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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno de ansiedad social

Información general

El trastorno de ansiedad social, también llamado fobia social, es un trastorno de la ansiedad que causa miedo extremo en un entorno social. Las personas que sufren este trastorno tienen problemas para hablar con la gente, conocer a otras personas y asistir a eventos sociales. Temen ser juzgadas o escudriñadas por los demás. Quizás comprendan que sus temores son irracionales o poco razonables, pero se sienten impotentes para superarlos.

La ansiedad social es diferente a la timidez. La timidez generalmente no dura mucho y no trastoca la vida. La ansiedad social es persistente y debilitante. Puede afectar la capacidad para:

  • trabajar
  • asistir al lugar de estudio
  • desarrollar relaciones estrechas con personas que no pertenecen a su círculo familiar

Aproximadamente 15 millones de adultos estadounidenses sufren de trastorno de ansiedad social. Según Anxiety and Depression Association of America [Asociación Estadounidense para la Ansiedad y la Depresión, ADAA], los síntomas de este trastorno comienzan manifestarse alrededor de los 13 años de edad (ADAA, 2012).

Causas

La causa exacta de la fobia social se desconoce. Sin embargo, los médicos consideran que es una combinación de factores del entorno y de genética. Las experiencias negativas también podrían contribuir a este trastorno, como por ejemplo:

  • acoso escolar (bullying)
  • conflictos familiares
  • abuso sexual

También podrían contribuir ciertas anomalías físicas, como un desequilibrio de la serotonina. La serotonina es una sustancia química del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo. Un cuerpo amigdaloide hiperactivo (estructura del cerebro que controla la respuesta del temor y los sentimientos o pensamientos de ansiedad) también podría causar este trastorno.

Los trastornos de ansiedad pueden ser hereditarios. No obstante, los médicos no están seguros de si realmente están vinculados a factores genéticos (Mayo Clinic, 2011). Aprender a reaccionar ante situaciones del mismo modo que otras personas de su familia podría hacer que usted desarrolle una fobia social.

Síntomas

La interacción social podría causar los siguientes síntomas físicos:

  • sonrojo
  • náuseas
  • sudoración excesiva
  • temblor
  • dificultad para hablar
  • mareos o aturdimiento
  • taquicardia

Entre los síntomas psicológicos están los siguientes:

  • preocuparse intensamente por situaciones sociales
  • preocuparse durante días o semanas antes de un evento
  • evitar situaciones sociales o tratar de pasar desapercibido si tiene que estar presente
  • preocuparse de pasar vergüenza en una situación social
  • preocuparse de que los demás se den cuenta de que usted está estresado o nervioso
  • necesitar un trago para enfrentar una situación social
  • faltar al trabajo o a la escuela por la ansiedad

Es normal que uno a veces se sienta ansioso. Sin embargo, cuando se tiene fobia social, se tiene el temor constante de ser juzgado por los demás o de ser humillado frente a ellos. Usted podría querer evitar toda situación social, como por ejemplo:

  • hacer preguntas
  • realizar una entrevista de trabajo
  • ir de compras
  • usar baños públicos
  • hablar por teléfono
  • comer en público

Los síntomas de ansiedad social podrían no ocurrir en todas las situaciones. Usted puede tener ansiedad limitada o selectiva. Por ejemplo, los síntomas podrían solo ocurrir cuando está comiendo frente a otras personas o hablando con extraños. Los síntomas pueden presentarse en cualquier situación social si el suyo es un caso extremo.

Diagnóstico

No hay ninguna prueba médica que determine si tiene el trastorno de ansiedad social. El médico le diagnosticará la fobia social con base en la descripción de sus síntomas. También podría diagnosticar la fobia social luego de examinar ciertos patrones de comportamiento.

Durante la cita, el médico le pedirá que le explique sus síntomas. También le pedirá que hable acerca de las situaciones que le producen síntomas. El criterio para diagnosticar un trastorno de ansiedad social incluye lo siguiente:

  • temor constante de situaciones sociales debido al temor a la humillación o el bochorno
  • sentirse ansioso o consumido por el pánico ante una interacción social
  • comprensión de que los temores no son razonables
  • ansiedad que afecta el diario vivir

Tratamiento

Se dispone de diversos tratamientos para el trastorno de ansiedad social. Los resultados del tratamiento difieren de una persona a otra. Algunas personas solo necesitan un tipo de tratamiento. Sin embargo, otras podrían requerir más de uno. Su médico podría comenzar con tratamientos de auto-ayuda y terapia antes de sugerir algún medicamento.

Algunas de las opciones de tratamiento para el trastorno de ansiedad social son:

  • terapia cognitivo-conductual: aprender a controlar la ansiedad mediante relajación y técnicas de respiración, así como aprender a reemplazar los pensamientos negativos con otros positivos
  • terapia de exposición: aprender a enfrentar gradualmente las situaciones sociales en lugar de evitarlas
  • terapia grupal: aprender técnicas sociales que lo ayuden a interactuar con otras personas en situaciones sociales. Participar en terapias de grupo con otras personas que tienen los mismos temores podría ayudarlo a sentirse menos solo. Le dará la oportunidad de practicar sus nuevas técnicas mediante el psicodrama

Tratamientos caseros:

  • evite la cafeína: ciertos alimentos, como el café, el chocolate y los refrescos, son estimulantes y podrían aumentar la ansiedad
  • duerma lo suficiente (al menos ocho horas por noche): la falta de sueño puede aumentar la ansiedad y empeorar los síntomas de la fobia social

Su médico podría recetarle medicamentos para tratar la ansiedad y la depresión si la afección no mejora con terapia y cambios en sus hábitos. Los medicamentos no curan el trastorno de ansiedad social. No obstante, pueden mejorar los síntomas y ayudarle a funcionar en la vida diaria. Podría ser necesario que transcurran hasta tres meses para que los síntomas mejoren con los medicamentos.

Los medicamentos aprobados por la Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] para tratar el trastorno de ansiedad social son Paxil, Zoloft y Effexor. Su médico podría comenzar por recetarle una dosis baja del medicamento para luego gradualmente incrementarla (a fin de evitar los efectos secundarios).

Algunos efectos secundarios comunes de estos medicamentos son:

  • insomnio (no poder dormir)
  • aumento de peso
  • dolor de estómago
  • falta de deseo sexual

Pregunte a su médico acerca de los beneficios y los riesgos, para decidir cuál es el mejor tratamiento para usted.

Pronóstico

Aproximadamente el 36 % de las personas con ansiedad social ha tenido síntomas durante al menos 10 años antes de consultar a su médico (ADAA, 2012).

Las personas con fobia social a veces recurren a drogas y alcohol para sobrellevar la ansiedad generada por la interacción social. Si no se trata, la fobia social puede conducir a otros comportamientos de alto riesgo, como por ejemplo:

  • abuso de bebidas alcohólicas y de drogas
  • soledad
  • pensamientos suicidas

Con tratamiento, el pronóstico de la ansiedad social es bueno. La terapia, los cambios en los hábitos y los medicamentos pueden ayudar a muchas personas a sobrellevar su ansiedad y funcionar normalmente en situaciones sociales.

La fobia social no tiene que controlarle la vida. Si bien pueden pasar semanas o meses, la psicoterapia y/o los medicamentos pueden ayudarlo a sentirse más calmo y más confiado frente a situaciones sociales.

Para mantener los temores bajo control, haga lo siguiente:

  • reconozca los desencadenantes que le hacen comenzar a sentirse nervioso o fuera de control
  • practique técnicas de relajación y respiración
  • tome los medicamentos tal como se le indique

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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