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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tratamientos alternativos contra la sequedad vaginal

Alternativas

La sequedad vaginal es una afección molesta y a menudo dolorosa que se produce de manera natural durante la menopausia y la posmenopausia. A raíz de la menopausia, los niveles de estrógeno disminuyen, lo que da origen a la sequedad. Sin embargo, la sequedad vaginal también puede ser causada por algunos medicamentos y trastornos inmunitarios. El médico la ayudará a determinar el tratamiento más conveniente contra esta afección, que podría ser un tratamiento con estrógeno o métodos alternativos, como cremas de uso tópico o cambios en el régimen alimentario.

Causas

La sequedad vaginal es muy frecuente en las mujeres menopáusicas y posmenopáusicas. Sin embargo, puede afectar a mujeres de cualquier edad.

Disminución de los niveles de estrógeno

El estrógeno es una hormona que desempeña una función esencial en el mantenimiento de los tejidos vaginales. Mantiene la lubricación, los niveles de acidez y la elasticidad normales de la vagina. Por ende, cuando disminuyen los niveles de estrógeno, la membrana que recubre la vagina pierde espesor y elasticidad, y la vagina produce menos lubricación. Los niveles de estrógeno disminuyen durante la menopausia y la posmenopausia, durante el parto y la lactancia y debido al tabaquismo. También pueden reducirse en las mujeres que se han sometido a una intervención quirúrgica para extirpar los ovarios o a un tratamiento contra el cáncer, o en quienes padecen determinados trastornos inmunitarios.

Medicamentos

Algunos medicamentos provocan sequedad en todo el cuerpo, incluido el interior de la vagina. Los medicamentos para el resfriado y para las alergias pueden tener este efecto, al igual que algunos antidepresivos. Los fármacos de quimioterapia, como los que se usan para combatir el cáncer de mama, también pueden causar sequedad.

Otras causas

La sequedad vaginal también puede atribuirse a otras razones, aunque son menos frecuentes. Por ejemplo, el uso de productos para lavados vaginales de venta libre altera el equilibrio natural de las sustancias químicas que se encuentran en la vagina, lo que puede causar inflamación y sequedad. Una enfermedad autoinmunitaria poco frecuente llamada síndrome de Sjogren, que causa sequedad en los ojos y la boca, también puede causar sequedad vaginal.

Ayuda

Si bien puede ser vergonzoso conversar sobre el tema de la sequedad vaginal con el médico, se trata de una afección médica importante. La sequedad puede provocar molestias y afectar la relación con su pareja, ya que las relaciones sexuales pueden tornarse muy dolorosas. Tan pronto como la sequedad vaginal comience a interferir en su estilo de vida, consulte al médico.

Consulta

En la consulta, el médico probablemente le haga una serie de preguntas acerca de los síntomas, algunas de las cuales pueden parecer irrelevantes. Infórmele al médico sobre todos los medicamentos que tome, tanto recetados como de venta libre. El médico también le realizará una exploración física que incluirá un tacto vaginal.

Durante el tacto vaginal, el médico se colocará un guante e introducirá un dedo en la vagina. Luego, irá presionando el abdomen para detectar cualquier cambio o anomalía en los órganos genitales.

Si el médico no logra identificar la causa de la sequedad o si existen otros síntomas, usted posiblemente deba someterse a otras pruebas. Es probable que deban realizarle una prueba de Papanicolaou, en la cual se recogen células del cuello uterino para analizarlas a fin de detectar una infección o cáncer. Quizás también le extraigan una muestra de tejido vaginal para analizarla.

Una vez que el médico identifique la causa subyacente de la sequedad, le informará sobre las opciones de tratamiento disponibles. Si bien el tratamiento con estrógeno es uno de los más frecuentes, también existen opciones alternativas.

Alternativas

La hormonoterapia puede no ser un tratamiento adecuado para cualquiera. La reposición del estrógeno natural puede ser eficaz para tratar la sequedad, pero también puede conllevar efectos secundarios. Entre ellos, se incluyen aumento de peso, retención de líquidos, náuseas, cefaleas, dolor en las mamas, manchas en la piel y aumento del riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, coágulos sanguíneos, demencia y cáncer de mama y de ovario.

Existen varias alternativas a este tratamiento que resultan muy eficaces y vale la pena probar antes de recurrir al tratamiento con estrógeno:

  • lubricante: los lubricantes a base de agua humectan la membrana que recubre la vagina y el efecto puede durar varias horas, por lo que representan una buena opción cuando la sequedad causa molestias durante las relaciones sexuales.
  • humectantes vaginales: pueden usarse humectantes especialmente diseñados para tratar la sequedad vaginal a fin de aliviar los síntomas durante hasta tres días con una sola aplicación.
  • relaciones sexuales: si bien la sequedad vaginal puede causar molestias al mantener relaciones sexuales, aumentar la frecuencia de las relaciones sexuales en realidad favorece la lubricación natural.
  • evite los lavados vaginales: en el mercado, existen productos diseñados para higienizar la vagina, como duchas vaginales, jabones y enjuagues. Evite usarlos, ya que no hacen más que empeorar la sequedad.
  • soya: los compuestos de la soya y los productos de soya emulan los efectos del estrógeno. La incorporación de la soya al régimen alimentario puede aliviar la sequedad vaginal.
  • cimicífuga racemosa: este es un suplemento a base de hierbas que, según se cree, alivia los síntomas de la menopausia. Sin embargo, no existen pruebas contundentes que respalden su eficacia.
  • camote silvestre: este es otro de los suplementos usados para aliviar la sequedad vaginal, pese a que no se han realizado investigaciones que arrojen pruebas que sustenten su eficacia.

Consulte al médico antes de tomar cualquier medicamento a base de hierbas, ya que podría interferir en el efecto de otros medicamentos, vitaminas o hierbas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Mary Ellen Ellis
Revisado médicamente (en Inglés) on: Sep 17, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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