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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastornos de la ATM (articulación temporomandibular)

Información general

La articulación temporomandibular (ATM) conecta la mandíbula (maxilar inferior) con el cráneo y se encuentra a ambos lados de la cabeza, delante de las orejas. Permite mover la mandíbula, hablar y comer.

Aunque la sigla ATM hace referencia a la articulación, también se utiliza para indicar problemas que afectan la articulación temporomandibular. Los trastornos de la ATM constituyen una serie de problemas de salud que provocan sensibilidad en la articulación, dolor en el rostro y dificultad para mover la articulación. Según el National Institute of Dental and Craniofacial Research [Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, NIDCR], existen 10 millones de personas que sufren trastornos de la ATM (NIDCR 2011).

Causas

En muchos casos, se desconoce la causa de estos trastornos. Es posible que los traumatismos en la mandíbula o la articulación tengan una función importante en la aparición de los trastornos de la ATM. Además, existen otras afecciones médicas que pueden favorecer su aparición, entre ellas, las siguientes:

  • artritis que se produce en la articulación
  • erosión de la articulación
  • rechinamiento habitual de los dientes y bruxismo
  • problemas estructurales congénitos

Los trastornos de la ATM también tienen relación con otros factores. Sin embargo, no se ha podido demostrar que estos factores sean la causa de los trastornos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • uso de frenillos
  • mala postura que produce el forzamiento de los músculos del cuello y el rostro
  • estrés
  • régimen alimentario deficiente
  • falta de sueño

Síntomas

Los síntomas dependen de la gravedad y la causa de la afección. El síntoma más frecuente es el dolor en la mandíbula y los músculos circundantes. Entre los demás síntomas que generalmente se asocian con estos trastornos, se incluyen los siguientes:

  • dolor en el rostro o el cuello
  • rigidez de los músculos de la mandíbula
  • movimiento limitado de la mandíbula
  • mandíbula trabada
  • chasquido al mover la mandíbula
  • movimiento de la mandíbula que provoca un cambio en la alineación de los dientes superiores e inferiores

Diagnóstico

Es posible que sea difícil diagnosticar estos trastornos, ya que no existen pruebas convencionales que permitan efectuar un diagnóstico. El médico quizás lo derive a un odontólogo o un especialista en nariz, garganta y oídos (otorrinolaringólogo) a fin de que le diagnostiquen la afección.

Si usted tiene síntomas de un trastorno de la ATM, el médico tal vez le examine la mandíbula para verificar si presenta inflamación y sensibilidad. Además, pueden solicitarle varias pruebas de diagnóstico por imágenes, entre ellas, las siguientes:

  • radiografía de la mandíbula
  • tomografía computarizada (TC) para ver los huesos
  • resonancia magnética (RM) de la mandíbula para ver si hay problemas con las estructuras de la mandíbula

Tratamiento

En la mayoría de los casos, los síntomas pueden tratarse con medidas de cuidado personal en el hogar. Para reducir los síntomas, usted puede hacer lo siguiente:

  • consumir alimentos blandos
  • usar hielo para disminuir la inflamación
  • reducir los movimientos de la mandíbula (como masticar chicle)
  • reducir el nivel de estrés
  • hacer ejercicios de estiramiento de la mandíbula para mejorar su movimiento

Si los síntomas no mejoran con estas medidas, quizás deba consultar al médico. Es posible que el médico le recete o le recomiende lo siguiente según los síntomas:

  • analgésicos (como ibuprofeno)
  • medicamentos para relajar los músculos de la mandíbula (como Flexeril, Soma y Valium)
  • medicamentos para reducir la inflamación de la mandíbula (corticoesteroides)
  • férula de estabilización o protector dental para impedir el rechinamiento de los dientes
  • toxica botulínica (Botox) para reducir la tensión en el músculo y los nervios de la mandíbula
  • terapia cognitivo-conductual para disminuir el estrés

En casos poco frecuentes, el médico quizás recomiende una intervención quirúrgica u otros procedimientos para tratar la afección, entre ellos, los siguientes:

  • tratamiento dental correctivo para mejorar la mordida y alinear los dientes
  • artrocentesis para extraer líquido y desechos de la articulación
  • cirugía de reemplazo de la articulación

En algunos casos, los procedimientos usados para tratar la afección pueden empeorar los síntomas. Consulte al médico para que le informe acerca de los riesgos de los procedimientos.

Pronóstico

El pronóstico dependerá de la causa del problema. En muchos casos, el trastorno puede tratarse con remedios caseros, como un cambio de postura o la reducción del nivel de estrés.

Si la afección se debe a una enfermedad crónica (a largo plazo) como la artritis, el pronóstico no será tan bueno. Con el paso del tiempo, la artritis provoca la destrucción de la articulación y cada vez más dolor. En estos casos, tal vez sea necesario realizar un tratamiento más intensivo, como una intervención quirúrgica. Consulte al médico para conocer las opciones disponibles y determinar el tratamiento correcto según su caso.

Prevención

No siempre es posible prevenir un trastorno de la ATM. Si percibe síntomas, intente reducir el nivel de estrés. Si rechina los dientes, deje de hacerlo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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