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Enfermedades y afecciones A – Z
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Tratamiento no invasivo de venas varicosas

Información general

Las venas varicosas son venas retorcidas, agrandadas y dolorosas que se llenan de sangre. Habitualmente aparecen en las piernas y sobresalen en la superficie de la piel. No ponen en peligro la vida, pero pueden causar molestias y resultar antiestéticas.

Tradicionalmente, solían eliminarse quirúrgicamente. Para dicho procedimiento, se hacen pequeñas incisiones y se eliminan físicamente las venas del cuerpo. No obstante, recientemente se han desarrollado nuevas tecnologías para eliminar las venas varicosas mediante procedimientos no invasivos o mínimamente invasivos. El término no invasivo significa que el procedimiento no es quirúrgico y no es necesario cortar la piel ni introducir instrumentos o equipos físicamente en el cuerpo. En un procedimiento mínimamente invasivo, se hace una pequeñísima incisión en la piel en lugar de un corte grande.

Tipos

Para tratar las venas varicosas hay varios procedimientos mínimamente invasivos o no invasivos. Por ejemplo:

Escleroterapia

La escleroterapia es un procedimiento mediante el cual se destruyen las venas varicosas inyectándoles una solución esclerosante. La sustancia esclerosante provoca una cicatriz en la vena y hace que se colapse, lo cual obliga a la sangre a circular por venas más saludables. Con el paso del tiempo, el cuerpo destruye esas venas esclerosadas y desaparecen. La solución esclerosante habitualmente usada para la escleroterapia es el sulfato de tetradecilo sódico (STS). En general, se utiliza este tipo de procedimientos para tratar venas varicosas pequeñas situadas cerca de la superficie de la piel (llamadas venas en ramillete) y para mejorar la estética de las piernas.

El procedimiento llamado escleroterapia con espuma consiste en convertir la sustancia esclerosante en espuma antes de inyectarla en la vena. Este procedimiento se utiliza para las venas más grandes. Se hace porque la espuma puede cubrir una superficie más grande que el líquido.

Ablación con radiofrecuencia

Para este procedimiento se aplican ondas de radio a la pared de la vena. Las ondas de radio, también llamadas energía de radiofrecuencia, son una forma de energía electromagnética. El médico utilizará un aparato de ecografía para ver dentro de la pierna. Se introduce un catéter por la vena y se aplica radiofrecuencia a la pared de ésta. Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud], este catéter se pasa a través de la vena normalmente desde la rodilla hacia la ingle. Su médico le inyectará una solución especial en la vena para anestesiarla durante el procedimiento (NIH, 2011).

La pared de la vena se calentará, se engrosará y se contraerá. Con el paso del tiempo, la vena se reabsorberá y desaparecerá. El resultado de este procedimiento puede demorar algunas semanas o meses en verse.

Ablación láser endovenosa

La ablación láser es similar a la ablación con radiofrecuencia, salvo que se utiliza la energía de un láser en lugar de la energía de radiofrecuencia. La fibra láser se inserta en el catéter, se desplaza hasta el sitio necesario y la energía láser hace que el vaso se cierre al calentarlo. Con el paso del tiempo, la vena se contraerá y será reabsorbida por el organismo. Las terapias con radiofrecuencia y láser se usan a menudo para tratar las venas más profundas de la pierna.

Recomendaciones

No todas las venas varicosas requieren tratamiento médico. Al principio puede probarse con un tratamiento más conservador que incluya ejercicios, adelgazar, elevar las piernas mientras está sentado y usar medias de compresión. El médico podría recomendar tratamiento no invasivo en los siguientes casos:

  • las medidas iniciales no han tenido éxito
  • el aspecto de las piernas está causando aflicción
  • hay dolor o calambres
  • frecuentemente se forman coágulos (flebitis)
  • se forman úlceras o llagas
  • el tejido graso debajo de la piel se endurece debido a la presión de la sangre de la vena (lipodermatosclerosis)

Procedimientos

Normalmente, el tratamiento no invasivo de venas varicosas se realiza en un consultorio médico usando anestesia local.

Antes del procedimiento

Recuerde decirle al médico si está embarazada, tiene alergias y/o está tomando algún medicamento, inclusive si toma suplementos a base de hierbas. El médico tal vez le pida que unos días antes del procedimiento deje de tomar aspirina, anticoagulantes u otros medicamentos que dificultan la coagulación de la sangre.

Durante el procedimiento

Usted estará despierta durante todo el procedimiento. Para ver la vena, el doctor utilizará ultrasonido. La imagen se verá en un monitor similar a una pantalla de televisión. Luego de limpiar un área en particular de la pierna, le aplicarán allí un anestésico local para adormecerla. Sentirá un pinchazo cuando le inyecten el anestésico y tal vez sentirá una leve presión cuando le inserten el catéter o un pequeño ardor si le inyectan una solución esclerosante en la vena. Si se utiliza un láser, usted deberá ponerse anteojos de protección durante el procedimiento. El cierre de la vena, ya sea con radiofrecuencia o láser, no es doloroso.

Luego del procedimiento

Le envolverán las piernas con vendas para controlar la inflamación y el sangrado. Deberá usar esos vendajes por varios días. Haga planes para que un amigo o familiar lo lleve a casa después del procedimiento. Si bien le aconsejarán evitar actividades extenuantes por una semana o dos después del procedimiento, igualmente deberá permanecer activa. Le podrían recomendar que tome paracetamol (Tylenol) si siente alguna molestia, pero debe evitar los analgésicos que pudiesen interferir con la coagulación de la sangre, como aspirina o ibuprofeno.

El médico también le pedirá que no se dé baños calientes ni utilice tinas del hidromasaje luego de este procedimiento. Se recomiendan duchas frescas o baños de esponja con jabón suave y agua tibia.

Riesgos

En general, los tratamientos no invasivos son muy seguros. No obstante, como todo procedimiento médico, conlleva algunos riesgos. Todos los procedimientos conllevan el riesgo de sufrir reacciones alérgicas a la anestesia, sangrado, formación de hematomas, cicatrización o infección.

Escleroterapia

Los riesgos de la escleroterapia son:

  • coágulos sanguíneos
  • hematomas
  • burbujas de aire
  • pequeñas llagas en la piel
  • inflamación leve
  • fuga de la solución hacia los tejidos circundantes

Ablación con radiofrecuencia o láser

Los riesgos de la ablación con radiofrecuencia o láser son:

  • daños en el vaso
  • coágulos sanguíneos
  • hematomas
  • hematoma (sangre que se acumula afuera de los vasos sanguíneos)
  • infección
  • quemaduras en la piel
  • sensación de hormigueo o pinchazos en la piel
  • lesión en nervios

Recuperación

Habitualmente, el paciente puede retomar sus actividades normales un día o dos después de hacerse el tratamiento. Luego del tratamiento, deberán usarse medias de compresión durante el día por una semana.

En general, los procedimientos no invasivos son muy exitosos y los riesgos de sufrir complicaciones son bajos. La apariencia de las piernas suele mejorar mucho. En la mayoría de los casos, no hay signos de cicatrización o hematomas. Hay una pequeña probabilidad de que las venas varicosas vuelvan a aparecer. Usar medias de compresión puede disminuir el riesgo de que vuelvan a aparecer las várices.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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