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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Triquinosis

Información general

La triquinosis es una afección causada por un nematodo que se encuentra en los animales carnívoros. Los seres humanos pueden infectarse al ingerir carne mal cocida de cerdo, caballo, oso, zorro y morsa. El nematodo comienza su ciclo de vida en los intestinos y se aloja en los músculos, lo que provoca dolor y molestias.

Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], cada año se diagnostican aproximadamente 10.000 casos de triquinosis en todo el mundo (CDC). Gracias a la estricta legislación en materia de procesamiento de carnes y alimentación de animales, en la actualidad se informan muy pocos casos de triquinosis en los Estados Unidos: un promedio de apenas 40 por año.

Causas

La triquinosis es causada por las larvas de la triquina. Este nematodo parásito a menudo se encuentra en los animales carnívoros. Uno de los portadores más frecuentes del parásito es el cerdo. El proceso de contagio en los seres humanos es el siguiente:

  • Una persona ingiere carne contaminada mal cocida que contiene las larvas del parásito.
  • Las triquinas, cuando viven en el tejido muscular, se rodean de una cápsula protectora llamada quiste. Al ser ingeridas, los jugos gástricos disuelven el quiste y liberan las larvas.
  • Las larvas ingresan en el intestino, donde maduran, se convierten en triquinas adultas y se reproducen.
  • Las triquinas hembras liberan larvas en el torrente sanguíneo, desde donde circulan por los diferentes vasos sanguíneos hasta llegar a los músculos.
  • Una vez allí, las larvas se encapsulan en las fibras musculares, donde pueden vivir durante períodos prolongados.

Síntomas

Cuando una persona se infecta por primera vez, puede o no manifestar síntomas. No obstante, al cabo de una semana desde el momento de la infección, las larvas ingresan en el tejido muscular. Esta es la etapa en la cual los síntomas se tornan más visibles.

Después del tratamiento, la mayoría de los síntomas desaparecen en el transcurso de unos meses. Sin embargo, el dolor leve y el cansancio pueden persistir mucho tiempo después. La gravedad de la infección depende de la cantidad de carne contaminada que se haya ingerido.

Entre los síntomas que pueden manifestarse mientras las larvas se encuentran en los intestinos, se incluyen los siguientes:

  • diarrea
  • cólicos abdominales
  • cansancio
  • náuseas
  • vómitos

Entre los síntomas que pueden manifestarse una vez que las larvas ingresan en el tejido muscular, se incluyen los siguientes:

  • dolores musculares
  • fiebre alta
  • inflamación de los ojos y el rostro
  • sensibilidad a la luz
  • infecciones oculares
  • sarpullidos
  • cefaleas
  • tos
  • escalofríos

Diagnóstico

Luego de indagar sobre los síntomas, probablemente el médico le realice un análisis de sangre o una biopsia de tejido muscular para detectar la presencia de larvas en el organismo.

Un cuadro grave de triquinosis puede conllevar las siguientes complicaciones, que se detectarán durante las pruebas de diagnóstico:

  • miocarditis (inflamación del corazón)
  • encefalitis (inflamación del cerebro)
  • meningitis (inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal)
  • bronconeumonía (inflamación de los pulmones y los bronquios)
  • nefritis (inflamación de los riñones)
  • sinusitis (inflamación de las membranas mucosas de los senos)
  • neumonía (inflamación de los pulmones)

Tratamiento

Desafortunadamente, la infección por lombrices en el tejido muscular que acompaña la triquinosis no puede curarse. Sin embargo, el médico se centrará en el tratamiento de los síntomas. Mientras antes comience el tratamiento, mejor será el pronóstico. Por lo general, se receta una combinación de los siguientes tratamientos:

  • antiparasitarios
  • esteroides para controlar la inflamación
  • analgésicos para los dolores musculares

Prevención

Según el National Institute of Allergies and Infectious Diseases [Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, NIAID], la mejor manera de prevenir la triquinosis es cocinar la carne a una temperatura de al menos 77 °C (NIAID). A continuación, se incluyen otros consejos de los Centers for Disease Control and Prevention para prevenir la triquinosis (CDC):

  • Use un termómetro para carne al cocinar.
  • No pruebe la carne hasta que esté completamente cocida.
  • Al cocinar carne molida, asegúrese de que la temperatura alcance al menos los 71 °C.
  • Al cocinar carne sin moler, asegúrese de que la temperatura alcance al menos los 63 °C.
  • Al cocinar carne de ave, asegúrese de que la temperatura alcance los 74 °C.
  • Al congelar carne de cerdo, asegúrese de que la temperatura alcance los -15 °C.
  • Evite la carne de cerdo, morsa, caballo u oso.
  • Higienice todos los utensilios que estén en contacto con la carne.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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