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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno lipídico (niveles elevados de colesterolemia y triglicéridos)

Información general

Un trastorno lipídico describe una afección caracterizada por niveles elevados de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y grasas llamadas triglicéridos.

Las personas con niveles elevados de colesterol de las LDL y triglicéridos corren más riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Colesterol

Existen dos formas de colesterol en el cuerpo: las lipoproteínas de alta densidad y las lipoproteínas de baja densidad. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL), conocidas como colesterol bueno, protegen el corazón. Esta forma de colesterol elimina el colesterol dañino de las arterias. Los médicos generalmente recomiendan tener un nivel elevado de colesterol de las HDL.

Las lipoproteínas de baja densidad, conocidas también como colesterol malo, son producidas por el cuerpo y se absorben también de los alimentos ricos en colesterol, como la carne roja y los lácteos enteros. Las lipoproteína de baja densidad (LDL) pueden unirse con otras grasas y sustancias. Esto provoca la obstrucción de las arterias, lo que, a su vez, genera una disminución del flujo sanguíneo y puede provocar complicaciones graves para la salud.

Triglicéridos

Un triglicérido es un tipo de grasa que se ingiere con los alimentos que consumimos y que el cuerpo produce cuando las calorías no quemadas se convierten en grasas para reserva. Al igual que toda la grasa del cuerpo, una parte es necesaria para el correcto funcionamiento de las células, pero un nivel excesivo no es saludable. A menudo, las personas con colesterol elevado también tienen niveles elevados de triglicéridos.

Causas

Los niveles elevados de colesterolemia y triglicéridos pueden estar provocados por afecciones médicas o malos hábitos alimenticios.

Alimentos

Los alimentos que contienen grasas malas, denominadas grasas saturadas, pueden generar aumento del colesterol. La grasa saturada se encuentra en estado sólido a temperatura ambiente. Generalmente se encuentra en los alimentos de origen animal, como el queso, la leche, la manteca y ciertos cortes de carne. Algunos alimentos de origen vegetal, como el aceite de palma y el aceite de coco, contienen grasas saturadas.

Las grasas trans (ácidos grasos trans) son grasas que han atravesado un proceso de hidrogenación. Algunos productos de origen animal también contienen grasas trans. Generalmente, estas grasas se encuentran en la mantequilla de maní, la margarina y las papas fritas.

Los alimentos que tienen niveles elevados de estas dos sustancias disminuyen los niveles de colesterol de las HDL y aumentan los niveles de colesterol de las LDL. Esto disminuye las defensas del cuerpo contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares y aumenta el riesgo de padecer estas afecciones.

Afecciones médicas

Los niveles elevados de triglicéridos son el resultado de niveles elevados de colesterol, enfermedad cardíaca y diabetes. Los niveles elevados de colesterolemia pueden estar causados por las siguientes afecciones:

  • diabetes
  • hipotiroidismo
  • síndrome metabólico
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • síndrome de Cushing
  • síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • enfermedades renales

¿Qué otros factores provocan colesterol elevado?

El sedentarismo puede provocar aumento en los niveles de colesterol de las LDL. Se ha demostrado que la actividad física aumenta los niveles de colesterol de las HDL (colesterol bueno). El tabaquismo también puede aumentar los niveles de colesterol malo debido a que genera acumulación de placa en las arterias.

Síntomas

El colesterol elevado no provoca ningún síntoma. Los síntomas solo aparecen después de que se ha producido un daño considerable debido al aumento del colesterol.

Diagnóstico

Los niveles elevados de colesterol y triglicéridos se detectan a través de un análisis de sangre denominado perfil de lípidos. Un perfil de lípidos mide el colesterol total, el colesterol de las LDL, el colesterol de las HDL y los triglicéridos. Antes de someterse a este análisis, el médico puede indicarle que no coma ni beba líquidos, excepto agua, durante al menos 12 horas antes del análisis.

