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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tratamientos para la epilepsia

El tratamiento estándar actual para la epilepsia gira, en su mayoría, en torno a los medicamentos. En función del tipo de epilepsia, el tratamiento puede ser a corto o largo plazo.

El médico puede incluir otras formas de tratamiento, que incluyen cambios en el régimen alimentario, actividad física y otras elecciones saludables relativas al estilo de vida, particularmente al restringir los hábitos poco saludables que usted pueda tener.

La cirugía es una opción, pero se utiliza solo después de intentar el tratamiento con medicamentos.

Medicamentos

La mayoría de los casos de epilepsia pueden tratarse con medicamentos. Existen varios medicamentos -generalmente conocidos como anticonvulsivos- en el mercado. Algunos resultan útiles para aliviar varios tipos de convulsiones, mientras que otros funcionan mejor en tipos específicos y otros se utilizan para complementar los tratamientos principales para las convulsiones.

Sin embargo, también existen varios efectos secundarios que se producen como resultado del tratamiento con medicamentos. El tipo de efectos secundarios que pueda padecer una persona depende del medicamento que se utilice para tratarla.

Algunos efectos secundarios frecuentes de los medicamentos para la epilepsia incluyen los siguientes:

  • problemas en la visión
  • dificultades de coordinación
  • problemas en el habla
  • cansancio
  • malestar estomacal
  • erupción cutánea leve

Otros medicamentos pueden tener efectos secundarios más graves que afectarán a las personas de distinta manera.

Cirugía

En algunos casos, los medicamentos no surten efecto. Si se determina que la región del cerebro en la que se originan las convulsiones no afecta las funciones vitales (el habla, el lenguaje y las capacidades auditivas), la cirugía puede ser una opción. Para las regiones del cerebro que no pueden extirparse, existen distintos procedimientos quirúrgicos que evitan que las convulsiones se expandan a otras regiones del cerebro.

También hay varios tipos de cirugía que pueden emplearse en caso de convulsiones resistentes al tratamiento. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Lobulectomía temporal: mediante esta cirugía, se extirpa la parte del lóbulo temporal del cerebro responsable de las convulsiones.
  • Hemisferectomía: mediante esta cirugía, se extirpan las partes afectadas del hemisferio cerebral para desactivar uno de los hemisferios del cerebro. Esta intervención se contempla, generalmente, en el caso de niños que padecen encefalitis de Rasmussen, la cual puede dañar significativamente un hemisferio del cerebro.
  • Callosotomía: el cerebro se divide, principalmente, en dos hemisferios que utilizan un tejido conjuntivo especializado -denominado cuerpo calloso- para comunicarse. Esta intervención separa de forma parcial o completa los cuerpos callosos y minimiza o evita la comunicación entre los hemisferios.
  • Estimulación del nervio vago (ENV): esta cirugía implica la introducción de un pequeño equipo en el cuerpo del paciente, del que salen cables que llegan al nervio vago. Este equipo provoca de forma periódica la estimulación del cerebro a través del nervio vago, lo cual puede inhibir las convulsiones.

Primeros auxilios

Si se encuentra con alguien que está sufriendo una convulsión, los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] federales ofrecen consejos para brindar tratamiento de emergencia y primeros auxilios:

  • Mantenga la calma y tranquilice a las personas que estén cerca.
  • Para evitar lesiones, quite todos los objetos contundentes o punzantes del área que rodea a la persona. Recuéstela suavemente en el suelo y colóquele algo blando y plano, como una campera doblada, debajo de la cabeza.
  • Quítele los lentes y aflójele la corbata o lo que tenga alrededor del cuello que pueda dificultarle la respiración.
  • Comience a tomar el tiempo de la convulsión con el reloj.
  • Llame al 911. No la inmovilice ni intente frenar sus movimientos.
  • Contrario a la creencia popular, no es cierto que una persona que está teniendo una convulsión puede tragarse la lengua. No le coloque nada en la boca, ya que los intentos por inmovilizar la lengua pueden dañar los dientes o la mandíbula.
  • Coloque lentamente a la persona de lado. Esto ayudará a abrir las vías respiratorias.
  • No intente realizar respiración artificial, excepto en el caso poco probable de que la persona no comience a respirar nuevamente después de la convulsión.
  • Quédese con la persona hasta que finalice la convulsión de manera natural y esté completamente despierta.
  • No le ofrezca agua ni alimentos hasta que esté completamente consciente.
  • Sea amigable y tranquilice a la persona mientras recobra el conocimiento.
  • Ofrézcale llamar un taxi, a un amigo o familiar para que la ayude a llegar a casa si parece confundida o incapaz de llegar a su casa sin ayuda.

Estas son algunas de las cosas que puede hacer para ayudar a alguien que está teniendo una convulsión y que se queda con los ojos en blanco, pierde el conocimiento o parpadea, mastica o realiza otros movimientos faciales involuntarios.

  • Conserve la calma y hable con tranquilidad.
  • Guíe a la persona para que se aleje de los peligros.
  • Bloquee el acceso a los peligros, pero no inmovilice a la persona.
  • Si la persona está agitada, permanezca a cierta distancia, pero lo suficientemente cerca como para protegerla hasta que haya recuperado el conocimiento por completo.

Considere las convulsiones como emergencias y llame al 911.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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