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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tromboflebitis

Información general

La tromboflebitis es la inflamación de una vena, generalmente de la pierna, que se produce como consecuencia de un coágulo sanguíneo. Un coágulo sanguíneo es una acumulación sólida de células sanguíneas que permanecen unidas. Los coágulos pueden interferir en el flujo normal de sangre. La tromboflebitis puede producirse en venas que están cerca de la superficie de la piel o en partes más profundas, como en un músculo.

Aunque suele afectar las piernas, puede producirse en otras partes del cuerpo. Los coágulos sanguíneos pueden provocar la inflamación de las venas del cuello o de los brazos, aunque es poco frecuente.

La trombosis venosa profunda (TVP) es una afección que se produce cuando se forma un coágulo sanguíneo en una vena profunda. Este es uno de los dos tipos de tromboflebitis. Si afecta las venas que están más cerca de la superficie de la piel, recibe el nombre de tromboflebitis superficial.

Si usted tiene tromboflebitis, quizás presente síntomas notorios o que parecen importantes. Una inflamación leve de la pierna o una vena sensible y enrojecida pueden producir molestias, pero esto no significa que sea seguro ignorar la afección. Si no se la trata, la trombosis venosa profunda puede provocar embolia pulmonar, es decir, la formación de un coágulo sanguíneo en los pulmones. La embolia pulmonar puede ser mortal.

Causas

La tromboflebitis es causada por un coágulo sanguíneo. La causa principal por la que se forman coágulos sanguíneos es el sedentarismo. Estar postrado en una cama, por ejemplo, puede provocar la formación de un coágulo. De forma similar, es posible que se forme un coágulo al estar sentado durante mucho tiempo, como durante un viaje en avión o en automóvil. Ponerse de pie, elongar y mover los pies de manera periódica durante vuelos o viajes automovilísticos prolongados son técnicas que pueden reducir el riesgo de formación de coágulos sanguíneos. El movimiento estimula la circulación e impide que las células sanguíneas se aglutinen.

También es posible que se formen coágulos si usted sufrió algún tipo de lesión en los vasos sanguíneos. Los traumatismos en las extremidades pueden provocar lesiones en una vena. Las agujas o los catéteres intravenosos que se usan durante una intervención médica también pueden lesionar un vaso sanguíneo. No obstante, estas lesiones son una causa menos frecuente de formación de coágulos sanguíneos.

Algunas personas tienen enfermedades o trastornos que aumentan la rapidez con la que se coagula la sangre, como fracturas, VIH o síndrome del colon irritable, e incrementan también el riesgo de padecer tromboflebitis.

El embarazo, la obesidad y la hormonoterapia (incluidos algunos anticonceptivos orales) también aumentan el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos. En algunos casos, el cáncer puede provocar trombosis venosa profunda.

Síntomas

Los síntomas dependen, en parte, del tipo de tromboflebitis.

Independientemente del tipo de tromboflebitis, los pacientes pueden presentar los siguientes síntomas cerca del área afectada:

  • dolor
  • sensación cálida
  • sensibilidad
  • inflamación
  • enrojecimiento

Si se trata de una tromboflebitis superficial, la vena afectada se observa visiblemente congestionada y enrojecida en algunos casos.

La trombosis venosa profunda es menos visible en la superficie debido a que la vena afectada se encuentra más alejada de la piel. No obstante, es probable que se manifiesten los demás síntomas de la tromboflebitis. Además, probablemente los dedos de los pies o de las manos de la extremidad afectada presenten un cambio en la coloración y se tornen azulados. Tal vez el dolor empeore si soporta peso con la pierna. En casos poco frecuentes, quizás tenga fiebre y escalofríos.

Diagnóstico

En algunos casos, no será necesario que el médico realice estudios importantes para identificar el problema. Es posible que la apariencia del área y la descripción de los síntomas sean suficientes para diagnosticar la afección.

Si esto no es suficiente, el médico generalmente solicita alguna prueba de diagnóstico por imágenes para ver si hay un coágulo. Entre estas pruebas, se incluyen la ecografía, la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (RM).

En otros casos, el médico tal vez decida realizar una venografía. Este estudio consiste en inyectar un medio de contraste (que se ve mediante rayos X) en la vena para que el médico tome radiografías y vea si existe un coágulo.

Tratamiento

Si usted tiene tromboflebitis superficial, es posible que el médico simplemente le recomiende cuidados en el hogar. Le dará instrucciones sobre lo que usted debe hacer, como aplicar calor, usar medias de soporte, mantener la extremidad elevada y tomar antinflamatorios como ibuprofeno.

Si la tromboflebitis superficial avanza hasta que la vena se torna antiestética o provoca dolor de forma constante o si el problema se presenta en la misma vena más de una vez, el médico quizás decida extirpar la vena. Esta intervención se denomina flebectomía y no influye en la circulación, ya que existen varias venas profundas en la pierna que pueden soportar el aumento del flujo sanguíneo. La sangre sencillamente comenzará a fluir por estas venas.

En otros casos, especialmente si tiene trombosis venosa profunda, tal vez deba tomar medicamentos elaborados para diluir la sangre (anticoagulantes) o disolver coágulos (trombólisis). A veces, el médico puede inyectar el medicamento directamente en la vena.

Es posible que algunos pacientes no puedan tomar anticoagulantes y que el médico deba insertar un filtro permanente en la vena principal del abdomen para impedir que los coágulos libres lleguen a los pulmones y provoquen una embolia pulmonar.

En ciertos casos, el médico quizás deba extraer el coágulo o abrir la vena obstruida mediante una revascularización quirúrgica o una angioplastia.

La revascularización quirúrgica consiste en extraer una parte de tejido sano de otra vena e injertarlo en la vena obstruida mediante dos orificios pequeños para que la sangre fluya a través de esta vena injertada y no de la vena obstruida.

La angioplastia consiste en insertar un tubo con un balón en el extremo en la vena obstruida para que llegue hasta el lugar de la obstrucción, donde se infla el balón y se abre la vena. Luego, el tubo se quita. A veces, el médico puede insertar un tubo de malla (estent) en la vena para que esta quede abierta de forma permanente.

Prevención

Elongue o camine regularmente cuando haga viajes prolongados en avión o en automóvil o si trabaja sentado durante períodos prolongados. Permanecer sentado durante mucho tiempo puede causar tromboflebitis.

Si usted se encuentra hospitalizado, el médico debe cambiarle las vías intravenosas de forma periódica. Según la afección y otros factores, es posible que le administren medicamentos para prevenir esta afección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Gretchen Holm and Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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