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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tratamientos alternativos para la demencia

Actualmente existen numerosos estudios clínicos en curso para probar la eficacia de una gran variedad de tratamientos e intervenciones de carácter alternativo. Se incluyen, entre otros, educación cognitiva, antioxidantes (p. ej., vitamina C, vitamina E, betacaroteno), ácidos grasos omega 3, aporte complementario de ácido docosahexaenoico (DHA), hormonas, tratamientos para la diabetes de tipo 2 (al parecer, la insulina desempeña un papel decisivo en la enfermedad de Alzheimer), actividad física y tratamientos cardiovasculares.

Sin embargo, hasta el momento no ha podido comprobarse de manera concluyente la eficacia de ningún tratamiento alternativo para prevenir, tratar, revertir o curar la demencia. Por ende, sea precavido y no confíe en los anunciantes que pretenden venderle una cura milagrosa de la cual ni el gobierno ni el sector farmacéutico quieren que se entere. Cuando haya una opción de tratamiento verdaderamente eficaz, será anunciada por fuentes de confianza.

¿Y qué hay del Ginkgo biloba?

Cuando se piensa en tratamientos alternativos para la demencia -particularmente la enfermedad de Alzheimer (EA)- lo primero que se viene a la mente es la hierba Ginkgo biloba. Más conocida con el nombre de ginkgo, esta hierba en realidad hace referencia a las hojas de un árbol. Se han llevado a cabo numerosos estudios del ginkgo en relación con una gran variedad de afecciones. Entre las afecciones más investigadas, se encuentran la demencia, el deterioro de la memoria, la claudicación intermitente (cojera) y el zumbido en los oídos.

Para citar un ejemplo, el estudio clínico de mayor magnitud para evaluar el efecto del ginkgo en la manifestación de la demencia, llamado Ginkgo Evaluation of Memory [Evaluación del efecto del ginkgo en la memoria, GEM], se llevó a cabo en cuatro centros clínicos en el transcurso de ocho años. En el estudio clínico GEM participaron 3.000 voluntarios de 75 años en adelante que tomaron ginkgo con una frecuencia diaria. Echando por tierra las expectativas de los investigadores (y de todo el mundo), se determinó que tomar ginkgo resultó ineficaz para reducir la incidencia general de la demencia y de la enfermedad de Alzheimer en las personas mayores. Otro análisis de los mismos datos estableció que el ginkgo también resultó ineficaz para desacelerar el deterioro cognitivo, reducir la presión arterial y reducir la incidencia de la hipertensión.

Si bien existen otros estudios menores del efecto del ginkgo en la mejoría de la memoria que sí arrojaron resultados prometedores, todos los estudios de mayor importancia han demostrado su ineficacia para mejorar la memoria. Es importante saber que el National Center for Complementary and Alternative Medicine [Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, NCCAM] ha publicado las siguientes advertencias que deben tener presentes quienes toman ginkgo:

  • Los efectos secundarios pueden incluir cefaleas, nauseas, malestar gastrointestinal, diarrea, mareos o reacciones alérgicas cutáneas. En algunas ocasiones, se han informado reacciones alérgicas de mayor gravedad.
  • Según cierta información, el ginkgo puede aumentar el riesgo de hemorragia, por lo que se recomienda que las personas que toman anticoagulantes, padecen trastornos hemorrágicos o han programado intervenciones quirúrgicas u odontológicas sean precavidas y consulten al proveedor de atención médica si están tomando ginkgo.
  • Las semillas frescas (crudas) de ginkgo contienen grandes cantidades de una sustancia química llamada ginkgotoxina, que puede provocar reacciones adversas de consideración, incluso convulsiones y la muerte. Las semillas tostadas también pueden ser peligrosas. Los productos elaborados a partir de extractos estandarizados de hojas de ginkgo contienen una cantidad ínfima de ginkgotoxina y, al parecer, son seguros si se toman por vía oral y si se siguen las indicaciones correspondientes.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Wendy Leonard, MPH
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MPH, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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