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Enfermedades y afecciones A – Z
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Tumor cerebral en adultos

Información general

Un tumor cerebral es un conjunto de células anormales en el cerebro. Los tumores cerebrales pueden ser malignos (cancerosos) o benignos (que probablemente no se diseminen). Sin embargo, hay un espacio limitado en el cráneo y, por lo tanto, cualquier tumor cerebral (incluso uno benigno) puede interferir en las funciones del cerebro y del organismo. Los tumores cerebrales pueden destruir las células cerebrales, aumentar la inflamación y elevar la presión en el cerebro.

Un tumor cerebral primario se origina en el cerebro. Cuando las células cancerosas de otras partes del cuerpo producen un tumor en el cerebro, se lo denomina tumor cerebral secundario o metastásico. Los tumores cerebrales secundarios son tres veces más frecuentes que los tumores cerebrales primarios. Todos los tumores cerebrales secundarios son malignos.

Tipos

Los tumores cerebrales se describen según su ubicación, el tipo de tejido y las células que conforman la masa.

Los siguientes tipos de tumores cerebrales con frecuencia se presentan en los adultos:

  • Los gliomas se manifiestan de diferentes formas. Abarcan desde células no cancerosas hasta células mixtas. Los glioblastomas son la forma más invasiva de los gliomas.
  • Los meningiomas son más frecuentes en los adultos de entre 40 a 70 años y generalmente no son cancerosos. Se producen con mayor frecuencia en las mujeres.
  • Los schwannomas también ocurren en los adultos de entre 40 a 70 años y afectan tanto a hombres como a mujeres.

Además, hay otros tipos de tumores cerebrales que pueden encontrarse en los adultos. Algunos de los tipos poco frecuentes incluyen tumores hipofisarios, linfoma cerebral primario y ependimomas.

Causas

Los médicos desconocen las causas de los tumores cerebrales primarios; sin embargo, se han identificado varios factores de riesgo.

  • Algunas enfermedades genéticas aumentan el riesgo de padecer tumores cerebrales. Entre ellas, se incluye el síndrome de Turcot (una afección que se caracteriza por células anormales y pólipos) y la neurofibromatosis (un trastorno genético que produce tumores).
  • La radioterapia contra el cáncer cerebral aumenta el riesgo de padecer tumores cerebrales.

No existen pruebas que permitan afirmar que el uso de teléfonos celulares ocasione cáncer cerebral. Según el National Cancer Institute [Instituto Nacional del Cáncer], si bien el uso de teléfonos celulares ha aumentado considerablemente desde 1992 a 2008, la incidencia de los gliomas no ha tenido un aumento significativo durante ese período. No obstante, los investigadores continúan estudiando el asunto. Un tumor cerebral puede demorar hasta 10 años o más en manifestarse; por lo tanto, se requieren estudios a largo plazo. Algunos estudios realizados en Europa han demostrado que existe un riesgo levemente mayor de padecer tumores cerebrales si se usan teléfonos celulares de manera excesiva.

Síntomas

Los síntomas de los tumores cerebrales varían considerablemente y dependen del tamaño y la ubicación del tumor, del grado de inflamación que genera el tumor y de si se ha diseminado. Entre los síntomas más frecuentes de los tumores, se incluyen los siguientes:

  • cambios cognitivos, como pérdida de la memoria, confusión y desorientación
  • cefaleas que se producen al dormir, al despertarse o como consecuencia de movimientos físicos abruptos, como toser
  • convulsiones
  • debilidad en las extremidades, el rostro o un lado del cuerpo
  • falta de coordinación y equilibrio
  • problemas para caminar
  • dificultad para leer, escribir, hablar o descifrar lo que dicen otras personas
  • cambios en la audición, el gusto, el olfato o la visión
  • problemas para controlar esfínteres
  • cambios en el estado de ánimo, la personalidad o la conducta

Diagnóstico

Los médicos utilizan diversas pruebas para diagnosticar los tumores cerebrales.

  • La resonancia magnética (RM) se utiliza para explorar el cerebro y los tejidos nerviosos. En esta prueba, deberá recostarse sobre una mesa que se desliza hacia el interior del aparato de RM.
  • En una tomografía computarizada (TC) craneal, se toman radiografías de la cabeza. Un haz de rayos X girará a su alrededor para generar muchas imágenes de la cabeza. Luego estas imágenes se unen para formar una imagen más clara del interior de la cabeza.
  • En un electroencefalograma (EEG), se examinan los impulsos eléctricos del cerebro. Un técnico le colocará discos metálicos planos sobre el cuero cabelludo para observar la actividad eléctrica del cerebro.
  • El tejido del tumor extraído durante una intervención o biopsia puede examinarse para diagnosticar el tipo de tumor.
  • El líquido cefalorraquídeo cerebral puede analizarse para detectar células cancerosas.

Tratamiento

Los tumores cerebrales en adultos se tratan con una combinación de intervención, radioterapia, quimioterapia y medicamentos. El tratamiento específico depende de la edad del paciente, el tamaño del tumor, el tipo de tumor y otros factores relacionados con la salud.

Intervención

La intervención es un tratamiento frecuente de los tumores cerebrales primarios. No obstante, no todos los tumores pueden extirparse completamente. En estos casos, el cirujano intentará reducir el tamaño del tumor. La extensión de la extirpación dependerá del tamaño y la ubicación del tumor.

Si el tumor no puede extirparse, es posible que igualmente necesite una intervención para liberar la presión del cráneo, lo cual puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas.

Otros tratamientos

Pueden utilizarse radioterapia y quimioterapia (medicamentos contra el cáncer) para reducir el tamaño del tumor.

Además, pueden utilizarse diferentes medicamentos para reducir la presión e inflamación del cerebro. Entre ellos, pueden incluirse los corticoesteroides y diuréticos.

Por último, los médicos pueden tratar síntomas específicos, como el dolor y las convulsiones, con fármacos adecuados.

Pronóstico

El pronóstico depende de diversos factores, incluidos la edad, el estadio de la enfermedad, el tipo de tumor y otras afecciones médicas. En la siguiente tabla de la American Cancer Society [Sociedad Americana Contra el Cáncer], se muestra el índice de supervivencia de algunos tipos de tumores cerebrales:

Tipo de tumor

Índice de supervivencia relativo de 5 años

Edad

20-44

45-54

55-64

Astrocitoma (difuso) de bajo grado

59 %

40 %

NC*

Astrocitoma anaplásico

49 %

29 %

8 %

Glioblastoma

16 %

6 %

3 %

Oligodendroglioma

85 %

77 %

65 %

Oligodendroglioma anaplásico

66 %

53 %

33 %

Ependimoma/ependimoma anaplásico

91 %

85 %

84 %

El pronóstico es mucho más alentador si el tumor se detecta y trata a tiempo. Los tumores cerebrales también pueden cambiar a medida que transcurre el tiempo y pueden ser cada vez más invasivos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Chitra Badii and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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