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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastornos circulatorios vertebrobasilares

Información general

El cerebro recibe oxígeno y nutrientes vitales mediante una red compleja de vasos sanguíneos. La parte posterior del cerebro recibe irrigación de un grupo de arterias denominadas arterias vertebrobasilares, que se encargan de transportar sangre con oxígeno a estructuras cerebrales como el tronco encefálico, los lóbulos occipitales y el cerebelo.

Estas estructuras son necesarias para muchas de las funciones básicas de la vida diaria, como la capacidad de estar conscientes, la coordinación y la vista. La función de las arterias vertebrobasilares puede verse afectada si existen problemas de salud en los vasos sanguíneos como, por ejemplo, la ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias). Esta afección provoca el endurecimiento de las arterias y dificulta el flujo de sangre a las estructuras cerebrales vitales.

Los trastornos circulatorios vertebrobasilares son un grupo de enfermedades que se caracterizan por la irrigación insuficiente a la parte posterior del cerebro. Estos trastornos también se conocen con los siguientes nombres:

  • insuficiencia vertebrobasilar
  • isquemia de circulación posterior
  • isquemia vertebrobasilar

Causas

La causa más frecuente de estos trastornos es la ateroesclerosis. No obstante, existen otras afecciones que también pueden causarlos; entre ellas, las siguientes:

  • accidente cerebrovascular
  • desgarro (disección) de la pared arterial
  • lesiones o traumatismos
  • enfermedades del tejido conjuntivo, como esclerodermia o lupus
  • vasculitis

En algunos casos, estos trastornos no tienen una causa subyacente.

Riesgos

Los pacientes con afecciones médicas subyacentes corren un mayor riesgo de padecer trastornos circulatorios vertebrobasilares. Entre los factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • tener diabetes
  • tener presión arterial elevada
  • ser obeso
  • tener el colesterol elevado
  • fumar
  • tener más de 50 años
  • tener un estilo de vida sedentario

Síntomas

Los síntomas de estos trastornos varían y dependen de la causa de la enfermedad y de la parte del cerebro afectada. Es posible que duren algunos minutos o se tornen permanentes según la gravedad de la obstrucción y el tiempo que demore la restauración del flujo sanguíneo.

Entre los síntomas más graves, se incluyen los siguientes:

  • mareos (vértigo)
  • cambios en la vista, como visión borrosa o visión doble
  • caídas repentinas (pérdida súbita del equilibrio)
  • dificultad en el habla
  • entumecimiento u hormigueo en las extremidades
  • movimientos descoordinados repentinos
  • somnolencia

Estos síntomas son similares a los de un accidente cerebrovascular. Si se presentan estos síntomas, busque atención médica de emergencia.

Entre los demás síntomas, se encuentran los siguientes:

  • dificultad para controlar los esfínteres
  • dificultad para tragar
  • dificultad para caminar
  • cefaleas
  • pérdida de la audición
  • debilidad muscular
  • náuseas y vómitos
  • sudoración en los brazos, el rostro o las piernas

Si tiene estos síntomas, llame al médico y programe una consulta.

Diagnóstico

Si usted presenta síntomas de algún trastorno circulatorio vertebrobasilar, el médico le realizará una exploración física y le hará preguntas acerca de sus antecedentes médicos. También puede solicitar pruebas para confirmar el diagnóstico; entre ellas, las siguientes:

  • tomografía computarizada (TC) del cerebro (para comprobar si tuvo un accidente cerebrovascular)
  • resonancia magnética (RM) del cerebro (para comprobar si tuvo un accidente cerebrovascular)
  • ecografía (para examinar las arterias del cerebro)
  • análisis de sangre (incluidos aquellos que permiten controlar la capacidad de coagulación)
  • ecocardiograma (para examinar el funcionamiento del corazón)
  • electrocardiograma (para registrar la actividad eléctrica del corazón)
  • angiografía (para controlar el flujo sanguíneo e identificar áreas de estrechamiento)

En casos poco frecuentes, tal vez solicite una punción lumbar.

Tratamiento

Es posible que el médico recomiende varios tratamientos diferentes.

Cambios en el estilo de vida

En primer lugar, le recomendará realizar cambios en el estilo de vida; entre ellos, los siguientes:

  • dejar de fumar
  • hacer actividad física
  • modificar el régimen alimentario y reducir el nivel de colesterol
  • controlar la glucemia y la presión arterial

Medicamentos

Es posible que le recete medicamentos para controlar el colesterol o diluir la sangre.

Intervención quirúrgica

El médico quizás recomiende una intervención quirúrgica para aumentar el flujo sanguíneo a la parte posterior del cerebro si otros métodos no ofrecen resultados. Entre las opciones quirúrgicas, se incluyen las siguientes:

  • endoarteriectomía (extracción de placa de la arteria afectada)
  • cirugía de derivación con injerto vascular (consiste en injertar un vaso sanguíneo nuevo alrededor del lugar del estrechamiento)
  • angioplastia (inserción de un catéter con un balón en la parte estrecha de la arteria para comprimir la placa y reducir la obstrucción)
  • cirugía de reconstrucción de las arterias vertebrobasilares

Pronóstico

El pronóstico depende de varios factores, tales como la afección subyacente que causa el problema. Por ejemplo, el pronóstico quizás no sea muy favorable si tiene un accidente cerebrovascular. No obstante, si la causa es presión arterial elevada o diabetes, el pronóstico es más favorable debido a que estas afecciones pueden controlarse.

El pronóstico también depende del área del cerebro afectada. Por ejemplo, no será alentador si el paciente pierde el conocimiento o no puede mover los brazos ni las piernas. Sin embargo, si los síntomas no son graves y pueden revertirse, entonces el pronóstico será favorable.

Por último, la edad y el estado de salud también son factores que deben tenerse en cuenta. Las probabilidades de recuperación son altas en pacientes más jóvenes con un estado de salud general bueno.

Prevención

Como medida preventiva, puede disminuirse el riesgo de padecer ateroesclerosis o tener un accidente cerebrovascular. Estas son algunas de las medidas que pueden tomarse:

  • dejar de fumar
  • hacer actividad física
  • tratar afecciones como la presión arterial elevada y la diabetes
  • seguir un régimen alimentario saludable que incluya frutas, verduras y cereales integrales

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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