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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastorno por atracón

Información general

Las personas que padecen el trastorno por atracón suelen consumir grandes cantidades de alimentos, a veces hasta 15.000 calorías en una sola ocasión. Por lo general, comen solos y quizás sientan la necesidad de ocultar y acumular comida. Quienes padecen este trastorno suelen tener sobrepeso o ser obsesos. Cabe destacar que no se inducen el vómito después de comer (este trastorno alimentario se denomina bulimia). Aproximadamente el dos por ciento de los adultos de los Estados Unidos tiene trastornos por atracón.

Causas

Las causas dependen de la persona y, en algunos casos, tal vez nunca puedan revelarse. Esta afección suele ser consecuencia de una serie de actividades anormales a nivel cerebral que pueden producirse como consecuencia de una depresión, dietas extremas y el estrés. Según algunas teorías, el trastorno por atracón puede ser genético y, por lo tanto, hereditario.

Riesgos

Los trastornos alimentarios son impredecibles y pueden afectar a cualquier persona. Los siguientes factores indican un riesgo elevado:

  • ser mujer
  • estar entre el final de la adolescencia y los veinticinco años de edad
  • tener antecedentes familiares de trastornos alimentarios
  • tener antecedentes de depresión, consumo excesivo de sustancias tóxicas o conducta impulsiva
  • tener antecedentes de dietas extremas y frecuentes

Síntomas

Identificar a una persona que tiene trastorno por atracón solo por la apariencia externa puede ser difícil. Las personas que padecen este trastorno alimentario pueden tener sobrepeso o ser obesas o pueden tener un peso normal. Además, solo manifiestan los siguientes síntomas en el entorno privado:

  • consumen grandes cantidades de alimentos aunque no tengan hambre
  • comen con rapidez
  • se sienten descompuestos después de comer
  • comen solas
  • tiene sensación de depresión o de pérdida del control
  • sienten vergüenza cuando comen en compañía de los demás
  • se someten a dietas extremas y no pierden peso a largo plazo

Diagnóstico

Si usted cree que puede tener este trastorno, es posible que el médico lo examine para controlar si presenta signos de algún problema de salud que puede haber aparecido por comer de más con frecuencia. Sin embargo, quien generalmente ofrece el diagnóstico de trastorno alimentario es un especialista en salud mental.

En el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), publicado por la American Psychiatric Association [Asociación Psiquiátrica Estadounidense, APA], se enumeran los criterios específicos que debe reunir un paciente para que se le diagnostique trastorno por atracón. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • se producen episodios de atracones recurrentes
  • el paciente presenta al menos tres de los siguientes factores: come con rapidez, come hasta sentirse descompuesto, come grandes cantidades aunque no tiene hambre, come solo o siente culpa después de comer
  • el paciente siente preocupación acerca del trastorno por atracón
  • el paciente sufre atracones al menos dos veces por semana durante seis meses
  • el atracón no tiene relación con la purga (el atracón y la purga quizás indiquen bulimia)

Tratamiento

Si comienza a tener atracones de manera ocasional y esto lo preocupa, es importante tomar medidas para que este problema no se convierta en un trastorno alimentario real. Tenga en cuenta los siguientes consejos:

  • Relaciónese con personas de diferentes pesos.
  • Ignore las imágenes que lo avergüenzan o lo hacen sentir inseguro sobre su cuerpo.
  • Converse con amigos y familiares y con el proveedor de atención primaria acerca de sus inquietudes. Si los demás están al tanto del problema, pueden ayudarlo a buscar asistencia en caso de que los atracones ocasionales se vuelvan frecuentes.

También existen varias opciones de tratamiento disponibles, por ejemplo, las siguientes:

Terapia

La psicoterapia es el tratamiento típico para los trastornos psicológicos como el trastorno por atracón. Las sesiones pueden ser individuales, grupales o incluir a miembros de la familia.

Medicamentos

En algunos casos, el médico quizás le recete medicamentos para tratar la depresión o la ansiedad que a veces desencadenan el trastorno. En casos extremos, quizás le den un anticonvulsivo denominado topiramato que reduce los episodios de trastornos por atracón, pero tiene efectos secundarios extremos, por lo que solo se receta en situaciones particulares.

Control del peso

Es posible que lo deriven a un programa de control del peso durante el tratamiento psicológico o posteriormente. Estos programas ofrecen asesoramiento nutricional y pueden ayudarlo a llegar a un peso saludable de manera segura.

Pronóstico

El trastorno por atracón puede curarse con terapia periódica. Debido a que algunas personas tienen una predisposición biológica a tener este trastorno, es posible que se produzca una recaída. Si usted tiene antecedentes de trastornos por atracón, es importante buscar ayuda apenas perciba las conductas asociadas con el trastorno. Esta afección puede ser difícil de tratar una vez que se torna compulsiva, ya que las personas que la padecen suelen sentir vergüenza y mantener la afección en secreto.

Si no se recibe tratamiento, puede causar obesidad y otras afecciones médicas como enfermedad cardíaca y diabetes.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Marissa Selner and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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