El perfil de lípidos mide el colesterol en miligramos de colesterol por decilitro, que se expresa como dl.

Valores del colesterol

Colesterol analizado

Resultado ideal

Moderado

Insuficiente

Colesterol de las LDL

Menos de 70 mg/dl

de 130 a 159 mg/dl

de 160 a 189 mg/dl

Colesterol de las HDL

Más de 60 mg/dl

de 50 a 59 mg/dl

Menos de 40 mg/dl (en los hombres)

Menos de 50 mg/dl (en las mujeres)

Triglicéridos

Menos de 150 mg/dl

de 150 a 199 mg/dl

de 200 a 499 mg/dl

El nivel de colesterol total no debe ser mayor a 200 mg/dl.

Tratamiento

A menudo, se utiliza una combinación de actividad física y medicamentos para normalizar los niveles elevados de colesterol y triglicéridos.

Medicamentos

Por lo general, el colesterol elevado se trata con estatinas. Estos medicamentos impiden que una sustancia creada en el hígado produzca colesterol, lo que hace que el hígado comience a eliminar el colesterol de la sangre. El colesterol atrapado en las arterias también es absorbido por estos medicamentos.

Los tipos de estatinas que se recetan con más frecuencia incluyen los siguientes:

  • Atorvastatina (Lipitor)
  • Fluvastatina (Lescol)
  • Rosuvastatina (Crestor)
  • Simvastatina (Zocor)

Los inhibidores de la absorción del colesterol disminuyen el colesterol porque limitan la absorción del colesterol alimentario en el cuerpo. A veces, este tipo de medicamento se combina con estatinas.

Las resinas captadoras de ácido biliar también se utilizan para disminuir los niveles elevados de colesterolemia. Estos medicamentos atrapan las resinas biliares (que contienen colesterol) y evitan que el intestino delgado las reabsorba.

Los niveles elevados de triglicéridos en la sangre se reducen con fibratos.

Suplementos

Uno de los suplementos comunes utilizados para reducir los niveles de triglicéridos y colesterol de las LDL son los ácidos grasos omega 3. Los ácidos grasos omega 3 son grasas poliinsaturadas que ayudan a mejorar la salud del corazón. En estado natural, estas grasas se encuentran en los pescados grasos como el salmón. Los aceites vegetales, como el aceite de canola o de oliva, también contienen omega 3. De acuerdo con la Harvard School of Public Health [Facultad de Salud Pública de Harvard], los ácidos grasos omega 6 también pueden disminuir los niveles de colesterol de las LDL (Harvard, 2012).

Para aumentar el nivel de producción de colesterol de las HDL se utiliza niacina, un medicamento que se encuentra disponible como suplemento de venta libre y también en fórmulas recetadas de mayor potencia. Sin embargo, según Mayo Clinic, este medicamento no es eficaz para la reducción de los niveles de triglicéridos (Mayo, 2011).

Prevención

Para mantener una buena salud cardíaca, la American Heart Association [Asociación Estadounidense del Corazón, AHA] recomienda no consumir más del siete por ciento de la ingesta calórica diaria de grasas saturadas. También recomienda limitar las grasas trans a no más del uno por ciento (AHA). Comer cereales integrales, frutas y verduras en abundancia también puede ayudar a disminuir el colesterol elevado.

Otras formas en las que puede mantener un nivel de colesterol saludable son las siguientes:

  • elegir aves sin piel y sin grasa visible
  • elegir carnes magras
  • consumir productos lácteos descremados o parcialmente descremados
  • consumir productos con grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas en lugar de aquellos que contienen grasas saturadas y trans
  • realizar actividad física al menos 30 minutos por día, cuatro veces por semana
  • evitar la comida rápida, la comida chatarra y las carnes procesadas
  • comer alimentos asados y a la parrilla en vez de fritos

Complicaciones

Las complicaciones asociadas con los niveles elevados de colesterol y triglicéridos afectan el corazón e incluyen enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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