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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Trastornos por inmunodeficiencia

Información general

Los trastornos por inmunodeficiencia le impiden al organismo tener la capacidad de combatir infecciones y enfermedades como es debido. Un trastorno por inmunodeficiencia lo hará bastante más propenso a contraer virus e infecciones bacterianas.

A menudo, los trastornos por inmunodeficiencia se dividen en congénitos o adquiridos. Cuando se nace con un trastorno, a menudo se le denomina trastorno congénito o primario. A veces, los trastornos adquiridos se denominan trastornos secundarios. Los trastornos secundarios con más comunes que los primarios (UpToDate, 2012).

El sistema inmunitario

Para comprender los trastornos inmunitarios, es necesario que entienda el funcionamiento básico del sistema inmunitario. El sistema inmunitario está compuesto por varios órganos, entre ellos el bazo, las amígdalas, la médula ósea y los ganglios linfáticos. Dichos órganos producen y secretan linfocitos, que son glóbulos blancos clasificados como células B y células T. Las células B y T combaten ciertos invasores llamados antígenos. Ejemplos de antígenos: bacterias, virus, células cancerosas o fluidos corporales de una persona enferma. Las células B secretan anticuerpos específicos para la enfermedad que el organismo detecte. Las células T destruyen las células del organismo que están bajo ataque por una enfermedad.

Diferentes tipos

Los trastornos por inmunodeficiencia primarios son trastornos inmunitarios con los que se nace. Entre los trastornos primarios se encuentran:

  • agammaglobulinemia ligada al cromosoma X (ALX)
  • inmunodeficiencia combinada grave (SCID)
  • inmunodeficiencia común variable
  • Alinfocitosis (enfermedad del chico en la burbuja)

Los trastornos secundarios ocurren cuando el cuerpo se ve atacado por una fuente externa, tal como alguna sustancia química tóxica o una infección. Las quemaduras graves y la radiación también pueden causar trastornos secundarios. Entre los trastornos secundarios se encuentran:

  • SIDA
  • cánceres del sistema inmunitario, como la leucemia
  • enfermedades inmunes complejas, como la hepatitis viral
  • mieloma múltiple

Riesgos

Las personas con antecedentes familiares de trastornos primarios corren un riesgo superior a lo normal de padecerlos.

Cualquier cosa que debilite el sistema inmunitario puede dar lugar al trastorno por inmunodeficiencia secundario. Por ejemplo, exponerse a fluidos corporales como la sangre o el semen de alguien infectado por VIH puede producir SIDA.

La extirpación del bazo puede debilitar el sistema inmunitario. Podría ser necesario extirpar el bazo como consecuencia de cualquiera de muchas enfermedades o lesiones, entre ellas cirrosis hepática, anemia falsiforme o traumatismos en el bazo. El envejecimiento también debilita el sistema inmunitario. A medida que uno envejece, algunos de los órganos que producen glóbulos blancos se encogen y producen menos de ellos.

Las proteínas son importantes para la inmunidad. Un régimen alimentario con bajo contenido de proteínas puede disminuir la fortaleza del sistema inmunitario. Además, cuando uno duerme, el organismo produce proteínas que ayudan al sistema inmunitario a combatir infecciones. Por esta razón, la falta de sueño disminuye las defensas inmunitarias.

Los cánceres y los fármacos quimioterapéuticos utilizados para tratarlos pueden disminuir la inmunidad.

Las siguientes enfermedad también están relacionadas con trastornos por inmunodeficiencia:

  • ataxia-telangiectasia
  • síndrome de Chediak-Higashi
  • enfermedad de inmunodeficiencia combinada
  • insuficiencias en el sistema del complemento
  • síndrome de DiGeorge
  • hipogammaglobulinemia
  • síndrome de Job
  • adhesión leucocitaria deficiente
  • panhipogammaglobulinemia
  • enfermedad de Bruton
  • agammaglobulinemia congénita
  • insuficiencia selectiva de IgA
  • síndrome de Wiskott-Aldrich

Síntomas

Cada trastorno tiene síntomas únicos. La primera indicación de que algo anda mal en el sistema inmunitario es que la persona se torna repetida y crónicamente enfermiza, inclusive por enfermedades leves, como conjuntivitis, infecciones de los senos paranasales o diarrea. Si estos problemas no responden al tratamiento o no se mejoran completamente con el paso del tiempo, el médico podría hacerle pruebas para detectar algún trastorno. La recurrencia de pulmonía y candidiasis también podría sugerir que usted padece un trastorno.

Diagnóstico

Si el médico piensa que usted podría tener algún trastorno por inmunodeficiencia, le hará un examen médico minucioso que incluya lo siguiente:

  • antecedentes médicos
  • examen médico
  • recuento de linfocitos T
  • recuento de glóbulos blancos

Pueden utilizarse vacunas para evaluar la respuesta del sistema inmunitario en lo que se denomina prueba de anticuerpos. El médico le administrará una vacuna y le fijará una cita para unos días o semanas después para analizarle la sangre y determinar su respuesta ante la vacuna. Si usted no padece de ningún trastorno por inmunodeficiencia, su sistema inmunitario producirá anticuerpos para combatir los organismos de la vacuna. Si no aparecen anticuerpos en el análisis de sangre, quizás tenga algún trastorno.

Tratamiento

Cada trastorno será tratado según las enfermedades específicas que ocasione. Por ejemplo, el SIDA causa diversas infecciones, como el sarcoma de Kaposi (que se trata con un complejo de doxorrubicina con lípidos) y la criptococcosis (que se trata con fluconazole).

Generalmente los tratamientos para los trastornos por inmunodeficiencia incluyen antibióticos y remplazos de anticuerpos. Con frecuencia se usa un fármaco llamado interferón para tratar las infecciones virales que ocasiona el trastorno.

Si su médula ósea no está produciendo suficientes linfocitos, el médico podría ordenar que le haga un trasplante de médula ósea.

Pronóstico

La mayoría de los médicos concuerdan en que las personas que tienen trastornos por inmunodeficiencia pueden llevar vidas plenas y productivas. Son de gran importancia la identificación y el tratamiento precoces de la enfermedad y los problemas que ésta ocasiona.

Prevención

Es posible tratar, pero no prevenir, los trastornos primarios. Los trastornos secundarios pueden prevenirse de varias maneras. Por ejemplo, es posible evitar el SIDA si no se tienen relaciones sexuales sin protección con alguien que tenga el virus.

El sueño es muy importante para tener un sistema inmunitario saludable. Según Mayo Clinic, los adultos necesitan aproximadamente ocho horas de sueño por noche (Mayo Clinic, 2012).

Si el sistema inmunitario no le funciona adecuadamente, es importante que se mantenga alejado de quienes estén enfermos.

Si usted tiene algún trastorno inmunitario contagioso como el SIDA, puede preservar la salud de los demás mediante prácticas sexuales seguras y evitando el contacto de sus fluidos corporales con quienes no tengan la enfermedad.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elea Carey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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