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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Tuberculosis meníngea

Información general

La tuberculosis (TB) es una enfermedad contagiosa de transmisión aérea que generalmente afecta los pulmones y se produce por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. Si no se trata rápidamente la infección de TB, la bacteria puede transportarse por el torrente sanguíneo e infectar otros órganos y tejidos del organismo.

Algunas veces, la bacteria se transporta a las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (las meninges). La infección de las meninges puede provocar la aparición de una afección potencialmente mortal que se denomina tuberculosis meníngea y que también se conoce como meningitis tuberculosa o meningitis TB.

Riesgos

La TB y la meningitis TB pueden aparecer en niños y adultos de todas las edades. Sin embargo, los pacientes con problemas de salud específicos corren más riesgo de padecer estas afecciones. Los factores de riesgo de la meningitis TB incluyen tener antecedentes de lo siguiente:

  • VIH/SIDA
  • consumo de alcohol excesivo
  • sistema inmunitario debilitado
  • diabetes mellitus (varios trastornos en los cuales la glucemia es más alta porque el páncreas no produce suficiente insulina o porque las células son resistentes a la insulina)

Los casos de meningitis TB son poco frecuentes en los Estados Unidos. En los países en desarrollo, los niños desde el nacimiento hasta los 4 años de edad son más propensos a padecer esta afección.

Síntomas

En general, los síntomas de la meningitis TB comienzan lentamente al principio y luego se vuelven más intensos en cuestión de semanas. Durante las etapas iniciales de la infección, los síntomas generalmente incluyen los siguientes:

  • fatiga
  • malestar
  • febrícula

A medida que la enfermedad avanza, los síntomas se agravan. No siempre se presentan los síntomas típicos de la meningitis (p. ej., rigidez en el cuello, dolor de cabeza, sensibilidad a la luz). Los siguientes síntomas se observan con frecuencia:

  • fiebre
  • cambios en el estado mental (confusión)
  • náuseas y vómitos
  • letargo
  • irritabilidad
  • inconsciencia

Diagnóstico

Para diagnosticar la meningitis TB, el médico realizará una exploración física a fin de identificar los síntomas de la enfermedad. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • fiebre
  • rigidez en el cuello
  • cambios en el estado mental

Si tiene síntomas de meningitis TB, el médico podrá solicitarle análisis adicionales para confirmar el diagnóstico, lo cual puede incluir una punción lumbar, en la que el médico tomará una muestra de líquido de la columna vertebral que se enviará al laboratorio para analizar y confirmar su afección.

El médico también puede solicitar otros análisis para evaluar su salud, entre los que se incluyen los siguientes:

  • biopsia de las meninges
  • hemocultivo
  • radiografía de tórax
  • tomografía computarizada (TC) de la cabeza
  • prueba cutánea de la tuberculosis (PPD)

Complicaciones

Las complicaciones de la meningitis TB son significativas y potencialmente mortales. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • convulsiones
  • pérdida de la audición
  • aumento de presión en el cerebro (presión intracraneal)
  • daño cerebral
  • accidente cerebrovascular
  • muerte

El aumento de la presión en el cerebro puede producir daños cerebrales permanentes e irreversibles.

Tratamiento

Si padece meningitis TB, el médico le recetará medicamentos llamados fármacos antituberculosos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • isoniacida
  • rifampina
  • piracinamida
  • etambutol

Estos fármacos tratan la meningitis TB y la infección de TB. Además, el médico puede recetarle esteroides sistémicos, que reducen las complicaciones relacionadas con esta afección. Según la gravedad de la infección, el tratamiento puede durar hasta 12 meses. En algunos casos, es posible que necesite recibir tratamiento en un hospital.

Prevención

Para evitar la aparición de meningitis TB, deben controlarse las infecciones de TB. En las comunidades en las cuales la TB es común, puede utilizarse la vacuna BCG (bacilo de Calmette y Guérin) para controlar la propagación de la enfermedad. Esta vacuna es eficaz para controlar las infecciones de TB en los niños pequeños.

El tratamiento de los pacientes con infecciones de TB inactivas o latentes también puede controlar la propagación de la enfermedad. Las infecciones inactivas o latentes se producen cuando una persona obtiene un resultado positivo en los análisis de TB pero no presenta ningún síntoma de la enfermedad. Los pacientes con infecciones latentes igualmente pueden transmitir la enfermedad.

Pronóstico

Si le diagnostican meningitis TB, el pronóstico dependerá de la gravedad de los síntomas y de la rapidez con la que busque tratamiento. El diagnóstico precoz de la infección permitirá al médico proporcionarle tratamiento. Si recibe tratamiento antes de que aparezcan las complicaciones, el pronóstico será bueno.

El pronóstico para los pacientes con meningitis TB que presenten daño cerebral o accidente cerebrovascular no será tan bueno. En estos pacientes, el daño cerebral será permanente y afectará la salud a largo plazo. La presencia de aumento de presión intracraneal es un indicio claro de un mal pronóstico para el paciente.

Su médico deberá controlarlo luego del tratamiento para la meningitis TB. Si ha tenido esta infección, tiene más posibilidades de padecerla nuevamente. El médico puede controlar su salud para detectar la infección de manera anticipada.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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