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Trastornos alimentarios: Causas y factores de riesgo

¿Qué provoca los trastornos alimentarios?

La causa exacta de los trastornos alimentarios se desconoce. Sin embargo, muchos médicos creen que una combinación de factores genéticos, físicos, sociales y sicológicos pueden contribuir al desarrollo de un trastorno alimentario.

  • Factores genéticos Ciertos genes pueden aumentar la susceptibilidad de una persona a desarrollar un trastorno alimentario. Según Mayo Clinic, las personas con parientes de primer grado (hermanos o padres) que tienen un trastorno alimentario, son más propensas a tener un trastorno alimentario también. (Mayo Clinic, 2012)
  • Sustancias químicas del cerebro. Las investigaciones sugieren que la serotonina podría influir sobre los hábitos de alimentación. La serotonina es una sustancia química natural del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo, el aprendizaje y el sueño, entre otras cosas.
  • Salud sicológica Las personas con un trastorno alimentario podrían tener un problema sicológico o de salud mental subyacente que contribuya a generar este trastorno. Estos problemas pueden ser baja autoestima, trastorno obsesivo-compulsivo, relaciones complicadas y comportamiento impulsivo.
  • La sociedad El éxito y la valía a menudo se asocian con belleza física y un cuerpo delgado. Esto es especialmente cierto en las culturas occidentales. El deseo de alcanzar el éxito o de sentirse aceptados pueden fomentar comportamientos asociados con los trastornos alimentarios.

¿Qué factores de riesgo se asocian con los trastornos alimentarios?

Ciertos factores genéticos, sociales y del entorno podrían aumentar el riesgo de que una persona desarrolle un trastorno alimentario. Entre los factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • Sexo - Las mujeres son más propensas que los hombres a tener trastornos alimentarios.
  • Edad - Los trastornos alimentarios son más comunes durante la adolescencia y hasta alrededor de los 25 años. Sin embargo, pueden producirse a cualquier edad.
  • Antecedentes familiares - Las personas con parientes de primer grado que tienen un trastorno alimentario tienen mayor probabilidad de tener también un trastorno alimentario.
  • Dieta - A menudo adelgazar se ve como algo positivo. Esta necesidad de validación puede llevar a la persona a hacer una dieta aún más estricta, lo cual puede desembocar en un trastorno alimentario.
  • Trastornos emocionales - Las personas con depresión, ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo son más propensas a tener un trastorno alimentario.
  • Transiciones de la vida - Ciertos cambios en la vida y ciertos eventos pueden causar trastornos emocionales y ansiedad, lo cual puede hacer que la persona se vuelva más susceptible a los trastornos alimentarios. Esto es especialmente cierto si la persona ha tenido un trastorno alimentario en el pasado. Estos tiempos de transición podrían incluir eventos tales como mudanzas, cambios de trabajo, el final de una relación o la muerte de un ser querido. El abuso, ataque sexual e incesto también pueden desencadenar un trastorno alimentario.
  • Actividades extracurriculares - Las personas que participan en deportes de equipo y en grupos artísticos corren un riesgo mayor. Lo mismo sucede en cualquier comunidad que considera la apariencia física como un símbolo de estatus social. Estos grupos están formados por atletas, actores, bailarines, modelos o personalidades de la televisión. Los entrenadores, padres y profesionales de esas áreas podrían involuntariamente contribuir a la aparición de trastornos alimentarios cuando alientan a la persona a que adelgace.

¿Los hombres pueden tener trastornos alimentarios?

Las mujeres son las más comúnmente afectadas por los trastornos alimentarios, pero los hombres no son inmunes a ellos. De hecho, según un estudio de 2007 de la Universidad de Harvard, la cuarta parte de los estadounidenses que sufren de anorexia o bulimia son hombres. En este mismo estudio se encontró que el 40 % de los estadounidenses con el trastorno alimentario de ingesta compulsiva son hombres. (Hudson y colaboradores, 2007)

Algunos hombres sufren de un trastorno llamado dismorfia muscular, que es el deseo extremo de volverse más musculoso. Si bien la mayoría de las mujeres con trastornos alimentarios desean adelgazar y ser muy delgadas, los hombres con este trastorno se ven a sí mismos demasiado pequeños y desean aumentar de peso o incrementar su masa muscular. Los hombres con este tipo de trastorno podrían hacer cosas peligrosas, como usar esteroides, y también podrían usar otros tipos de drogas para aumentar su masa muscular más rápidamente.

Sin embargo, a los hombres es menos probable que se les diagnostique un trastorno alimentario, inclusive cuando tienen síntomas iguales o muy similares a los de una mujer.

Se desconoce la exacta razón por la cual es menos probable que a los hombres se les diagnostique un trastorno alimentario. Sin embargo, una investigación publicada por el U.S. Department of Health and Human Services [Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.] indica que muchos hombres con trastornos alimentarios no buscan tratamiento porque les avergüenza tener un trastorno que estereotípicamente lo sufren las mujeres. En el mismo estudio se sugiere que el trastorno alimentario de ingesta compulsiva puede pasar desapercibido en los hombres jóvenes, quizás porque un hombre joven que come mucho atrae menos atención que una mujer joven que tiene el mismo comportamiento. (DHHS, 2004)


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) on: Sep 24, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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