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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno de pánico

Información general

El trastorno de pánico se produce cuando se vive con el miedo de tener un ataque de pánico. El ataque de pánico tiene lugar cuando se siente un terror repentino y abrumador sin causa evidente. Quizás se presenten síntomas físicos como aceleración de la frecuencia cardíaca, dificultades respiratorias y sudoración.

La mayoría de las personas tienen un ataque de pánico una o dos veces en la vida. Según la American Psychological Association [Asociación Estadounidense de Piscología, APA], una de cada 75 personas tiene trastorno de pánico (APA, 2012). El trastorno de pánico se caracteriza por el miedo constante de tener otro ataque de pánico después de haber sufrido un episodio o después de haber tenido episodios recurrentes (cuatro o más).

Si bien los síntomas de este trastorno pueden ser bastante abrumadores y atemorizantes, es posible controlarlos y aliviarlos mediante un tratamiento. El hecho de buscar tratamiento constituye la parte fundamental que permitirá reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Causas

Las causas de este trastorno no se comprenden por completo. Según investigaciones, el trastorno de pánico puede guardar relación con factores genéticos. También se relaciona con cambios significativos que se producen en la vida. Irse a estudiar a la universidad, casarse o tener el primer hijo supone cambios importantes que pueden provocar estrés y ocasionar trastorno de pánico.

Riesgos

Aunque las causas del trastorno de pánico no se comprenden por completo, la información sobre la enfermedad indica que determinados grupos son más propensos a presentarlo. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], las probabilidades de presentar la afección se duplican en las mujeres (NIH, 2012).

Síntomas

Los síntomas del trastorno de pánico suelen manifestarse en los adolescentes y los adultos jóvenes menores de 25 años de edad.

Los ataques de pánico producen un miedo intenso que aparece repentinamente y a menudo sin advertencia. Un ataque típico dura entre 10 y 20 minutos, pero en casos extremos, los síntomas pueden prolongarse durante más de una hora. La experiencia es diferente según cada persona y los síntomas suelen variar.

Entre los síntomas frecuentes asociados con un ataque de pánico, se incluyen los siguientes:

  • latido acelerado o palpitaciones
  • falta de aire
  • mareos (vértigo)
  • desfallecimiento
  • náuseas
  • sudoración o escalofríos
  • temblores
  • cambios en el estado mental que incluyen la sensación de distanciamiento
  • entumecimiento o cosquilleo en las manos o los pies
  • dolor o rigidez en el pecho
  • temor a morir

Los síntomas de un ataque de pánico suelen producirse sin un motivo claro y, por lo general, no son proporcionales al nivel de miedo o peligro del entorno. Debido a que no es posible predecir los ataques, estos pueden afectar la vida cotidiana de manera considerable.

El miedo de tener un ataque de pánico o recordar un episodio anterior puede dar lugar a otro ataque.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de un ataque de pánico, debe buscar atención médica de emergencia. La mayoría de las personas que sufren un ataque de pánico por primera vez lo confunden con un ataque cardíaco.

Una vez que usted llegue a la sala de emergencias, el médico le realizará varias pruebas para determinar si los síntomas se deben a un ataque cardíaco. Quizás le soliciten un análisis de sangre para descartar otras afecciones que pueden provocar síntomas similares o un electrocardiograma (ECG) para examinar la función cardíaca.

Es posible que también le realicen un examen de salud mental y le pregunten acerca de los síntomas. Antes de diagnosticar trastorno de pánico, el médico descartará cualquier otro trastorno médico.

Tratamiento

El tratamiento del trastorno de pánico se basa en aliviar los síntomas o eliminarlos. Esto se logra mediante la terapia con un profesional calificado y medicamentos. La terapia suele consistir en terapia cognitivo-conductual (TCC), que enseña a modificar los pensamientos y las acciones para poder comprender los ataques y controlar el miedo.

Los medicamentos que se emplean para el tratamiento pueden incluir inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que son un tipo de antidepresivos. Entre los ISRS que se recetan para el trastorno de pánico, pueden incluirse los siguientes:

  • fluoxetina
  • paroxetina
  • sertralina

A veces, se emplean otros medicamentos para tratar el trastorno de pánico, por ejemplo, los siguientes:

  • inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SNRI), otra clase de antidepresivos
  • anticonvulsivos
  • benzodiacepinas (usadas frecuentemente como tranquilizantes), como diacepam o clonacepam
  • inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO), otro tipo de antidepresivos que se emplean con poca frecuencia debido a que pueden provocar efectos secundarios graves

Además de estos tratamientos, existen varias medidas que pueden adoptarse en el hogar para reducir los síntomas. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • mantener una rutina
  • hacer actividad física regularmente
  • dormir lo suficiente
  • evitar el consumo de estimulantes como la cafeína

Pronóstico

El trastorno de pánico suele ser una afección crónica (a largo plazo) difícil de tratar. Algunas personas con este trastorno no responden al tratamiento, mientras que otras quizás tengan períodos asintomáticos y períodos con síntomas intensos. En la mayoría de los casos, es posible disminuir los síntomas mediante un tratamiento.

Prevención

Si bien es posible que este trastorno no pueda prevenirse, usted puede aliviar los síntomas si evita consumir alcohol y estimulantes como la cafeína.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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