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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno de estrés postraumático

Información general

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad debilitante que se manifiesta después de sufrir o presenciar un acontecimiento traumático que suponga una amenaza de lesiones o muerte, ya sea real o producto de la percepción. Este acontecimiento traumático puede ser un desastre natural, un combate, una agresión, maltratos físicos, abuso sexual u otras situaciones traumáticas similares.

Las personas que padecen TEPT presentan una percepción exacerbada de los peligros y las fatalidades inminentes. Su respuesta natural de huída o lucha se encuentra alterada, lo que les provoca estrés y miedo incluso en situaciones seguras.

Recientemente, el TEPT, que solía denominarse neurosis de guerra, ha acaparado la atención pública debido a la gran cantidad de veteranos de guerra que padecen este trastorno. No obstante, este trastorno puede afectar a cualquier persona, en cualquier momento de la vida. Según el National Institute of Mental Health [Instituto Nacional de Salud Mental, NIMH], el TEPT se produce como una respuesta a los cambios químicos que tienen lugar en el cerebro y no es el resultado de un defecto del carácter ni de una debilidad de la persona (NIMH).

Síntomas

Los síntomas del TEPT pueden alterar las actividades cotidianas e interferir en la capacidad de actuar normalmente. Pueden ser desencadenados por palabras, sonidos o situaciones que actúan como recordatorios del trauma vivido. Los síntomas se clasifican en los siguientes tres grupos:

Reviviscencia, la cual consiste en lo siguiente:

  • escenas retrospectivas del pasado, en las cuales una persona siente que el acontecimiento vuelve a ocurrir una y otra vez
  • recuerdos invasivos vívidos del acontecimiento
  • pesadillas frecuentes relacionadas con el acontecimiento
  • malestar mental o físico cuando se le recuerda el acontecimiento

Evasión, que incluye lo siguiente:

  • apatía emocional
  • aislamiento o desinterés por las actividades diarias
  • amnesia (pérdida de la memoria) en relación con el acontecimiento
  • incapacidad para expresar sentimientos
  • evasión de personas o situaciones que le recuerdan el acontecimiento

Nerviosismo exacerbado, que se caracteriza por lo siguiente:

  • dificultad para concentrarse
  • tendencia a sobresaltarse
  • respuesta exagerada a los acontecimientos sobrecogedores
  • sensación constante de alerta (hipervigilancia)
  • irritabilidad o arranques de ira
  • dificultad para conciliar o mantener el sueño

Quienes tienen TEPT pueden sentirse atormentados por la culpa, la preocupación y la depresión. Asimismo, son propensos a sufrir ataques de pánico, los cuales pueden provocar lo siguiente:

  • agitación o nerviosismo
  • mareos
  • mareos o desmayos
  • aceleración de la frecuencia cardíaca
  • cefaleas

Cuándo buscar atención médica

Si usted presenta síntomas de TEPT, es importante recordar que no está solo. Según el Nebraska Department of Veterans' Affairs [Departamento de Asuntos de los Veteranos de Nebraska, NDVA], millones de hombres y mujeres conviven con el TEPT en los Estados Unidos y cada año se diagnostican casos nuevos (NDVA).

Si usted suele tener pensamientos angustiantes, no tiene control sobre sus actos o tiene miedo de lastimarse o de lastimar a otras personas, busque ayuda de inmediato.

Diagnóstico

No existe una prueba específica para el diagnóstico del TEPT. Esta afección puede ser difícil de diagnosticar debido a que las personas afectadas suelen ser reacias a recordar el acontecimiento traumático o a hablar sobre los síntomas que las aquejan. Un especialista en salud mental, como un psiquiatra o un psicólogo, es la persona más capacitada para diagnosticar el TEPT.

Para recibir un diagnóstico, es necesario que se hayan manifestado los siguientes síntomas durante un mes o más:

  • al menos un síntoma de reviviscencia
  • al menos tres síntomas de evasión
  • al menos dos síntomas de nerviosismo exacerbado

Además, los síntomas deben ser lo suficientemente graves como para interferir en las actividades cotidianas, dificultarle asistir al trabajo o a la universidad o impedirle pasar tiempo con familiares y amigos (NIMH).

Tratamiento

Si a usted le diagnostican TEPT, lo más probable es que el médico le recete una combinación de terapias, incluidas las siguientes:

  • terapia cognitivo-conductual (psicoterapia) para estimularlo a recordar el acontecimiento y a expresar sus sentimientos al respecto. Este tipo de terapia puede reducir la sensibilidad en torno al acontecimiento traumático y aliviar los síntomas.
  • un grupo de apoyo donde pueda hablar sobre sus sentimientos con otros pacientes que tienen TEPT. Esto le permitirá darse cuenta de que los síntomas que presenta son habituales y a entender que no está solo.
  • medicamentos como antidepresivos, ansiolíticos y somníferos para reducir la frecuencia de los pensamientos invasivos y atemorizantes y permitirle descansar. La Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] de los Estados Unidos ha aprobado dos antidepresivos para el tratamiento específico contra el TEPT: sertralina (Zoloft) y paroxetina (Paxil).

Muchas personas que sufren de TEPT recurren al consumo de drogas y alcohol para afrontar los síntomas que las aquejan. Si bien estos métodos pueden aliviar temporalmente los síntomas del TEPT, no constituyen un tratamiento contra la causa subyacente del estrés y pueden intensificar algunos síntomas. Si usted tiene un problema de consumo excesivo de sustancias tóxicas, el terapeuta puede recomendarle un programa de 12 pasos para reducir la dependencia del alcohol o las drogas.

Pronóstico

El tratamiento precoz puede contribuir a aliviar los síntomas y brindar estrategias eficaces para afrontar los pensamientos invasivos, los recuerdos y las escenas retrospectivas del pasado.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Maureen Donohue
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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