

Si el médico sospechara que la causa de la ansiedad se debe a un trastorno de la salud o a un problema de abuso de alcohol o drogas, podría realizar diversos análisis. Por ejemplo:

  • análisis de sangre, para determinar el nivel hormonal (por trastornos de la tiroides)
  • análisis de orina, para determinar si hay un problema de abuso de alcohol o drogas
  • análisis de reflujo gástrico (radiografías del aparato digestivo, endoscopía para ver el esófago) para determinar si tiene ERGE
  • radiografías y prueba de esfuerzo (para saber cómo le funciona el corazón mientras hace ejercicio) para determinar cómo está el corazón

Tratamiento

Terapia cognitivo-conductual

Para esto usted visita regularmente a un terapeuta. El objetivo es cambiar su forma de pensar y sus comportamientos. Este enfoque ha resultado exitoso para muchos pacientes, quienes han logrado hacer cambios permanentes.

En las sesiones de terapia, usted aprenderá a reconocer y controlar los pensamientos que le causan ansiedad. El terapeuta también le enseñará cómo hacer para calmarse cuando tenga pensamientos que lo alteren.

Además de la terapia, los médicos a menudo recetan medicamentos para tratar el TAG.

Fármacos y medicamentos

Se usan distintos tipos de medicamentos para el tratamiento del TAG a corto y largo plazo.

Los medicamentos a corto plazo sirven para relajar algunos de los síntomas físicos de la ansiedad, como la tensión muscular y los cólicos estomacales. A estos medicamentos se los llama ansiolíticos. Algunos de los ansiolíticos más comunes son:

  • alprazolam (Xanax)
  • clonazepam (Klonopin)
  • lorazepam (Ativan)
  • buspirone (Buspar)

Los ansiolíticos podrían crear hábito. No son para usarse durante períodos prolongados.

Los medicamentos llamados antidepresivos resultan adecuados para los tratamientos a largo plazo. Algunos de los antidepresivos más comunes son:

  • citalopram (Celexa)
  • escitalopram (Lexapro)
  • fluoxetine (Prozac, Prozac Weekly, Sarafem)
  • fluvoxamine (Luvox, Luvox CR)
  • paroxetine (Paxil, Paxil CR, Pexeva)
  • sertraline (Zoloft)
  • venlafaxine (Effexor XR)
  • desvenlafaxine (Pristiq)
  • duloxetine (Cymbalta)
  • bupropion (Wellbutrin, Wellbutrin SR, Wellbutrin XL)

Estos medicamentos pueden demorar algunas semanas en empezar a hacer efecto. También pueden tener efectos secundarios, como boca seca y náuseas, que a algunas personas les molesta tanto que dejan de tomar el medicamento.

Hay también una incidencia, aunque muy baja, de un aumento de los pensamientos y acciones suicidas entre los adultos jóvenes al inicio del tratamiento con antidepresivos. Si está tomando antidepresivos, manténgase en estrecho contacto con su médico. Dígale si tiene cambios en su estado de ánimo o en sus pensamientos a un grado que lo preocupa.

El médico podría recetarle tanto ansiolíticos como antidepresivos. En ese caso, probablemente tomará solo el ansiolítico por unas pocas semanas hasta que el antidepresivo empiece a tener efecto, o cuando lo necesite.

Estilo de vida

Mucha gente encuentra alivio cuando adopta ciertos hábitos, como por ejemplo:

  • ejercicio en forma regular, régimen alimentario saludable y suficientes horas de sueño
  • yoga y meditación
  • evitar usar estimulantes (como la cafeína) y algunos medicamentos de venta libre, como las pastillas para adelgazar o las píldoras de cafeína
  • hablar con un amigo de confianza, el cónyuge o un pariente acerca de los temores y las preocupaciones

Alcohol y ansiedad

Beber alcohol puede hacerlo sentir menos ansioso casi de inmediato. Es por eso que muchas personas que sufren de ansiedad comienzan a beber para sentirse mejor. Sin embargo, Anxiety and Depression Association of America [Asociación Estadounidense para la Ansiedad y la Depresión] advierte que el alcohol también puede aumentar la ansiedad, la irritabilidad o la depresión unas pocas horas después o al día siguiente. Incluso las cantidades moderadas de alcohol pueden afectar el estado de ánimo y el nivel de ansiedad (ADAA, 2011).

Si se da cuenta de que la bebida está interfiriendo con su vida diaria, consulte a su médico. También puede encontrar apoyo gratuito para dejar de beber a través de Alcohólicos Anónimos (AA).

Pronóstico

La mayoría de las personas puede controlar el TAG con una combinación de terapia, medicamentos y cambios en su estilo de vida.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elea Carey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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