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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno obsesivo-compulsivo (OCD, por su sigla en inglés)

Información general

A veces, muchos de nosotros nos preocupamos por si dejamos o no encendido el horno antes de salir de la casa o si dejamos las puertas cerradas con llave. Esta preocupación podría hacernos regresar a casa para asegurarnos de que todo está bien. Si bien este tipo de preocupación y comportamiento es normal, algunas personas sienten una extrema ansiedad ante estas situaciones. A veces, esta ansiedad es tan intensa que afecta la capacidad de la persona para llevar una vida normal. Para disminuir la ansiedad, la persona podría realizar acciones repetitivas y podría sentirse ansiosa si no las realizara. Cuando ocurre esto, podría diagnosticársele a la persona el trastorno obsesivo-compulsivo u OCD.

El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno de ansiedad. Las personas que desarrollan este trastorno tienen pensamientos y temores incontrolables (obsesiones). Estas obsesiones causan comportamientos repetitivos (compulsiones) que la persona utiliza en su esfuerzo para detener las obsesiones. Las personas con este trastorno podrían darse cuenta de que sus obsesiones son irracionales y podrían tratar de detener su comportamiento compulsivo. Pero detener el comportamiento compulsivo aumenta la ansiedad y la angustia, lo cual lleva a la persona a retomar su comportamiento.

Causas

Las causas del OCD no se comprenden claramente. La mayoría de las personas que tiene este trastorno lo desarrolla antes de llegar a los 30 años de edad. El OCD se ha vinculado a lesiones en la cabeza y a ciertos tipos de infecciones. No hay ninguna evidencia de que las personas con OCD tengan alguna anomalía en el cerebro. En algunos pacientes, el OCD podría estar vinculado al síndrome de Tourette.

Se han desarrollado tres teorías para explicar la causa del OCD. Entre ellas:

  • Causas biológicas: el OCD podría deberse a anomalías genéticas. Las personas con OCD a menudo tienen un pariente cercano que tiene este mismo trastorno.
  • Causas del entorno: el OCD puede ser consecuencia de comportamientos que se han aprendido con el paso del tiempo.
  • Nivel insuficiente de serotonina: podría sufrir de OCD si el nivel de serotonina del cerebro disminuye. La serotonina es una sustancia química que ayuda a regular las emociones.

Síntomas

Los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo pueden dividirse en dos tipos: obsesiones y compulsiones. La mayoría de las personas con OCD tienen síntomas en ambas áreas. Algunas personas con este trastorno tienen solo síntomas obsesivos o compulsivos.

Si bien los síntomas obsesivos y compulsivos son diferentes para cada persona, hay algunos pensamientos obsesivos en común. Ejemplos de pensamientos obsesivos:

  • temor a gérmenes o enfermedades
  • temor a lastimarse o lastimar a otros
  • pensamientos violentos de naturaleza sexual
  • temor a perder cosas que son importantes para uno
  • concentración en precisión y orden
  • concentración en supersticiones
  • devoción estricta a creencias religiosas

Las compulsiones son comportamientos y si bien los comportamientos varían de una persona a otra con OCD, hay algunas compulsiones que son comunes entre todas ellas. Entre ellas:

  • verificar y volver a verificar tareas que ya se han terminado
  • llamar continuamente a familiares y amigos para saber si están bien
  • contar o repetir palabras
  • limpiar o lavarse en forma excesiva
  • ordenar cosas
  • rezar en forma excesiva
  • acumular cosas que no tienen valor ninguno

Diagnóstico

Si usted tiene síntomas de trastorno obsesivo compulsivo, su médico podría realizar algunas pruebas para descartar otros trastornos de la salud. Le hará un examen médico y ordenará un análisis de sangre. Su médico también podría recomendar una evaluación psicológica. Durante la evaluación psicológica, un médico conversará con usted acerca de sus síntomas. Usted quizás tenga que someterse a determinadas pruebas como la Escala Obsesiva Compulsiva de Yale-Brown Obsessive (YBOCS, por su sigla en inglés). Estas pruebas ayudan a diagnosticar el OCD.

Tratamiento

Si le diagnostican OCD, su médico le ofrecerá distintas opciones de tratamiento.

Fármacos y medicamentos

Generalmente, el médico receta medicamentos para reducir los pensamientos obsesivos y los comportamientos compulsivos. Los medicamentos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI) son a menudo los primeros que se recetan para este trastorno. Algunos SSRI son:

  • citalopram (Celexa)
  • fluoxetina (Prozac)
  • fluvoxamina (Luvox)
  • paroxetina (Paxil)
  • sertralina (Zoloft)

Si estos medicamentos no resultaran eficaces, su médico podría probar otros medicamentos, como los antidepresivos tricíclicos.

Terapia

Su médico también podría recomendar terapia para ayudarlo aprender cómo superar sus síntomas. Se ha observado que la terapia cognitivo-conductual les reduce las obsesiones y compulsiones a los pacientes con OCD. Cuando se combina con medicamentos, esta terapia puede aumentar las probabilidades de éxito del tratamiento.

A largo plazo

Si le diagnostican OCD, el tratamiento será útil para reducir sus síntomas. El OCD es una enfermedad a largo plazo (crónica). La mayoría de las personas con este trastorno tienen períodos de síntomas activos. Estos períodos van seguidos de mejorías y de una disminución de los síntomas. El OCD es recurrente y en muchos pacientes los síntomas no desaparecen por completo, inclusive con tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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